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Europa desconocida: el mapeo de los países del norte por Olaus Magnus en 1539

Europa desconocida: el mapeo de los países del norte por Olaus Magnus en 1539

Europa desconocida: el mapeo de los países del norte por Olaus Magnus en 1539

Por Leena Miekkavaara

Belgeo: Revisión Belge de Geographie, Vol. 3: 4 (2008)

Resumen: Olaus Magnus, un sacerdote y erudito sueco de gran educación, publicó su notable mapa geográfica y etnográficamente de los países del Norte, el Carta marina, en Venecia en 1539. Durante sus viajes por el sur y el centro de Europa, Olaus Magnus había notado lo poco que la gente sabía sobre las regiones del norte. A través del mapa quería eliminar esta oscuridad.

El mapa, que fue uno de los mapas más grandes de su época (grabado en madera, 125 x 170 cm), cambió profundamente la representación cartográfica de los países del Norte durante casi cien años. Debido a sus numerosas ilustraciones y comentarios, el mapa fue y es una descripción fascinante de la vida en la región durante el siglo XVI. La Carta marina fue aceptada y se convirtió en un modelo para muchos cartógrafos al representar los países del Norte. Incluso hoy en día, el mapa fascina a los estudiosos y muchas preguntas siguen sin resolverse.

Introducción: A principios del siglo XVI, los países del norte eran una región muy desconocida para la mayoría de la gente del sur de Europa. La información sobre el Norte se basó en las descripciones escritas en la Antigüedad y la época medieval, y se muestra en pocos mapas. La región se describía a menudo como una isla en un mar del norte sin nombre, o como una “península” de este a oeste que se asemeja a la forma de una hoja de roble. Antes del mapa de Olaus Magnus, los primeros mapas más importantes de los países nórdicos, que han sobrevivido hasta nuestros días, eran además del mapa publicado en 1532 por el bávaro Jacob Ziegler, los que aparecían en las numerosas ediciones impresas de Ptolomeo. Se basaron en el mapa compilado en 1427 por el primer cartógrafo nórdico, el danés Claudius Clavus, y mejorado por el alemán Nicolaus Germanus. Sin embargo, la representación cartográfica del norte era bastante defectuosa y estaba lejos de la realidad.


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