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La ley es un asno: leyendo E.P. Evans 'El enjuiciamiento medieval y la pena capital de los animales

La ley es un asno: leyendo E.P. Evans 'El enjuiciamiento medieval y la pena capital de los animales

La ley es un asno: leyendo E.P. Evans 'El enjuiciamiento medieval y la pena capital de los animales

Por Piers Beirnes

Animales y sociedad, Volumen 2: 1 (1994)

Resumen: En este ensayo abordo un capítulo poco conocido en la extensa historia de los crímenes contra animales (no humanos). Mi enfoque no son los crímenes cometidos por humanos contra animales, como tales, sino un resultado práctico de la aparentemente extraña creencia de que los animales son capaces de cometer crímenes contra humanos. Me refiero aquí a la práctica medieval según la cual los animales eran perseguidos y castigados por sus fechorías, aspectos que los lectores probablemente habrán encontrado en la obra del historiador Robert Darnton (1985).

Introducción: en su libro La gran masacre de gatos, Darnton (capítulo 2) describe la justicia informal impuesta a los gatos del vecindario ofensivos, algunos de los cuales eran propiedad de la esposa de su amo y adorados por ella, por un grupo de jóvenes aprendices de impresores en París a fines de la década de 1730. Una noche los muchachos, que se sentían agraviados por los muchos gatos que pedían comida en su taller y los mantenían despiertos por la noche con sus chillidos, “se reunieron y organizaron un simulacro de juicio, con guardias, un confesor y un público verdugo. Después de declarar culpables a los animales y administrar los últimos ritos, los colgaron en una horca improvisada ”(p. 77). Los niños deliraban de alegría y estallaron en carcajadas, para consternación del propietario y su esposa, que llegaron solo después de que el procedimiento había terminado.

¿Cómo entender este legalismo grotesco? El propio Darnton está menos preocupado por relatar un episodio de crueldad humana hacia los animales que por afrontar el difícil problema interpretativo de cómo una masacre desenfrenada de gatos les pareció a sus participantes del siglo XVIII como un asunto de gran júbilo. ¿Por qué no entendemos la broma de que los aprendices obviamente entendieron? Una respuesta es que las aprendices sufrieron pésimas condiciones de trabajo, bajos salarios y malas perspectivas, y que la matanza de sus gatos era un método de bajo riesgo para causar una gran angustia emocional a la señora ya su marido.


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