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RESEÑA DEL LIBRO: The Butcher Bird por SD Sykes

RESEÑA DEL LIBRO: The Butcher Bird por SD Sykes

Una vez más, estamos de vuelta a la Inglaterra del siglo XIV, con el ex monje, ahora torpe señor y luchador contra el crimen medieval, Osawald de Lacy, listo para sofocar otro asesinato en el tranquilo pueblo de Kent, en Somerhil, en el último libro de SD Sykes,El pájaro carnicero. Oswald tiene otro lío en sus manos mientras los aldeanos enojados exigen salarios más altos a raíz de la Peste Negra. Oswald se enfrenta a la escasez de trabajadores y, al mismo tiempo, está presionado por el Estatuto de los Trabajadores de 1351 del rey Eduardo III, y se encuentra entre la espada y la pared. Quiere aumentar los salarios pero no lo pueden atrapar o enfrentará la ira de las cortes reales. Si no aumenta el salario, corre el riesgo de perder a sus trabajadores y ver cómo se derrumba su propiedad recién heredada. A medida que todo esto se desarrolla, y las voces disidentes se hacen más fuertes, se agrega un asesinato a la mezcla.

Un bebé de la aldea es encontrado muerto e implantado en un arbusto espinoso, y los aldeanos supersticiosos asumen que es un "pájaro carnicero", conocido normalmente por matar roedores y criaturas más pequeñas y empalarlos en arbustos espinosos. Creen que el pájaro es comandado por un aldeano loco, abrumado por el dolor después de perder a su esposa e hijo en la plaga. Los aldeanos lo persiguen, dejando a Oswald en una carrera contrarreloj para resolver el asesinato y tratando de ganar tiempo en el tema de aumentar los salarios, antes de que toda la situación se convierta en una imparable violencia de masas. Desafortunadamente para Oswald, estar rodeado de aldeanos supersticiosos y enojados, hace que su tarea sea doblemente difícil y mantener la paz sea casi imposible. Su hermana Clemence, que acaba de dar a luz a un hijo, Henry, no ayuda en las cosas con su constante presión para que Oswald entregue las tierras de Versey. La madre de Oswald, que proporciona la mayor parte del alivio cómico de la historia, dificulta su investigación al propagar los rumores de un monstruoso pájaro volador que arrebata a los niños a cualquiera que esté al alcance de su oído.

SD Sykes ha proporcionado otra historia de asesinato y traición que cambia la página, salpicada con una generosa dosis de humor negro. Es una lectura maravillosa; Todos los jugadores están aquí: la cascarrabias hermana de Oswald, Clemence, su snob madre (que es la versión medieval de Hyacinth Bucket de Keeping Up Appearances), el leal y tonto sirviente Humbert, la puta del pueblo de lengua ácida Juana de Bath, y una veintena de otros rostros familiares de Somerhill para desarrollar la historia y darle vida.

Oswald, de lejos, sigue siendo mi súper detective medieval favorito. Es joven y todavía está luchando con el papel de Lord. El ex monje incrédulo fue obligado a ocupar el cargo después de que sus hermanos mayores y su padre murieran durante la Peste Negra. También tiene la carga de mantener en secreto su nacimiento y su verdadero linaje; por lo que se siente como un impostor que se aferra tenuemente al título de De Lacy, siempre y cuando su madre y su hermana mantengan el silencio. La inteligencia y la falta de percepción hacen que la lectura sea agradable. Encuentro que su manera de manejar (o mejor dicho, maltratar) a los aldeanos es una fuente habitual de humor. Oswald no está seguro de sí mismo y definitivamente carece de valentía señorial. Definitivamente no es el héroe que esperas, pero su humanidad y sus defectos lo hacen especialmente atractivo y refrescante de leer.

En cuanto a la historia en sí, puede que no sea tan rápida como el libro anterior de Sykes, Tierra de la plaga, pero esto no lo perjudica; la historia no avanza pesadamente, sigue siendo cautivadora. Me las arreglé para leer más de la mitad del libro en un día porque estaba absorto por la extrañeza de esta historia mientras serpenteaba desde Somerhill hasta Londres. Por supuesto, como la última historia de Oswald, siempre hay sorpresas y giros, y Sykes no defrauda, ​​una vez más termina su historia con una revelación bastante impactante.

Sykes también ha vuelto a hacer sus deberes, con respecto a la crisis económica después de la plaga. Ella presenta una descripción precisa de las dificultades que enfrentaron los señores después de las consecuencias inmediatas de la Peste Negra, ya que los trabajadores exigían salarios más altos debido a la escasez de trabajo y los señores querían mantener el status quo. Curiosamente, sin arruinar la historia, Sykes también presenta una mirada interesante a la difícil situación de las mujeres a mediados del siglo XIV. Ricos y pobres, destaca su falta de poder en los personajes de Clemence, Eloise Cooper, Juana de Bath y Agnes Salt, y demuestra cómo cada uno se defendió en pequeñas formas para establecer un mínimo de control sobre sus vidas.

Si disfrutaste Tierra de la plaga, definitivamente disfrutará de este libro; continúa donde lo dejó la última novela, pero se puede leer fácilmente de forma independiente. Sykes es bastante bueno para poner al día al lector sobre eventos pasados ​​sin inundarlo con demasiados detalles. También sabe escribir una buena historia; como en su libro anterior, su ritmo cómico está muerto. Tiene talento para elevar la historia a partir del horror, la tensión y la miseria, antes de llevar al lector a otra esquina oscura. Es una lectura realmente agradable y sin esfuerzo.

~ Sandra Alvarez

Para obtener más información sobre Plague Land, El pájaro carnicero y SD Sykes, visite su sitio web: www.sdsykes.co.uk

Siga a SD Sykes en Twitter: @SD_Sykes


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