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Horse Power: evolución social en la Europa medieval

Horse Power: evolución social en la Europa medieval

Horse Power: evolución social en la Europa medieval

Por Katrin Boniface

Tesis de maestría, Universidad Estatal de California, Fresno, 2015

Resumen: Mi investigación se centra en el desarrollo del caballo como símbolo de estatus en Europa Occidental durante la Edad Media. Los caballos a lo largo de la historia a menudo están restringidos a las clases altas en sociedades no nómadas simplemente debido al gasto y al tiempo que se requiere para tener un animal de presa de 1,000 libras. Sin embargo, entre 1000 y 1300 el valor social percibido del caballo supera con creces el gasto involucrado. Después de este punto, la propiedad de animales de calidad comienza a estar regulada por la ley, de modo que un comerciante acomodado o un noble de nivel inferior no estaría legalmente autorizado a poseer las monturas más prestigiosas, a pesar de poder pagar una fácilmente.

Las representaciones de caballos en la literatura se vuelven cada vez más elaboradas y reflejan más el estatus y el valor heroico de sus dueños durante este tiempo. Cambios a lo largo del tiempo en la frecuencia de uso, nombre y obsequio de caballos en la literatura de las mismas tradiciones, como la Waltharius hacia Niebelungenlied, y la evolución de los ciclos artúricos, muestran un aumento constante en el uso del caballo como moneda social. Épicas posteriores, como La Chanson de Roland y La Cantar del Mio Cid, ilustran cuán firmemente arraigado se convirtió el caballo no solo en las trampas de la aristocracia, sino también en marcar una posición individualizada en la sociedad.

Introducción: A lo largo de la historia, los caballos a menudo se han restringido a las clases altas en sociedades no nómadas, simplemente debido al gasto y el tiempo requeridos para la propiedad de un animal de presa de 1,000 libras. Sin embargo, entre 1000 y 1250 d.C., el valor social del caballo supera el gasto que implica su mantenimiento. Después de este punto, la propiedad de animales de clase alta comienza a estar regulada por la ley, de modo que un comerciante acomodado o un noble de nivel inferior no podría legalmente poseer las monturas más prestigiosas, a pesar de poder pagar una fácilmente. Después de aproximadamente 1250 d.C., los caballos también se vuelven cada vez más diferenciados en tipo, y cada tipo significa una estación diferente en la sociedad. La literatura es la fuente más rica de evidencia de estos cambios, ya que permite comprender no la realidad, sino más bien los ideales sostenidos por la sociedad. Las primeras referencias literarias (en general, anteriores al siglo XI) pueden ser tan sencillas como decir que el héroe subió o bajó de la silla. Las obras posteriores nombran cada vez más a los caballos y les dan descripciones y acciones propias. En el siglo X, había poca diferenciación entre los tipos de caballos. En el siglo XIII existía una amplia variedad de tipos, y cada uno estaba asociado con roles específicos en la sociedad. Como ocurre con la mayoría de las cosas, la literatura de esta época muestra una versión extremadamente estilizada de la realidad. Estos tipos de caballos, como las clases de caballos de guerra, palafrenes o caballos de carga, se vincularon a la clase: el corcel de un señor era muy diferente del caballo de arado de un granjero.

Siga a Katrin Boniface en Twitter @KatBoniface


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