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La infame campaña militar de 1379

La infame campaña militar de 1379

La mayoría de los cronistas informan que la destrucción de una flota inglesa dirigida por Sir John Arundel en 1379 fue un desafortunado accidente. Sin embargo, si lee lo que Thomas Walsingham tiene que decir sobre lo que sucedió, obtendrá una versión mucho más horrible de los hechos.

Los hechos básicos de esta historia están de acuerdo: a principios de diciembre de 1379 los ingleses organizaron una expedición naval en apoyo de su aliado, el duque de Bretaña, que estaba siendo atacado por los franceses. El mando de esta expedición fue entregado a John FitzAlan, primer barón Arundel, que tenía el título de Lord Marshal.

Según Jean Froissart, uno de los cronistas más conocidos de la época, la flota y su comandante pronto llegaron a un amargo final:

Todos estos caballeros se dirigieron a Hampton; y cuando tuvieron viento, entraron en sus barcos y partieron. El primer día el viento fue razonablemente bueno para ellos, pero contra la noche el viento se volvió en contra de ellos, y lo quisieran o no, fueron empujados hacia la costa de Cornualles. El viento era tan fuerte y tenso que no pudieron echar anclas ni tampoco se atrevieron. Por la mañana, el viento los llevó al mar de Irlanda, y por la furia de la tempestad, tres de sus barcos estallaron y naufragaron, en los que se encontraban Sir John Arundel, Sir Thomas Banaster y Sir Hugh Calverley, y un centenar de hombres de armas. de los cuales ochenta se ahogaron, y Sir John Arundel, su capitán, murió allí, lo que fue un gran daño ...

Froissart agrega que algunos marineros se salvaron agarrándose a los mástiles o mesas de madera. Los barcos que no naufragaron lograron regresar a Hampton, después de lo cual informaron sobre su desgracia al rey. Otro cronista, Adam Usk, simplemente señala los naufragios y agrega que el accidente fue un castigo divino contra la corona inglesa por haber elevado los impuestos al pueblo y al clero.

Un relato muy diferente de esta campaña surge de los escritos de Thomas Walsingham, un monje que vivía en la abadía de St Albans. Escribió varias obras, incluida la Chronica maiora, que cubre los acontecimientos de los años 1376 a 1422. Un historiador meticuloso y obstinado, Walsingham no tuvo reparos en criticar a las personas en el poder.

Comienza su relato de la campaña de 1379 explicando que John Arundel y los soldados ingleses habían viajado a la costa con la esperanza de partir hacia el continente, pero los vientos no eran favorables para botar los barcos (esta era una situación común para los barcos querer cruzar el Canal de la Mancha durante la Edad Media). Por lo tanto, el comandante decidió esperar hasta que cambiara el clima.

Walsingham continúa la historia:

Mientras tanto, se dirigió a un convento de monjas que no estaba lejos. Al entrar en esto con sus hombres, le pidió a la madre superiora que permitiera a sus compañeros caballeros, que eran trabajadores al servicio del rey, alojarse en su monasterio. La monja, sopesó en su mente los peligros que podrían surgir de tener tales invitados, y tal solicitud contraviene por completo su regla religiosa, por lo que con el debido respeto y humildad, explicó que muchos de los que habían llegado con él eran jóvenes que fácilmente podrían ser inducido a cometer un pecado imperdonable. Esto no solo traería deshonra y mala reputación a la casa, sino peligro y destrucción para él y sus hombres, quienes por un lado deberían evitar impugnar la fortaleza de la castidad, y por otro lado deberían esforzarse por evitar todo tipo de pecado.

La abadesa suplicó a Arundel, tratando de convencerlo de que él y sus hombres deberían buscar alojamiento en otro lugar.

