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¿Cómo dormía la gente en la Edad Media?

¿Cómo dormía la gente en la Edad Media?

Parece normal que la gente duerma de siete a nueve horas (o al menos esperamos poder dormir tanto tiempo), directamente de la tarde a la mañana, pero ¿fue siempre así? Un libro reciente sobre la historia del sueño muestra que durante la Edad Media la gente dormía típicamente en dos períodos durante la noche.

El libro de Roger Ekirch, Al cierre del día: noche en tiempos pasados, revela que hasta los tiempos modernos, cuando la iluminación artificial nos permitía permanecer despiertos por más tiempo, la mayoría de la gente se acostaba al atardecer. El tiempo real dedicado a dormir se dividió en dos fases, conocidas como primer sueño y segundo sueño.

Ekrich escribe:

Ambas fases del sueño duraron aproximadamente el mismo período de tiempo, y las personas se despertaron en algún momento después de la medianoche antes de volver a descansar. No todo el mundo, por supuesto, durmió según el mismo horario. Cuanto más tarde por la noche las personas se iban a la cama, más tarde se movían después de su sueño inicial; o, si se retiraban pasada la medianoche, es posible que no se despertaran hasta el amanecer. Así, en "The Squire's Tale" en Los cuentos de Canterbury, Canacee se durmió "poco después de caer la noche" y posteriormente se despertó temprano en la mañana después de "su primer sueño"; a su vez, sus compañeras, que se quedaban despiertas hasta mucho más tarde, “se quedaban dormidas hasta que estaba en plena flor” (luz del día).

Entre el primer y el segundo sueño, la persona estaría despierta aproximadamente una hora, lo suficiente para decir oraciones durante los maitines, que normalmente caen entre las 2 am y las 3 am, estudiar o incluso tener sexo. El médico francés Laurent Joubert (1529-1581) incluso advirtió que las parejas tienen relaciones sexuales durante este período, porque "disfrutan más" y "lo hacen mejor".
Ekrich agrega:

Aunque en algunas descripciones la pelea de un vecino o el ladrido de un perro despertaron a las personas prematuramente de su sueño inicial, el gran peso de la evidencia sobreviviente indica que el despertar naturalmente era una rutina y no la consecuencia de un sueño perturbado o intermitente. De hecho, los libros de medicina de los siglos XV al XVIII frecuentemente aconsejaban a los durmientes, para una mejor digestión y un reposo más tranquilo, que se acostaran sobre su lado derecho durante "el primer sueño" y "después del primer sueño" y "después del primer sueño". Y aunque el historiador francés Emmanuel Le Roy Ladurie no investigó más, su estudio de Montaillou del siglo XIV señala que "la hora del primer sueño" era una división habitual de la noche, al igual que "la hora a la mitad del primer sueño". De hecho, aunque no se utiliza con tanta frecuencia como expresiones como "encendido de velas", "la muerte de la noche" o el canto del gallo, el término "primer sueño" siguió siendo una división temporal común hasta finales del siglo XVIII. Como se describe en La Demonolatrie (1595) de Nicholas Remy, "Llega el anochecer, seguido del anochecer, la noche oscura, luego el momento del primer sueño y finalmente la muerte de la noche".

No todo el mundo durmió en dos períodos; Ekrich cita a algunas personas del período premoderno que señalan que dormirían durante toda la noche. Pero parece haber sido una práctica común para las personas, que se remonta a la antigüedad. En esta entrevista sobre La agenda, el autor revela más sobre la práctica.


Mientras tanto, Jean Verdon, autor de Noche en la Edad Media, señala que algunas personas medievales tenían diferentes patrones de sueño. A los niños, por ejemplo, se les aconsejaba dormir toda la noche, durante nueve o diez horas consecutivas. Sin embargo, para los más jóvenes, esta tarea puede resultar complicada. La historia del siglo XV La Farce du Cuvier, ofrece este versículo sobre los problemas de dormir a un hijo, algo que todos los padres de hoy en día también pueden relatar:

Por la noche, si el niño se despierta
Como hacen en muchos lugares,
Debes tomarte la molestia
Para levantarme para mecerlo
Para caminar, cargar y alimentarlo.
En el dormitorio, incluso a medianoche.

Los monjes medievales también debían dormir de manera diferente: de acuerdo con la Regla de San Benito, se acostaban alrededor de las 7:00 p.m. y luego se despertaban para los maitines alrededor de las 2:00 de la mañana. Mientras que otras reglas monásticas permitían un segundo sueño, los monjes benedictinos continuarían despiertos (se les podría permitir tomar una siesta durante el día). Algunos monjes sintieron la tentación de no levantarse de la cama: Raoul Glaber, que vivió durante el siglo XI, escribió que estaba acosado por un demonio, que le susurró:

Me pregunto por qué estás tan ansioso por saltar de la cama tan rápido, tan pronto como escuchas la señal, e interrumpir el dulce descanso del sueño, mientras puedes dedicarte a descansar hasta la tercera señal.

Verdon agrega que la gente medieval podría tener los mismos problemas relacionados con el sueño que nosotros, incluido el insomnio, dormir demasiado e incluso sonambulismo. El cronista Jean Froissart escuchó la historia de un noble llamado Pierre de Béarn que tuvo una experiencia traumática cuando mató a un oso excepcionalmente grande en un combate cuerpo a cuerpo. Después, mientras dormía, se levantaba, agarraba una espada y la balanceaba en el aire. Si no podía encontrar su arma, Pierre "creaba tanto ruido y clamor que parecía que todos los demonios del infierno estaban allí con él". Eventualmente, su esposa e hijos lo dejarían por el problema.

Ver tambiénEl sonambulismo y el asesinato en la Edad Media

Ver también:La bella durmiente medieval

Imagen de portada: Un hombre dormido en un manuscrito medieval - de la Biblioteca Británica Royal 19 D III f. 458


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