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Restauratio y reutilización: el más allá de las ruinas romanas

Restauratio y reutilización: el más allá de las ruinas romanas

Restauratio y reutilización: el más allá de las ruinas romanas

Por Philip Jacks

Diario de lugares, Volumen 20: 1 (2008)

Introducción: A medida que la sostenibilidad se vuelve cada vez más crítica para la profesión de arquitecto, vale la pena señalar que la práctica del reciclaje tiene una larga historia. Quizás en ninguna parte esté esto tan ricamente documentado como en Roma, tanto por la abundancia de sus ruinas clásicas como por el hecho de que durante muchos siglos fueron realmente dos ciudades: una pagana y la otra cristiana.

A medida que las instituciones de la Roma imperial fueron cediendo paso a la urbs sacra, sus vestigios físicos tuvieron que ser reapropiados. A veces, este proceso ocurrió sin pensar en el significado simbólico; en otros, el efecto fue bastante consciente.

Sin embargo, solo en el siglo XVI apareció algo parecido a la “reutilización adaptativa”, basada en un conjunto de criterios de diseño. Los arquitectos del Renacimiento no consideraron las antigüedades clásicas únicamente como modelos para imitar. Su objetivo era analizar críticamente estos restos y asimilar sus formas en nuevas tipologías. Sus proyectos —algunos ejecutados, otros conocidos sólo por dibujos— contienen muchas lecciones para los diseñadores contemporáneos que buscan reutilizar y recontextualizar las formas arquitectónicas de las ciudades modernas.

Uno de los primeros y más famosos casos de reciclaje se encuentra en la Acrópolis, en Atenas. Después de que los persas sitiaron la ciudad en el 470 a. C., los ciudadanos rescataron los tambores de columna carbonizados y las metopas del Partenón, entonces en sus primeras etapas de construcción. Eventualmente, los bloques de ese templo más antiguo se convirtieron en la matriz del que conocemos hoy. El genio de Iktinos fue adaptar lo antiguo con lo nuevo en un único sistema proporcional tan refinado que eludió la atención de los arqueólogos hasta el siglo pasado.

En la Roma republicana tardía (123 a 23 a. C.), la recolección de material de construcción también era un negocio próspero. Cicerón una vez reprendió a su amigo Verres por restaurar de manera defectuosa el Templo de Castor y Pólux en el Foro con piedras reparadas de la estructura original. El mármol nuevo era preferible, argumentó, y los bloques viejos habrían sido mejor descartados, entregados a los contratistas como compensación. Una consecuencia fue un mercado de materiales reciclados que convirtió a las viviendas más antiguas en los principales objetivos de demolición. Esto se convirtió en un problema tal que dos cónsules previsores, Hosidianus y Volusianus, suplicaron ante el Senado en 44 d.C. para prohibir la compra y venta de propiedades por parte de terceros especuladores.


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