Sin embargo, él no cambiaría de opinión, y arrogantemente le ordenó que se levantara, jurando que no sería desviado de ninguna manera de proporcionar alojamiento a sus hombres en ese lugar. Inmediatamente ordenó a sus hombres que entraran a los edificios y ocuparan las salas públicas y privadas hasta que llegara la hora de la navegación. Se cree que estos hombres, impulsados ​​por el espíritu del diablo, se precipitaron a los claustros del convento y, como es habitual en una turba tan indisciplinada, empezaron a irrumpir en diferentes habitaciones en las que las doncellas hijas de los hombres importantes del distrito fueron atendidos para que aprendieran sus letras. La mayoría de estas chicas ya habían tomado la decisión de hacer el voto de castidad. Los caballeros, sin sentir reverencia por el lugar y abandonando todo temor a Dios, agredieron a estas niñas y las violaron violentamente.

Las viudas y las mujeres casadas que también se alojaban en el convento también fueron agredidas, mientras que en el distrito circundante otros soldados ingleses atacaron a las personas y se llevaron sus provisiones. "Pero esos atropellos fueron pocos e insignificantes", agrega Walsingham siniestramente, "en comparación con los que siguieron".

Una vez que supieron que la flota partía, los soldados agarraron a las mujeres y niñas del convento y las obligaron a subir a sus barcos. Incluso encontraron una novia joven, que acababa de salir de una iglesia después de una ceremonia de matrimonio, y también la secuestraron. Walsingham continúa:

No contentos con esos crímenes, algunos de ellos llegaron al extremo de cometer un sacrilegio. Porque después de escuchar la misa por primera vez, claramente sin ninguna reverencia, antes de que el sacerdote pudiera guardar su casulla, se acercaron al altar y rápidamente tomaron el cáliz de él, con alegría, como si fuera un botín. Luego corrieron hacia los barcos, con el sacerdote persiguiéndolos con sus vestiduras sagradas, su alba, estola y manípulo, y exigiendo la devolución del cáliz, los amenazó con el castigo eterno. Cuando el sacerdote recibió terribles amenazas de imitación sobre lo que sucedería si no regresaba, se negó a guardar silencio. En cambio, convocó a los sacerdotes vecinos y se dirigió a la misma orilla con velas encendidas, campanas, libros y cosas que se requieren para la proclamación de tal sentencia. Allí exigió, bajo pena de excomunión, la restauración de la propiedad robada. Cuando no creyeron oportuno cumplir con la demanda, pronunció públicamente un terrible anuncio de excomunión contra ellos, apagando la vela arrojándola al mar.

Mientras esto sucedía, Sir John Arundel ordenó a los hombres que se embarcaran y se prepararan para partir. El capitán del buque insignia, un marinero llamado Robert Rust, habló diciendo que se avecinaba mal tiempo y aconsejó que no abandonaran el puerto. Arundel ignoró la predicción y la flota se marchó. Muy pronto, aparecieron las nubes de tormenta, y usando las palabras de Virgilio, Walsingham describió cómo "de repente los vientos agitaron el mar y las olas enormes se elevaron y los barcos volaron en pedazos en el vasto océano".

El cronista agrega más detalles:

Y, más terrible que la muerte misma, dicen los hombres, apareció entre ellos una visión o imagen del diablo, que parecía amenazar visiblemente con la destrucción a quienes se habían embarcado con John Arundel. No es fácil describir los gritos, o el gran dolor, el lamento y las inundaciones de lágrimas en ese momento entre las mujeres que habían subido a los barcos por la fuerza o por su propia voluntad, cuando los barcos se elevaron alto en el cielo como los vientos y las olas golpearon y luego volvieron a hundirse en las profundidades, cuando vieron ya no la semejanza de la muerte sino la muerte misma a la mano, y no dudaron en absoluto de que pronto la sufrirían.

Las tripulaciones aterrorizadas se apresuraron a aligerar la carga de los barcos, con la esperanza de que los mantendría a flote:

… Primero arrojando los utensilios, primero los de poco valor, luego los que eran más valiosos, con la esperanza de que al hacerlo aumentaran sus expectativas de supervivencia. Sin embargo, cuando se dieron cuenta de que la situación no era menos desesperada sino más, imputaron la causa de su desgracia a las propias mujeres, y, en un estado de ánimo frenético, con las mismas manos con las que anteriormente las habían manejado amorosamente, con los mismos brazos con que los habían acariciado con lujuria, ahora los agarraron y los arrojaron al mar; hasta sesenta de las mujeres, dicen, fueron arrojadas por la borda para ser devoradas por los peces y los monstruos marinos.

