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La Iglesia como mujer: la retórica de género de lo divino femenino

La Iglesia como mujer: la retórica de género de lo divino femenino

La Iglesia como mujer: la retórica de género de lo divino femenino

Por Dinah Wouters

Tesis de maestría, Universidad de Gante, 2015

Introducción: Hildegard de Bingen no solo es ella misma una de las mujeres más famosas de la Edad Media y una figura femenina histórica muy fuerte, también fue "la primera mujer medieval en reflexionar y escribir extensamente sobre las mujeres". Con Hildegard, encontramos a alguien que, primero, desafió y redefinió los roles de género al moldear su propia imagen de sí misma, en la forma en que vivió su vida y en la forma en que dirigió su comunidad de benedictinos. En segundo lugar, encontramos a alguien que escribió extensamente no solo sobre la biología y la sexualidad de hombres y mujeres, sino también sobre teología, moralidad y cosmología. No es sorprendente, entonces, que la persona de Hildegard y sus trabajos científicos y visionarios hayan sido el foco de muchos estudios sobre las ideas medievales sobre el sexo, el género y la sexualidad. Sus obras se han popularizado y en ocasiones se las llama protofeministas. Este estudio investiga solo un pequeño aspecto del tema, a saber, el uso de Hildegard de la retórica de género en su representación de la iglesia personificada.

Hildegard nació en 1098 en Renania de padres de la baja nobleza. En un extracto autobiográfico de su Vita, más tarde afirmó que sus experiencias visionarias comenzaron a la edad de cinco años. A los ocho años, fue confiada a Jutta, una devota mujer noble que era solo unos años mayor que Hildegard y que estaba ella misma en ese momento confiada al cuidado de cierta viuda Uda. Se convirtió en su mentora y la aprendió a leer los Salmos y a escribir. Junto con un pequeño grupo de mujeres jóvenes, se trasladaron al monasterio benedictino de Disibodenberg para vivir allí como fondeaderos (Sutherland). Cuando Jutta murió, Hildegard fue elegida como jefa de la comunidad.

Durante todo ese tiempo, siguió teniendo visiones, pero le llevó más de cuarenta años y el aliento de un mentor masculino poner finalmente en pergamino las Scivias, su primer trabajo de visiones. La forma literaria de Hildegard es más intelectual que mística: sus visiones son aprendidas y sistemáticas, y siempre se explican mediante una exégesis extensa. Durante los cuarenta años de su carrera como escritora, ella (con la ayuda de sus colaboradores) escribió una cantidad asombrosa de obras: tres libros de visiones, cartas, homilías, sinfonías litúrgicas y una obra de teatro litúrgica, obras médico-científicas, dos vitae , un comentario sobre la Regla de Benedicto, tratados teológicos y un nuevo lenguaje diseñado por uno mismo. También realizó giras de predicación por los monasterios y ciudades cercanos, aunque oficialmente no se les permitía predicar a las mujeres.

Hildegard fue excepcional en el sentido de que logró ganarse el apoyo de los poderes religiosos y seculares, a pesar de ser una mujer visionaria y, como tal, potencialmente subversiva. Logró hacer esto controlando cuidadosamente su imagen pública. No solo se describió a sí misma como una mujer débil que recibió todo el conocimiento que tenía de Dios (que al mismo tiempo es una afirmación muy poderosa), sino que siempre se mantuvo firme del lado del proyecto de reforma moral del Papa y siempre hizo asegúrese de ceñirse a la enseñanza ortodoxa. Sin embargo, esto no significa que nunca pisó los pies de la gente: al contrario, usó su poder como mensajera de Dios tanto para impulsar la reforma moral como para salirse con la suya en su propia vida. Por ejemplo, dejó Disibodenberg para fundar su propio claustro en el Rupertsberg, en contra de los deseos tanto de los monjes de Disibodenberg como de algunas de sus propias monjas. Reprendió al clero y a otras personas poderosas por deshonrar a la Iglesia, y su propia comunidad fue excomulgada por un tiempo porque habían enterrado a un hombre excomulgado, que Hildegard afirmó que había muerto en estado de gracia. Entonces, en su propia vida, Hildegard encontró formas de ignorar los roles de género o de desviarlos para su propio beneficio.


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