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Seguridad contra inundaciones en la zona medieval y moderna del Mar del Norte: ¿una cuestión de derechos?

Seguridad contra inundaciones en la zona medieval y moderna del Mar del Norte: ¿una cuestión de derechos?

Seguridad contra inundaciones en la zona medieval y moderna del Mar del Norte: ¿una cuestión de derechos?

Por Tim Soens

Medio Ambiente e Historia, Volumen 19: 2 (2013)

Resumen: A partir de finales de la Edad Media, los humedales costeros a lo largo de la zona sur del Mar del Norte se vieron cada vez más afectados por una serie de marejadas ciclónicas catastróficas. Profundamente arraigados en la memoria colectiva de la sociedad costera, estos desastres por inundaciones se discuten principalmente como producto de perturbaciones meteorológicas, vulnerabilidad ambiental o fallas tecnológicas. En este artículo, se propone una lectura alternativa, llamando la atención sobre las distorsiones masivas en la asignación social de la protección contra inundaciones en la Baja Edad Media, que ayudan a explicar la mayor frecuencia de desastres por tormentas. Sobre la base del enfoque de derechos original de Amartya Sen, se argumenta que el derecho de los campesinos costeros a la seguridad contra inundaciones a menudo fue testigo de graves reveses que precedieron a muchos desastres por inundaciones, causados ​​por condiciones económicas adversas, pero también por una creciente violación de su derecho a la protección contra inundaciones, principalmente por -grupos campesinos, respaldados por un poder estatal en expansión.

Introducción: En toda la zona del Mar del Norte, durante la última Edad Media se produjeron repetidos desastres por inundaciones y pérdidas masivas de tierras en los humedales costeros: en Inglaterra, los Países Bajos, el norte de Alemania y el sur de Escandinavia, miles de hectáreas de tierras recuperadas y cientos de pueblos se perdieron a causa del mar. Por ejemplo, en el estuario del Escalda en la actual provincia de Zelanda (Países Bajos), más de 110 pueblos medievales se perdieron definitivamente entre finales del siglo XIII y principios del XVII. Y en una sola isla frente a la costa oeste de Schleswig-Holstein en el norte de Alemania, la isla de Strand, desaparecieron más de veinte aldeas, incluido el centro comercial de Rungholt, algunas de ellas durante la llamada Segunda Inundación de Marcellus de enero de 1362 y luego el resto en la inundación de Burchardi de octubre de 1634. En la última década, la investigación sobre desastres históricos de inundaciones se ha vuelto cada vez más popular, sobre todo debido al aumento generalizado del interés científico y público en todo tipo de riesgos ambientales que podrían estar relacionados con el clima. . Las indagaciones históricas tienen la ventaja de ofrecer una perspectiva a largo plazo tanto de la ocurrencia como del impacto de los desastres por inundaciones, que siempre resultan ser el producto de una compleja interacción de factores ambientales y sociales.

La idea de una 'Era de las tormentas' en la última Edad Media ya estaba bien arraigada en la historiografía en las décadas de 1970 y 1980, basada en las primeras investigaciones sobre condiciones climáticas extremas de, por ejemplo, H.H. Lamb, E. Le Roy Ladurie y M.K.E. Gottschalk. Las desastrosas tormentas del Mar del Norte suelen ser producidas por las depresiones del Atlántico al norte de Escocia, que posteriormente se mueven hacia el sur hasta la estrecha parte sur del Mar del Norte. El viento arrastra el agua, lo que, combinado con la marea alta, puede producir inundaciones catastróficas y un nivel de agua extremadamente alto. En la década de 1980, una mayor frecuencia de esta actividad de tormentas durante la Baja Edad Media se atribuyó al clima más frío y ventoso al final del llamado Período Cálido Medieval, y a los períodos más fríos de la Pequeña Edad de Hielo que siguió. El aumento de la frecuencia de tales tormentas podría haber exacerbado los períodos de recesión económica y demográfica, como la crisis del siglo XIV, como ya propuso para Inglaterra M. Bailey en 1991. Tanto desde un punto de vista social como ambiental, los humedales costeros en la Edad Media tardía se había vuelto particularmente vulnerable a las inundaciones por tormentas.


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