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Un caso medieval de acoso sexual

Un caso medieval de acoso sexual

“Te he amado durante tanto tiempo, y [todavía] te amo; ¿Por qué no das tu consentimiento? ”, estas palabras, dichas dentro de una iglesia, fueron el centro de un caso de acoso sexual del verano de 1486.

Esta fascinante historia fue descubierta por el historiador Godfrey Wettinger, como parte de su trabajo.Aspectos de la vida cotidiana en la Malta y Gozo de la Baja Edad Media.

La investigación de Wettinger sobre los tribunales eclesiásticos de la Malta medieval incluyó este caso, cuando el 2 de septiembre de 1486, Petrus Saliba y Novellus Bacubac, el padre y esposo de Jacoba Saliba, aparecieron frente al vicario local para acusar a un clérigo llamado Andreas de Bisconis de hacer un asalto sexual a la dama mientras rezaba en la iglesia de Santiago en Rabat (ahora llamada Victoria). En esta acusación inicial, informaron que Andreas había esperado hasta estar a solas con Jacoba y luego le dijo: “Te he amado durante tanto tiempo y [todavía] te amo; por qué no das tu consentimiento ".

"Pensé que eras otra mujer".

En una audiencia unos días después, se elaboró ​​el relato: Andreas se acercó a Jacoba y ella estaba arrodillada en oración y le dijo: “¡Oh, joya mía! este es el tiempo que he estado esperando para tenerte y hablar contigo. Te he deseado lo mejor durante tanto tiempo, pero no consintiste mi voluntad. Ora, ¿no te complacerías ahora para que disfrutemos juntos y tengamos sexo juntos? ”.

En respuesta, Jacoba comenzó a gritar y gritarle: “¡Qué sinvergüenza eres, y qué presunción y picardía es esto! … .Que me asalten mientras estoy dentro de la iglesia rezando mis oraciones y el Santo Padre! "

Según Andreas, en realidad pensó que la mujer con la que estaba hablando era una prostituta que conocía, y que debido a que la mujer llevaba un manto, confundió a Jacoba con ella. Una vez que ella se levantó y miró hacia, Andreas se dio cuenta de su error y dijo: “¡Buena señora, perdóname, por el amor de Dios! Te tomé por otra persona. Pensé que eras otra mujer ". Luego salió corriendo de la iglesia.

Sin embargo, el padre y el marido tenían otra acusación contra el clérigo: lo culparon, meses antes, de haber tallado en las paredes de otra iglesia: “El que quiera enamorarse, que ame a la hija mayor de Petru Saliba”. (Otro testigo dijo que la inscripción decía “Quien quiera amar a las hijas de Petru Saliba, esa es la mayor, le va bien porque es la más bonita de todas”). Andreas negó que él fuera quien escribió la calumnia.

"Él se preocupaba poco por mí y la justicia".

Wettinger continuó siguiendo el caso ya que durante las siguientes semanas los demandantes y el acusado trajeron testigos. Algunos de ellos presenciaron parte de la escena, o habían escuchado a Andreas admitir después lo que había sucedido. Otros dieron pruebas más condenatorias, incluida una que reveló que cuatro años antes Andreas había confesado que estaba enamorado de Jacoba. Otros dos testificaron que el grabado en las paredes de la iglesia se parecía a la letra de Andreas, uno de ellos agregó que “al tener un cuaderno con la escritura del acusado, pensó que algunas letras y trazos de la escritura en la pared de la iglesia se parecían las letras y trazos hechos por el acusado en ese cuaderno que tiene en su poder ". Otro agregó que había visto a los acusados ​​cantando fuerte y paseando por las calles de noche cantando con otros jóvenes.

Mientras tanto, Andreas de Bisconis, manteniendo su relato de identidad equivocada, ofreció varios testigos que dijeron que el clérigo era un joven bueno y honesto, con una excelente reputación.

