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Usar sal en la Edad Media

Usar sal en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Al ser un canadiense en pleno invierno, es difícil no contemplar el valor de la sal, tanto para las carreteras como para la comida reconfortante. La sal era una parte integral de la vida medieval: no solo un poco de sal es una parte necesaria de la dieta humana, sino que también es esencial para conservar alimentos como carnes, mariscos y productos lácteos en ausencia de refrigeración. Aunque la sal no siempre fue barata o fácil de conseguir para todos, siempre estuvo presente en el mundo medieval.

La cantidad de sal necesaria variaba de un lugar a otro y de un propósito a otro. Naturalmente, la salazón de alimentos para el almacenamiento a largo plazo requiere mucha más sal que la que se usa para cocinar todos los días. En Comida y fiesta en la Inglaterra medieval, P.W. Hammond escribe: "En el siglo XIII, el obispo de Winchester tenía 160 cuartos en una de sus mansiones". Si nos atenemos a las estimaciones en Valores cambiantes en la Escocia medieval, eso equivaldría aproximadamente a 1.310 litros. Eso es mucha sal, pero parece que la usaron: otro obispo, el obispo de Worcester, aparentemente "usó 1 libra de sal por cada 10 libras de mantequilla o queso". Las comidas en la casa del obispo deben haber sido deliciosas.

Para una nación insular como Inglaterra, la sal no era demasiado difícil de conseguir en muchas regiones. En Comida y bebida en la Inglaterra anglosajona, Debby Banham señala muchos sitios de procesamiento de sal (la mayoría de ellos costeros) registrados en el Libro de Domesday, y afirma que estos sitios "eran valiosos, y con frecuencia cambiaban de manos por derecho propio, en lugar de ser meros adjuntos a las propiedades, y atraían la atención de los terratenientes más ricos". Dadas las grandes cantidades de sal necesarias para curar y comer, la producción de sal habría sido realmente lucrativa. La sal medieval se recolectaba “de la evaporación de la salmuera (de manantiales salados naturales) o del agua de mar. Nada de eso fue minado ”(Hammond, p.110). Como puede imaginar, este proceso implicaría ensuciar la sal, "por lo que con frecuencia los comerciantes la purificaban antes de la venta, o los hogares antes de su uso, redisolviéndola, filtrándola y volviéndola a evaporar". Naturalmente, cuanto más cerca de la mesa, mejor es la sal: nadie quería suciedad en el plato de sal, pero un poco de suciedad en un barril de pepinillos no era tan importante. Los comerciantes de sal poco éticos podían, y lo hicieron, agregar volumen a su producto mezclándolo deliberadamente con arena. Desafortunadamente, las personas que vivían tierra adentro tendrían que comprar o intercambiar sal, con suerte obteniendo más sal que arena en el comercio.

Como mencioné en otra parteDebido a que no a todo el mundo le resultaba fácil conseguir la sal, se utilizó como marcador de estatus social. La gente importante se sentaba "encima de la sal", con fácil acceso al salero en las fiestas, mientras que la gente sin importancia se sentaba debajo de la sal. Los saleros pueden ser muy elaborados, como el del siglo XVI en el Victoria and Albert Museum de Londres, con forma de barco (con un pequeño Tristan e Isolde a bordo). En Vida medieval Roberta Gilchrist escribe: "Los ejemplos de sales de peltre excavadas en Londres tienen tapas planas hexagonales con asas moldeadas en forma de perro". Dado que los perros eran un símbolo frecuente de lealtad, especialmente la fidelidad conyugal, Gilchrist sugiere que "el simbolismo canino habría sido particularmente apropiado para los regalos de boda". Entre estos obsequios de boda con temas de sal también puede haber cucharas ornamentadas, lo que demuestra que si hay algo que a los recién casados ​​les encanta, son platos elegantes.

Incluso los monjes no eran inmunes a la tentación de agregar sal a lo que fácilmente podría haber sido una comida bastante blanda, según el día y el orden. De hecho, era lo suficientemente importante para los monjes encontrar una manera de hacer gestos para la sal en momentos en los que no se les permitía hablar (habiendo hecho voto de silencio, por ejemplo). Como señala Banham, "la presencia [de la sal] en las mesas monásticas está atestiguada por el Indicia letrero: "Cuando quieras sal, dale la mano con los tres dedos juntos, como si estuvieras salando algo". (Por el mero interés, esto no es lo mismo que el signo de ASL para la sal.)

Ya sea que le guste la sal en sus huevos, palomitas de maíz o en la acera, la sal sigue siendo de gran importancia en la vida moderna (aunque ahora sea difamada), como lo fue en la vida medieval. Para obtener más información sobre la comida medieval, consulte Comida y fiesta en la Inglaterra medieval o Comida y bebida en la Inglaterra anglosajonao echa un vistazo a algunas recetas útiles en Cocina Gode.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Foto de Kevin Dooley / Flickr


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