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Un estado de ánimo criminal: Mens Rea en la Inglaterra de los siglos XIII y XIV

Un estado de ánimo criminal: Mens Rea en la Inglaterra de los siglos XIII y XIV

Un estado de ánimo criminal: Mens Rea en la Inglaterra de los siglos XIII y XIV

Por Elizabeth Papp Kamali

Tesis de Doctorado, Universidad de Michigan, 2015

Resumen: Esta disertación explora el papel de la mens rea, o mente culpable, como factor en las evaluaciones de culpabilidad e inocencia del jurado durante los dos primeros siglos del jurado de juicio penal inglés, desde principios del siglo XIII hasta el XIV. Basándome en la evidencia de las listas de culpabilidad, pero también confiando en gran medida en fuentes textuales no legales, incluida la literatura popular y las guías para los confesores, sostengo que la mente fue fundamental para la forma en que los miembros del jurado determinaron si un acusado en particular debería ser condenado, indultado o absuelto por completo. . Analizo el significado de la palabra “delito grave”, demostrando que su significado era considerablemente más complejo en el contexto medieval de lo que es ahora, cuando tiende a servir como marcador de posición para una categoría de delito grave. Un examen del uso de la palabra en los tres idiomas principales de la Inglaterra medieval (latín, inglés medio y francés anglo-normando) revela que el término "delito" a menudo se usaba indistintamente con conceptos como malicia, iniquidad, traición y maldad. Además, las absoluciones del jurado y las recomendaciones de indulto revelan una comprensión predeterminada de delito grave que involucró, en su forma paradigmática, tres elementos esenciales: un acto que fue razonado, querido de una manera no limitada por la necesidad, y malvado o perverso en su esencia.

Otros capítulos exploran el complicado papel de la ira, que podría exacerbar o reducir el nivel de culpa asociado a un presunto delito; los contornos y mecanismos de evaluación de la culpa, incluida la gradación de pecados y crímenes particulares y el uso de la confesión para acceder a la mente culpable; y los peculiares peligros y dificultades que entraña la tarea de juzgar, una tarea compartida por jueces y jurados dentro del sistema inglés medieval de adjudicación de delitos graves. La disertación se involucra con una discusión de larga data sobre la historia del jurado de juicio criminal inglés medieval al mismo tiempo que inicia un nuevo discurso sobre este capítulo temprano en la larga historia angloamericana de ideas sobre responsabilidad penal. Introduce un nuevo enfoque metodológico para el estudio del jurado de juicios penales tempranos, ubicando los textos legales dentro de un contexto cultural más amplio para iluminar las preocupaciones de los jurados que, de otro modo, quedarían en gran parte silenciados por la formalidad y brevedad del expediente legal.

Introducción: "Reum non facit nisi mens rea". Apareciendo en una compilación legal inglesa de principios del siglo XII, pero rastreable hasta Agustín quizás a través de Ivo de Chartres, esta máxima suena familiar a los abogados modernos como un principio fundamental de la tradición angloamericana del derecho consuetudinario: la culpabilidad depende de la presencia de hombres rea, o mente culpable. Igualmente fundamental para la tradición del derecho consuetudinario, pero no igualmente célebre, es la dura naturaleza de la ley de delitos graves medieval: una persona declarada culpable de un delito grave, ya sea homicidio, robo, incendio premeditado o violación, por ejemplo, se enfrentaba a la pena de muerte, normalmente en la horca. . El juicio residía en gran parte en manos de jurados legos, que emitían un veredicto que podía enviar a un hombre o una mujer acusados ​​de regreso a prisión para esperar un perdón, al mundo como individuo libre, o al patíbulo. Cuando se enfrentaron a un castigo tan severo, ¿aplicaron los jurados ingleses medievales la máxima anterior de manera significativa? En caso afirmativo, ¿cómo determinaron qué se ocultaba en el corazón y la mente de un acusado?


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