El 7 de octubre Novellus Bacubac volvió al tribunal para responder a las súplicas del acusado. Wettinger escribe:

Sostuvo que el intento [de Andreas] de demostrar su buena reputación no significaba nada una vez que se había demostrado que había cometido el delito del que se le acusaba. Su culpa era evidente por su propia confesión. También existían pruebas en los "famosos versos" escritos o grabados en las paredes de las iglesias que difamaban a Jacoba. Los propios testigos presentados por él testificaron no sobre la buena reputación en sí misma del acusado, sino simplemente sobre su propia creencia en su buena reputación, lo que no probó nada. Pensaban que tenía buena reputación porque no vieron sus delitos, pero otros testigos sí los vieron, como lo demuestra el testimonio de los que aportan los demandantes.

Cuando personas en nombre del imputado pidieron a otros que testificaran sobre su buena reputación, varios se negaron a hacerlo, respondiendo en el discurso común de Gozo: “Quiere que testifiquemos de la buena reputación del diácono Andria. No nos hagas dar (testimonio), porque si tenemos que testificar no diremos nada a su favor, ya que sentimos todo lo contrario sobre sus asuntos a lo que dices sobre su buena reputación, ya que lo retenemos y lo encontramos para sé un diácono de mala vida y fama, y ​​muy infeliz ”.

Incluso si hubiera confundido su identidad, ciertamente había cometido el crimen del que se le acusaba. El error en sí fue solo fingido, como se puede ver en los famosos grafitis que había rayado en las paredes de las iglesias. Estos muestran que el acusado llevaba mucho tiempo pensando en Jacoba, la esposa del demandante. Por tanto, se presume que ha cometido voluntariamente el delito del que se le acusa. Las mismas palabras que usó, según su propia confesión, muestran que estaba dando rienda suelta a sus sentimientos y al frenesí del amor, en lugar de saludar a una vieja amiga: él mismo había dicho que quería empezar a amar, y no que lo quería. quería continuar una vieja aventura.

En este punto, Novellus pidió que se torturara a Andreas de Bisconis para que confesara. Sin embargo, el tribunal decidió una semana después dictar sentencia - Andreas fue declarado culpable tanto del asalto en la iglesia como de hacer la inscripción - y lo sentenció a un año de prisión en una cárcel local, con grilletes de hierro en los pies. El tribunal también otorgó a Novellus Bacubac la posesión de un campo propiedad de Andreas como pago por los gastos del tribunal del demandante. Novellus todavía quería que el clérigo fuera torturado para que pudiera ser condenado "por su propia boca", pero el tribunal denegó su apelación y la sentencia se leyó en público y se llevó a cabo.

Lo último que escuchamos sobre este caso tiene lugar siete años después, cuando en 1494 Jacoba escribió una carta al obispo de Malta. Quizás Andreas había abandonado la isla, pero ahora había regresado y ella quería que el obispo lo tomara bajo custodia. Jacoba agrega que Andreas debería haber recibido un castigo aún peor, “pero como éramos, y somos, gente pobre y ellos son parientes del juez mismo, podíamos hacer poca justicia entonces, y mientras estaba en la cárcel solía recibir por la noche se quitaba las grilletes y andaba por las calles cantando y bromeando como para demostrar que le importaba poco yo y la justicia ”.

Este artículo y otros diez se pueden encontrar en Aspectos de la vida cotidiana en la Malta y Gozo de la Baja Edad Media - ofrecen una mirada a las disputas y enemistades que tuvieron lugar en este pequeño país mediterráneo. Otros casos involucraron una amarga disputa de propiedad entre una viuda y sus ex suegros, una pelea entre los clérigos fuera de la catedral principal de la isla y lo que sucedió con algunas ovejas y cabras cuando los piratas turcos asaltaron Malta en 1533.

Imagen de Portada: Mapa de Malta del siglo XVII. Original conservado y digitalizado por la Biblioteca Británica


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