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Concepción de la Caballería y los Manuales de Caballería del siglo XV

Concepción de la Caballería y los Manuales de Caballería del siglo XV

Concepción de la Caballería y los Manuales de Caballería del siglo XV

Por Tsuyoshi Mukai

Estudios en Lengua, Literatura y Didáctica Inglesas: Ensayos en Honor a H. Tetsumura e Y. Soeda (1993)

Introducción: Los escritos caballerescos como crónicas, romances y manuales militares, ya sea en manuscrito o impresos, fueron populares y muy leídos en la segunda mitad del siglo XV. Esto fue exactamente cuando "la edad de la caballería se había ido" y casi en el umbral del Renacimiento. Para ilustrar la decadencia caballeresca, bastarán algunas referencias pasajeras a la difícil situación de los caballeros contemporáneos: la descripción de Lydgate de los caballeros que se deleitan con las mercancías; La crítica de William Worcester a los caballeros que olvidan su sangre noble y que se dedican a prácticas civiles singulares al aprender las leyes y las costumbres de la tierra; y las palabras satíricas de Christine de Pisan sobre sus caballeros contemporáneos que no han aprendido nada más que orgullo, lujuria y vestimenta alegre a su servicio en la corte del Rey. En este deterioro caballeresco, estos escritos sobre el título de caballero fueron publicados y recibidos como un medio de rehabilitación caballeresca.

Lo que se presentaba en estos manuales como una imagen ideal del título de caballero era bastante diferente a la concepción renacentista que se avecinaba. El caballero de la nueva era no debe ser simplemente un luchador, sino también un pensador con previsión, y debe dar prioridad a una ventaja nacional más que a la de su señor natural. De William Segar El Booke de Honor y Armes (1590) explica la imagen de un erudito-soldado nacionalista de la siguiente manera:

... el elogio debido al saber no es menor,
tha [n], lo que pertenece al mérito Martiall. Y de hecho
muy raro que un hombre sobresalga en Armes, eso es vtterlie
ignorante en letras (Libro 5, Capítulo 25)

y

... nunca lucharás contra este poderoso y excelente
Príncipe que te otorga la orden de Caballería,
vnlesse seréis ocasionados a hacerlo en el servicio de
su propio Rey y Príncipe natural: ... será lícito
para que sirva contra él, sin reproche ni ofensa a
todos los demás compañeros de Armes. (Libro 5, Capítulo 4)

Pero los manuales de caballería del siglo XV, como El Libro de la Orden de Chyualry, Knyghthode y Bataile, El Boke de Noblesse, y El Libro de Fayttes de Armes y de Chyuarye, fueron escritas más o menos desde un punto de vista romántico y medieval. Aunque tienen un énfasis variado en cada aspecto, concertadamente consideran la caballería como una combinación de religión, guerra y valentía. Como se prescribe en el Orden de Chyualry, los caballeros son elegidos para cumplir con estos oficios: 1) para mantener y realzar la santa fe; 2) defender a su señor secular; 3) mantener la justicia y trabajar por un beneficio común; 4) para proteger a los débiles o indefensos. La imagen ideal del caballero se presenta así como una forma eclesiásticamente elaborada del defensor de la comunidad original por las armas.


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