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Cómo la muerte de una reina llevó a que 68.000 personas fueran alimentadas

Cómo la muerte de una reina llevó a que 68.000 personas fueran alimentadas

La muerte de una reina medieval era a menudo una ocasión de gran dolor en todo su país, más aún cuando la dama era muy popular entre la gente. Tal fue el caso cuando Matilde, la esposa del rey Enrique I, falleció en el año 1118. Durante un período de ocho días se llevaron a cabo conmemoraciones en toda Inglaterra, con más de 68.000 pobres siendo alimentados.

Matilda, la hija del rey Malcolm III de Escocia, tenía unos 20 años cuando se casó con Enrique en el año 1100. Mientras Enrique pasaba gran parte de su tiempo en Normandía, a menudo luchando con nobles rebeldes o los franceses, el gobierno de Inglaterra se quedó en gran parte en las capaces manos de Matilda. Recibió el apodo de "Buena Reina Matilday" por su patrocinio en muchos proyectos de construcción en Inglaterra, incluidos puentes, abadías y hospitales de leprosos. También mostró cuidado y atención por los pobres y los enfermos, mientras se aseguraba de que su propia corte fuera el hogar de músicos y poetas.

El 1 de mayo de 1118, Matilda murió en el Palacio de Westminster, quizás debido a una enfermedad inesperada. Tenía unos 38 años. Los cronistas de su tiempo elogiaron su comportamiento y habilidad. los Crónica de Warenne, también llamado el Hyde Chronicle, por ejemplo ofrece este brillante relato de su piedad:

Porque ella, sobre todas las mujeres, estaba llena de un doble amor hasta tal punto que era toda su intención agradar a Dios en todas partes y no ser piedra de tropiezo para ningún hombre. Y así, ella rendía servicio al Señor todos los días a las horas establecidas, con tanta devoción, con tanta alegría, que uno pensaría que su capilla no era una asamblea de clérigos de la corte, sino una ferviente de los santos monjes.

El autor de esta crónica también señala cómo las iglesias de toda Inglaterra ayudaron a conmemorar a su reina. Organizada por Roger, obispo de Salisbury, se llevaron a cabo una serie de misas, fiestas y servicios en honor de Matilda:

aunque, con razón, ningún hombre puede comprender la cantidad de regalos que se le hicieron, aquí hay un breve resumen de los que se reunieron en ocho días: de misas, 47.000; de salterios, 9.000; de trentals, 80; y los pobres que fueron sostenidos por un día, 67,820; los sostenidos durante un año, 108, y los de por vida 128. Se relata que al menos lo mismo se hizo por ella en Normandía ...

Matilda fue enterrada en la Abadía de Westminster. En su tumba estaba escrito:

Aquí yace la distinguida reina Matilde la segunda,
que superó tanto a jóvenes como a mayores en su tiempo.
Patrón de moral, adorno de vida,
ella era para todos.


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