La tormenta, sin embargo, no pasó, sino que continuó durante algunos días y noches, dejando los barcos a merced de las olas. Finalmente, alguien en el buque insignia vio tierra: era una pequeña isla frente a la costa de Irlanda, y Arundel ordenó a los marineros que lo llevaran a la costa. Cuando algunos de ellos objetaron, diciendo que la fuerza de la tormenta haría que su barco se estrellara contra las rocas, "Sir John estaba furioso y se abalanzó sobre ellos, matando brutalmente a algunos de ellos, se dice".

El capitán Robert Rust obedeció la orden, aunque le dijo a su tripulación que hicieran sus confesiones, "porque ahora no nos queda ningún lugar al que escapar". El barco navegó hacia la isla, chocando contra rocas y bancos de arena mientras apuntaba hacia las empinadas laderas de la orilla. Aunque el barco estaba dañado y estaba entrando agua, se acercó lo suficiente a la orilla para que los hombres saltaran. El capitán y otros pudieron escapar, pero como escribe Walsingham:

Finalmente, el propio sir John Arundel también saltó y llegó a la arena, pero parecía que estaba demasiado seguro de su propia seguridad; pues, como si no hubiera nada que temer, aunque de pie sobre arena movediza, comenzó a sacudirse el agua de su ropa que había sido empapada en el barco por las olas del mar. Cuando Robert Rust vio esto, pensó en los peligros de los que Sir John aún no había escapado y volvió a caer sobre la arena. Allí, agarrándolo de la mano, trató de sacarlo de su peligrosa posición; pero al preocuparse precipitadamente por la seguridad de otros, descuidó la suya y perdió la vida. Porque, de hecho, mientras intentaba arrastrar a Sir John con él, las altas olas del mar embravecido en ese momento fluían en su propia dirección y, a medida que las olas se acercaban más, los derribaban a los dos, y luego, cuando disminuían, arrastraban ambos a las aguas más profundas; y ese fue el final de ellos.

Walsingham agrega que dos caballeros también murieron tratando de rescatar al comandante, cuando los mares golpearon sus cuerpos contra las rocas afiladas. Otros también murieron tratando de escapar del barco, y los que llegaron a tierra quedaron empapados y con frío, lo que provocó que algunos sucumbieran a la hipertermia. Algunos residentes irlandeses tardaron tres días en localizar a los supervivientes y rescatarlos, y también fue entonces cuando el cuerpo de John Arundel flotó de regreso a la costa. Fue enterrado en una abadía de Irlanda.

Walsingham continúa señalando que veinticinco barcos se perdieron en la tormenta, y el resto de la flota desembarcó en Inglaterra o Irlanda. Explica que algunos de los barcos sobrevivieron sin ninguna pérdida de vidas, pertenecían a los hombres más íntegros de esa campaña, que no estuvieron involucrados en los ataques al pueblo, y concluye que “es grato ver en estos hechos la evidencia del castigo divino, así como de la conspicua misericordia de la bondad de Dios ".

Hay algunos lectores que cuestionarán el relato de Walsingham: suena casi demasiado escrito para ser verdad, con soldados malvados que cometen actos indescriptibles, solo para que Dios descienda para castigarlos. El cronista mismo está listo para la crítica, porque termina el relato de la campaña de 1379 con estas palabras:

Pero para que no se nos juzgue que hemos tratado con aquellos cuya adversidad o buena fortuna hemos descrito, por disgusto o favor, hemos dejado a nuestros lectores la tarea de poner la construcción que quieran en esas cuentas. Agregamos lo que ciertamente es cierto, que hemos evitado toda mancha de falsedad, prejuicio, provocación o incitación, pero en todo momento hemos dicho toda la verdad tal como la hemos aprendido de quienes estuvieron involucrados en todos estos eventos, y hemos no hay derecho a no creer en ellos.

La Crónica de St. Albans: La Crónica Maiora de Thomas Walsingham, ha sido editada y traducida por John Taylor, Wendy Childs y Leslie Watkiss, y publicada en dos volúmenes por Clarendon Press en 2011..


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