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¿Aborto al estilo medieval? Agresiones a mujeres embarazadas en la Inglaterra medieval tardía

¿Aborto al estilo medieval? Agresiones a mujeres embarazadas en la Inglaterra medieval tardía

¿Aborto al estilo medieval? Agresiones a mujeres embarazadas en la Inglaterra medieval tardía

Por Sara Butler

Estudios de la mujer: una revista interdisciplinaria, Vol. 40: 6 (2011).

Introducción: En el año 1304, Matilda Bonamy de Guernsey, una joven de una de las familias más afluentes y establecidas de la isla anglo-normanda, se encontró en una situación familiar para muchos de los jóvenes de hoy. Un enlace con Jordan Clouet, también de una familia de larga procedencia en Guernsey, aunque no tan cómoda, la había dejado embarazada. Para Matilda la solución al problema era obvia: el matrimonio. Un intercambio de votos antes del nacimiento del niño evitaría cualquier estigma o impedimento legal de bastardo. Clouet, sin embargo, no cumplió con sus deseos. Él se negó rotundamente a casarse con ella. Ante la vergonzosa perspectiva de ser padres solteros con un hijo ilegítimo, Bonamy se dirigió a la iglesia en un esfuerzo por encontrar apoyo para su causa. La obstinación de Jordan impidió que el tribunal conociera la demanda; ignoró las repetidas convocatorias para comparecer ante el obispo. Dada la postura promarital de la iglesia, Jordan probablemente supuso que la mejor estrategia era no comparecer, con la esperanza de que el tribunal no pudiera llevar a cabo un caso adecuado en su ausencia.

Con lo que no contaba era con la excomulgación. Para ofrecer a Jordan un incentivo adicional para responder a la citación, el tribunal otorgó a Matilda cartas en las que se informaba a Jordan de su excomunión. Cuando se reunió con Jordan para considerar el asunto, él estaba furioso, y de repente se encontró acorralado en una esquina. La excomunión era una grave discapacidad en la sociedad del siglo XIV: una vez anunciada, ningún buen cristiano podía conversar con él sin correr el riesgo de excomunión. Un excomulgado no solo tenía prohibido disfrutar de los sacramentos, sino que también era expulsado de las protecciones del derecho consuetudinario, lo que ponía en peligro el pago de las deudas que Jordan tenía contra él y lo convertía en un blanco abierto para cualquiera que guardara rencor.

Además, podría permanecer excomulgado sólo 40 días; después de eso, se requirió que el brazo secular de la ley lo arrestara y encarcelara hasta que aceptara regresar a la iglesia; en ese momento, Jordan tendría que comparecer ante el tribunal y correr el riesgo de unirse a una mujer con la que no deseaba casarse. Enfurecido con la situación, Jordan perdió toda apariencia de comportamiento caballeroso. Arrojó a Matilda al suelo y le arrebató el bolso donde guardaba las cartas. Su acto impulsivo tuvo graves consecuencias; Matilda se puso de parto prematuro. El niño nació muerto y Matilda murió al dar a luz.


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