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Delfines en la Edad Media

Delfines en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Como casi todos los demás en el planeta Tierra que han tenido la suerte de verlos, la gente medieval compartía una amistosa admiración por los delfines. Sus rostros sonrientes parecen haberles ganado el respeto humano y la curiosidad suficiente para que la gente medieval los estudie detenidamente y comparta historias sobre delfines.

Naturalmente, los delfines habrían sido un espectáculo frecuente para quienes vivían en las zonas costeras, y definitivamente fueron notados por los marineros, con quienes compartían el mar abierto. Los marineros creían que ver delfines corriendo y saltando frente a sus barcos era una señal de que se avecinaban tormentas, y por esta razón, era injusto matarlos, solo estaban tratando de ayudar. En su Otia Imperiala, Gervase de Tilbury cuenta la historia de un marinero que, "debido a la exuberancia juvenil, hirió a un delfín con una jabalina".

Como resultado, el barco del marinero se ve inmediatamente atrapado en una tormenta, cuando "una figura que se asemeja a un caballero" se les acerca a través del mar, improbablemente "a caballo". El caballero exige que el joven marinero se repare bajando al mar con él. Cuando el marinero llega al fondo del mar, "en un diván de costoso mobiliario, encuentra al caballero al que había herido antes como un delfín". Afortunadamente para sus compañeros de barco, el marinero cura al caballero delfín y todo vuelve a estar bien. “Eso explica por qué”, dice Gervase, “desde entonces, los marineros ya no han atacado a los delfines…. Sería indigno infligirles dolor, gracias a quienes se recibe una advertencia de peligro inminente ”.

Si bien la gente medieval podría ser conocida por leer todo tipo de significados, especialmente espirituales, en varios comportamientos en el mundo natural (como la caballerosidad de los delfines de Gervase), los marineros notaron que algunas de las payasadas de los delfines no eran solo una parte de algunas. especie de ardua tarea natural: estaban jugando. De hecho, los marineros hicieron muchas observaciones correctas sobre los delfines: que eran mamíferos, por ejemplo, que amamantaban a sus crías, como señala Thomas Walsingham en La crónica de St. Albans, y que tienden a los miembros enfermos de sus manadas, un hecho confirmado por la investigación moderna (tenga en cuenta que las fuentes medievales no determinan a qué tipo de delfín se refieren; como resultado, esta información es de Página de National Geographic sobre el delfín mular).

Walsingham también escribe que los delfines viven hasta los treinta años, lo cual es una observación bastante buena, considerando lo difícil que debe haber sido rastrear individuos y manadas. (La ciencia moderna ha determinado que los delfines viven un promedio de cuarenta y cinco a cincuenta años, según National Geographic.) Dice que esta información se ha determinado cortándoles la cola, aunque no explica cómo funciona. (Como nota al margen, los científicos pueden determinar la edad de un delfín contando el anillos en los dientes, como salir con un árbol). La gente medieval notó los sonidos que hacen los delfines - “su voz es un grito como un ser humano”, dice Walsingham - y supuso correctamente que usaban estos sonidos para comunicarse entre ellos. La crónica de St. Albans También contiene las sospechas de los marineros de que los delfines respiraban aire: "Los hombres dicen", escribe Walsingham, "que no respiran en el agua, sino que respiran su aliento vital sólo en el aire sobre el mar". Sin embargo, Walsingham no tiene todos los detalles correctos. Afirma que sus aletas dorsales son "espinosas" y retráctiles. En su defensa, probablemente nunca había visto un delfín de cerca.

Algunas personas, sin embargo, experimentaron la alegría del contacto cercano. Walsingham relata historias (probablemente tomadas de Plinio; White señala estas historias en El bestiario, p. 200) de niños mediterráneos que se hicieron amigos de los delfines, los entrenaron con trozos de pan y los montaron. Sin embargo, todas estas historias tuvieron un final trágico, con los delfines pereciendo inevitablemente como resultado de su gran amor por sus amigos humanos. En 1392, escribió Walsingham, un delfín nadó por el Támesis "hasta el Puente de Londres" el día de Navidad, probablemente, señala, antes de las tormentas que se avecinaban. Lamentablemente, pero quizás no sorprendentemente, “El delfín fue visto y perseguido por los ciudadanos, pero fue capturado, aunque con dificultad, y luego devuelto a Londres. Muchos se sorprendieron al ver su enorme cuerpo, que de hecho medía tres metros de largo ". Parece que ni los delfines ni los humanos han cambiado mucho su naturaleza a lo largo de los siglos.

Quizás un poco demasiado salvaje y demasiado conectado a un pasado pagano Sin embargo, para encajar cómodamente dentro de la teología cristiana que tan a menudo informa las historias de animales medievales, los delfines eran una fuente de fascinación continua para aquellos que tenían la suerte de compartir espacio con ellos, tal como lo son ahora. Para obtener más información sobre ideas medievales sobre los delfines, consulte La página de los delfines del Bestiario medieval.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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