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La parte pacífica de la conquista normanda de Inglaterra

La parte pacífica de la conquista normanda de Inglaterra

los Crónica anglosajona informa que “el día de Navidad, el arzobispo Ealdred lo consagró rey en Westminster; y William hizo una promesa sobre los Evangelios, y además hizo un juramento, antes de que Ealdred le pusiera la corona en la cabeza, que gobernaría esta nación de acuerdo con las mejores prácticas de sus predecesores si le eran leales ". El William del que habla la crónica era el duque de Normandía, que apenas diez semanas antes había derrotado y matado al rey Harold Godwinsson en la batalla de Hastings.

¿Qué ocurrió entre el 14 de octubre de 1066 y el 25 de diciembre, el día en que William fue coronado oficialmente como el nuevo rey de Inglaterra? Este tema ha sido explorado en el artículo reciente, “William the Peacemaker: the Summission of the English to the Duke of Normandy, October 1066 - January 1067” por Paul Dalton. Descubrió que en las semanas y meses posteriores a la batalla, el líder de los normandos usó efectivamente la diplomacia y la negociación para completar su conquista del reino anglosajón.

Después de la victoria normanda en Hastings, el duque William esperaba que los líderes ingleses restantes se rindieran. En cambio, fueron a Londres y eligieron a Edgar el Etheling, nieto de Edmund Ironside, como su nuevo rey. Parecía probable que se produjera otro enfrentamiento militar.

Mientras esto sucedía, William y sus fuerzas marcharon por el sureste de Inglaterra, donde el duque logró obtener la sumisión pacífica de varias áreas. Dalton escribe:

Surge primero en Dover. Sus ciudadanos estaban dispuestos a rendirse, pero algunos de los hombres de William quemaron parte de la ciudad. William `` pagó la reparación de los edificios y dio una compensación por otras pérdidas ''. Pero las referencias a que William expulsó a los ingleses de sus hogares para proporcionar alojamiento a sus soldados, fortaleció las fortificaciones de Dover e instaló una guarnición indican que la imposición de condiciones de rendición más duras. Sus acciones probablemente tenían la intención de intimidar a otros bastiones ingleses para que se sometieran. "Inmediatamente el terror se extendió más allá de la ciudad a todas las ciudades, distritos y lugares vecinos". Temiendo la destrucción total, Canterbury envió mensajes para ofrecer tributo, lealtad y rehenes a William. "Después, muchos más [asentamientos], aferrándose firmemente a sus propios derechos ... hicieron regalos al rey". Los asentamientos ingleses que no estaban preparados pacíficamente para someterse y ofrecerle a William lealtad, seguridad y dinero enfrentaron la pérdida de derechos o la destrucción. Pero William también estaba dispuesto a ofrecer condiciones, incluida la protección y la preservación de los privilegios urbanos, para alentar tales rendiciones.

También se puede encontrar evidencia de que William estaba dispuesto a hacer tratos con la élite gobernante de Inglaterra, como la reina Edith, la viuda de Eduardo el Confesor, quien pudo quedarse con gran parte de su tierra y riqueza a cambio de su sumisión. Lo mismo hizo Stigand, arzobispo de Canterbury, que acudió a William y renunció a su apoyo de Edgar el Etheling; mantendría sus oficinas eclesiásticas durante otros cuatro años.

Datlon, quien es un Profesor titular de la Universidad de Christ Church de Canterbury y ha realizado una extensa investigación sobre la historia política y eclesiástica del mundo anglo-normando, encuentra que un evento importante fue una reunión celebrada en Berkhampsted, que se encuentra al oeste de Londres. Aquí William se reunió con muchos de los líderes restantes de los anglosajones, incluidos Ealdred, arzobispo de York, Edgar el Ætheling, los condes Edwin de Mercia y Morcar de Northumbria, los líderes de Londres y los obispos Wulfstan de Worcester y Walter de Hereford . La versión D del Crónica anglosajona informa que ellos:

se sometieron por necesidad después de haber hecho la mayor parte del daño… y era una gran locura que no lo hubieran hecho antes, ya que Dios no haría las cosas mejor a causa de nuestros pecados. Y le dieron rehenes y le hicieron juramentos, y él los designó para que fuera un señor amable, y sin embargo, mientras tanto, devastaron todo lo que invadieron.

Dalton señala que se dejó mucho sin decir sobre el trato que se hizo en Berkhampsted, incluido cuál sería el destino de Edgar el Ætheling, pero cree que hay indicios que muestran que “se acordó que aunque el estatus real de Edgar se modificaría (no estaba ser rey), también sería respetado. Edgar podría haber obtenido de William una concesión, o al menos una promesa, de tierras - de una 'prima', en otras palabras, para asegurar su apoyo a la paz - y garantías con respecto al respeto que se debe mostrar al estatus y la dignidad real. de sus parientes ".

Poco después, Londres también se sometió a William después de que se hicieron amenazas y ofertas, que allanaron el camino para que el duque obtuviera su coronación en la Abadía de Westminster. En las semanas siguientes se hicieron más acuerdos y presentaciones, lo que permitió al nuevo rey solidificar su control sobre Inglaterra.

Dalton escribe:

No hay duda, y el punto debe enfatizarse, que las conversaciones involucraron a William amenazando y aterrorizando a los ingleses para que se sometieran, y exigiendo (a punta de espada) juramentos de lealtad, rehenes, dinero, obsequios y otros actos de súplica: pero el Las rendiciones inglesas estuvieron lejos de ser incondicionales. Las paces que hicieron con William a menudo eran contractuales, e implicaban obligaciones de ambas partes. Algunos de los negociadores ingleses hicieron demandas a William antes de someterse, y William a menudo confirmaba (por un precio, y al menos en el corto plazo) a muchos líderes ingleses en sus dignidades, tierras, cargos y derechos, e hizo promesas más generales sobre gobernar el país. Buen ingles; aunque sus seguridades no perduraron y podrían no haber sido del todo sinceras.

Concluye que “el éxito de Wiliam en Inglaterra en enero de 1067 se debió mucho no solo a sus habilidades militares sino también a sus habilidades de negociación. Indiscutiblemente un conquistador, también fue un consumado pacificador, aunque notablemente brutal, amenazador y despiadado ".

El artículo, "William the Peacemaker: the Submission of the English to the Duke of Normandy, October 1066 - January 1067" aparece en Gobernación y rebelión en el mundo anglo-normando c.1066 - c.1216: Ensayos en honor del profesor Edmund King, que es editado por Dalton junto con David Luscombe. Publicado en 2015 por Ashgate, tiene más de una docena de artículos, incluyendo piezas de Judith A. Green, Katharine Keats-Rohan, Paul Latimer, David Crouch y Nicholas Vincent.

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