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La ley de la traición en los condados fronterizos ingleses en la Baja Edad Media

La ley de la traición en los condados fronterizos ingleses en la Baja Edad Media

La ley de la traición en los condados fronterizos ingleses en la Baja Edad Media

Por Cynthia J. Neville

Revisión de derecho e historia, Volumen 9: 1 (1991)

Introducción: En el parlamento celebrado en Leicester en la primavera de 1414, el rey Enrique V se enfrentó a una larga lista de agravios por parte de la gente común de Northumberland, Cumberland y Westmorland. Una petición formal denunció el desprecio con el que se trataron los términos de las treguas hechas con Escocia y las cartas reales de salvoconducto. Los comunes se quejaron además de que los hombres de las libertades de Tynedale, Redesdale y Hexham cometían diariamente "muchos asesinatos, traiciones, homicidios ... robos y otras fechorías", y que "algunas de esas personas albergan y apoyan a muchas personas de Escocia, asesorando y consolarlos en su robo y despojo ". Finalmente, dijeron, en contravención de los términos de la tregua, los hombres de Escocia “también los toman prisioneros, manteniéndolos ... hasta que hagan un rescate por su propia voluntad, todo esto con la ayuda, asentimiento y consuelo de dichas personas tan emancipadas . "

La petición de 1414 no fue la primera presentada a la Corona en la que los norteños lamentaban las condiciones de guerra casi perpetua en las que vivían. Desde el estallido del conflicto abierto con Escocia a finales del siglo XIII, los representantes de los tres condados fronterizos habían buscado regularmente remedios en el parlamento para la terrible destrucción y privación causada por las incesantes incursiones escocesas. La mayoría de las veces, estos se enmarcaban en forma de solicitudes de compensación financiera, exención de impuestos o concesiones comerciales especiales. El tono particularmente enojado de la petición de 1414, sin embargo, provocó una respuesta inusualmente completa. Se ofrecieron dos remedios distintos, aunque relacionados: un acto "contra los atropellos en Tynedale y Hexham" y otro acto, "relativo al incumplimiento de la tregua".

El primer estatuto otorgó a los jueces reales de Assize plena autoridad para prohibir a los presuntos delincuentes en las libertades del norte. Estas disposiciones animaron mucho a los norteños, ya que colocaron estos territorios tradicionalmente independientes firmemente dentro del ámbito del derecho común. Las libertades habían sido durante mucho tiempo refugios para personas sin ley de toda Inglaterra, pero especialmente de los condados fronterizos. Los criminales que se asociaron con los enemigos escoceses del rey encontraron extremadamente útil su proximidad y la inmunidad legal de los agentes reales; de hecho, se ha dicho que viajar allí "era tan efectivo como huir a una tierra extranjera".


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