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Adopción de tecnología restringida institucionalmente: resolviendo el rompecabezas del arco largo

Adopción de tecnología restringida institucionalmente: resolviendo el rompecabezas del arco largo

Adopción de tecnología restringida institucionalmente: resolviendo el enigma del arco largomi

Por Douglas W. Allen y Peter T. Leeson

Revista de Derecho y Economía, Vol. 58 (2015)

Resumen: Durante más de un siglo, el arco largo reinó como rey indiscutible de las armas de misiles de la Europa medieval. Sin embargo, sólo Inglaterra utilizó el arco largo como pilar de su arsenal militar; Francia y Escocia se aferraron a la ballesta tecnológicamente inferior. Este rompecabezas de arco largo ha dejado perplejos a los historiadores durante décadas. Lo resolvemos desarrollando una teoría de la adopción de tecnología institucionalmente restringida. A diferencia de la ballesta, el arco largo era barato y fácil de fabricar y requería que los gobernantes que adoptaran el arma entrenaran a un gran número de ciudadanos en su uso. Estas características permitieron a los nobles usurpadores cuyos gobernantes adoptaron el arco largo organizar potencialmente rebeliones efectivas contra ellos. Los gobernantes que eligieron entre tecnologías de misiles se enfrentaron así a una compensación con respecto a la seguridad interna y externa. Sólo Inglaterra en la Europa medieval tardía era lo suficientemente estable políticamente como para permitir a sus gobernantes la primera mejor opción tecnológica. En Francia y Escocia prevaleció la inestabilidad política, lo que obligó a los gobernantes de estas naciones a la ballesta.

Introducción: El 19 de julio de 1333, en medio de la Segunda Guerra de la Independencia de Escocia, Sir Archibald Douglas de Escocia dirigió una fuerza masiva de unos 15.000 hombres hasta Halidon Hill para enfrentarse al rey Eduardo III de Inglaterra y su ejército de solo 8.000. Fue una matanza, no de los ingleses, sino de los escoceses.

La batalla de Halidon Hill no fue el primer conflicto en el que Inglaterra mostró la potencia militar del arco largo, ni sería el último. Entre 1332 y 1428, batalla tras batalla, el arco largo permitió a los ejércitos ingleses, ampliamente superados en número, derrotar a los escoceses, los franceses y cualquier otra persona que se atreviera a enfrentarse a ellos, lo que le dio a los ingleses y su arco largo una reputación de casi invencibilidad.

Edward había desplegado sus hombres de armas en tres divisiones a lo largo de la cima de la colina, flanqueados por arqueros armados con arcos largos. Mientras los escoceses procedían al pie de la colina para comenzar su ascenso, las flechas de arco largo inglesas llovieron "tan densamente como los rayos del sol, golpeando a los escoceses de tal manera que los derribaron" en hordas, y adelgazándolos hasta el punto de fracaso. Cuando los escoceses se retiraron, los caballeros ingleses a caballo persiguieron al resto hasta el anochecer. Las víctimas de Escocia fueron miles. Inglaterra tiene 14.


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