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Un estudio de ADN revela que los ingleses son "un tercio" anglosajones

Un estudio de ADN revela que los ingleses son

Un nuevo estudio de genética estima que aproximadamente un tercio de los antepasados ​​británicos eran inmigrantes anglosajones. Apareciendo en el diario Comunicaciones de la naturaleza, el artículo hizo uso de cementerios cerca de Cambridge para examinar las secuencias del genoma completo del ADN británico antiguo y medieval.

Los historiadores han debatido durante mucho tiempo cuán extenso fue el asentamiento anglosajón de Gran Bretaña, que tuvo lugar entre mediados del siglo V y principios del VII. Fue durante este período que varios pueblos germánicos llegaron y colonizaron partes de Inglaterra, pero se desconocía qué tan grande era esta migración y si se mezclaban o no con la población nativa.

Una oportunidad para resolver estos problemas surgió con el descubrimiento y excavación de tres sitios cerca de Cambridge: cinco muestras de Hinxton, cuatro de Oakington y una de Linton. La muestra de Linton y dos muestras de Hinxton son de finales de la Edad del Hierro (~ 100 a. C.), las cuatro muestras de Oakington del período anglosajón temprano (siglo quinto al sexto) y tres muestras de Hinxton del período anglosajón medio ( siglo VII al IX). Las dos muestras de la Edad del Hierro de Hinxton eran hombres, mientras que todas las demás muestras eran mujeres.

El profesor Alan Cooper, director del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida, formó parte del equipo que participó en las excavaciones. “Tan pronto como supe que se habían encontrado esqueletos de la Edad del Hierro bajo los terrenos del Centro Sanger”, explica, “era obvio que teníamos que intentar secuenciar sus genomas. Corrí a Cambridge para tomar muestras de las raíces de los dientes de las muestras, que afortunadamente parecían estar en buen estado, y pudimos extraer rápidamente ADN de buena calidad de ellas ".

El Dr. Stephan Schiffels, otro autor del estudio, señaló que “Al secuenciar el ADN de diez esqueletos de finales de la Edad del Hierro y el período anglosajón, obtuvimos los primeros genomas antiguos completos de Gran Bretaña. Comparando estos genomas antiguos con secuencias de cientos de genomas europeos modernos, estimamos que el 38% de los antepasados ​​de los ingleses eran anglosajones. Esta es la primera estimación directa del impacto de la inmigración en Gran Bretaña desde los siglos V al VII d.C. y los rastros que quedan en la Inglaterra moderna ".

Los estudios de ADN anteriores se han basado completamente en el ADN moderno y sugirieron una contribución de entre el 10% y el 95% a la población. Uno de esos estudios sugirió que los anglosajones no se mezclaban con la población nativa, permaneciendo segregados. Sin embargo, este estudio recientemente publicado utiliza información genética antigua y refuta la idea anterior, mostrando cuán integrada estaba la gente de Gran Bretaña.

“La combinación de hallazgos arqueológicos con datos de ADN nos da mucha más información sobre las primeras vidas anglosajonas. Las secuencias del genoma de cuatro individuos de un cementerio en Oakington indicaron que, genéticamente, dos eran anglosajones migrantes, uno era nativo y el otro era una mezcla de ambos. La evidencia arqueológica muestra que estos individuos fueron tratados de la misma manera al morir, y demuestra que todos estaban bien integrados en la comunidad anglosajona de Oakington a pesar de su diferente herencia biológica ". añadió el Dr. Duncan Sayer de la Universidad de Central Lancashire.

Los autores del estudio también señalan que:

Los genomas de dos individuos secuenciados (O1 y O2) son consistentes con que sean de origen inmigrante reciente, de una población de origen cercana al holandés moderno, uno era genéticamente similar a las muestras nativas de la Edad del Hierro (O4), y el cuarto era consistente con ser un individuo mezclado (O3), lo que indica mestizaje. A pesar de esto, sus tumbas eran notablemente similares, con los cuatro individuos enterrados en posición flexionada y con mobiliario de tumba similar. Curiosamente, la tumba más rica, con un gran broche cruciforme, pertenecía al individuo de ascendencia británica nativa (O4), y el individuo sin ajuar funerario era uno de los dos genéticamente `` extraños '' (O2), una observación consistente con el análisis de isótopos en West Heslerton, lo que sugiere que los nuevos inmigrantes con frecuencia eran más pobres.

Los genomas británicos y europeos continentales modernos del proyecto UK10K y el Proyecto 1000 Genomes se compararon con los genomas de esqueletos antiguos. Los investigadores descubrieron que los inmigrantes anglosajones eran genéticamente muy similares a los holandeses y daneses modernos, y que contribuían con el 38% del ADN de las personas modernas del este de Inglaterra y el 30% de los galeses y escoceses modernos. Los anglosajones se establecieron por primera vez en el sureste de Inglaterra, por lo que este patrón es consistente con su patrón de migración.

Los genomas de las poblaciones del norte de Europa son similares y es difícil distinguirlos con precisión. Para ayudar a resolver este problema, el estudio desarrolló un nuevo método sensible, llamado rarecoal, que podría identificar rastros genéticos sutiles en individuos, utilizando variantes genéticas raras identificadas en cientos de personas actuales. Los primeros métodos de mapeo del ADN antiguo analizaban variantes genéticas comunes de un pasado muy lejano, que están presentes en la mayoría de las personas. El nuevo método de carbón vegetal hizo exactamente lo contrario, permitiendo a los investigadores mapear eventos más recientes y desentrañar poblaciones muy relacionadas.

“Queríamos determinar dónde encajarían las muestras de ADN antiguo con respecto a un modelo de población moderno y mapear individuos en ese modelo. Este estudio, que utilizó la secuenciación del genoma completo, nos permitió asignar la ascendencia del ADN a una resolución extremadamente alta y estimar con precisión la fracción de mezcla anglosajona para cada individuo ”, dijo Richard Durbin, autor principal del Instituto Sanger. "Más secuencias genómicas completas y más mejoras en la metodología nos permitirán resolver las migraciones con más detalle en el futuro".

El artículo, "La Edad del Hierro y los genomas anglosajones del este de Inglaterra revelan la historia de la migración británica" se publicó en la revista Comunicaciones de la naturaleza. .

Ver tambiénLos investigadores crean un mapa genético de las Islas Británicas

Fuentes: Wellcome Trust Sanger Institute, Max Planck Institute for the Science of Human History, University of Central Lancashire y University of Adelaide


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