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Los que rezan, los que trabajan, los que luchan

Los que rezan, los que trabajan, los que luchan

Cuando la gente comienza a aprender sobre la Edad Media, uno de los primeros conceptos que se les dice es que la sociedad medieval se dividió en tres grupos: los que rezan, como sacerdotes y monjes; los que trabajan, como agricultores; y los que luchan, la clase guerrera. ¿Cómo surgió esta idea y qué significa realmente?

El concepto de los tres órdenes para la sociedad no es algo que se encuentre en la Biblia o en fuentes clásicas. Lo más parecido a esto proviene del escritor de enciclopedias del siglo VII Isidoro de Sevilla, que hace una breve referencia a que los romanos se dividieron en tres grupos: senadores, soldados y plebeyos.

Parece que nuestra primera referencia a la idea de tres órdenes proviene de una fuente curiosa: una traducción al inglés antiguo de Boethius El consuelo de la filosofía. Este trabajo fue escrito por el rey Alfredo el Grande (probablemente con un equipo de eruditos para ayudarlo) a fines del siglo IX, y a menudo incluía su propio comentario. Es aquí donde puede encontrar esta declaración:

En su artículo, "Los 'tres órdenes' de la sociedad en la Inglaterra anglosajona", Timothy Powell explica algunas de las ideas detrás de esta declaración:

La fórmula de Alfred es más descriptiva que prescriptiva. No está instruyendo a las tres órdenes en sus deberes, está haciendo lo contrario; está meditando sobre su propio deber en el sentido de que le corresponde al rey asegurarse de que las tres órdenes tengan los medios necesarios para cumplir con sus funciones. Alfred no se detiene en el tema; lo menciona como un aparte. El punto del pasaje no es un comentario social, sino una reflexión sobre cómo él, el rey Alfred, debe ejercitar sus talentos para asegurarse de que su memoria no sea olvidada.

Powell continúa señalando que si observa con suficiente atención, puede encontrar declaraciones similares que surgen casi al mismo tiempo en Europa continental. Dos abades de Auxerre - Haymo (muerto en 866) y su sucesor Heiric (muerto hacia 883) mencionan la idea. Este último, en una obra que dirigió al rey Carlos el Calvo, ofrece esta explicación:

Mientras unos hacen la guerra y otros labran la tierra, ustedes son esa tercera orden a cuyos miembros él ha designado para un deber privado, de modo que cuanto menos estorben las cosas mundanas, más podrán dedicarse a los deberes de su servicio. . Así como los demás soportan en su nombre las duras condiciones de la guerra y el trabajo, usted está en deuda con ellos y continúa con firmeza brindándoles el servicio inquebrantable de sus oraciones y su oficio.

Después de estos escritos, no encontrará otras referencias a los tres órdenes hasta aproximadamente el cambio de milenio. El más conocido de ellos proviene de Ælfric de Eynsham (c.955-c.1010), uno de los eruditos más importantes de la época anglo-sajona. En una obra que trata sobre la vida de los santos, hace esta observación:

Sepa, sin embargo, que en este mundo se establecen tres órdenes. Estos son laboratores, oratores, bellatores. Los Laboratores son aquellos que trabajan para nuestro sustento. Los Oratores son los que interceden por nosotros ante Dios. Los Bellatores son los que protegen nuestros pueblos y defienden nuestro suelo del ejército invasor. Ahora el granjero trabaja por nuestra comida y el guerrero debe luchar contra nuestros enemigos y el siervo de Dios debe orar continuamente por nosotros y luchar espiritualmente contra los enemigos invisibles. Por lo tanto, es una lucha poderosa que los monjes libran contra los demonios invisibles que conspiran contra nosotros mientras los hombres de este mundo luchan con armas mundanas contra enemigos terrenales. Ahora bien, los guerreros terrenales no deben obligar a los siervos de Dios a la guerra terrenal lejos de la guerra espiritual, porque su servicio es mayor, los enemigos invisibles son más grandes que los visibles, y es un gran dolor que abandonen el servicio del Señor y se desvíen hacia el guerra mundana que no es de su incumbencia.

El punto principal de este párrafo, según Powell, es que quienes rezan no deben involucrarse en asuntos militares. “Ælfric sí menciona los roles desempeñados por los otros dos órdenes y se destaca la función de los bellatores en la medida en que entra en conflicto con la de los oratores”, explica Powell. “Pero Ælfric no está interesado en describir los arreglos sociales por su propio bien. No hay una sugerencia explícita de jerarquía. En realidad, es importante para el punto que Ælfric está tratando de hacer que se entiende que cada una de las tres órdenes está cumpliendo su propio papel indispensable y que está vinculada a las otras dos órdenes por servicio mutuo (aunque mutuamente excluyente). Sin embargo, no se menciona al rey ni tampoco el bienestar del reino. Los tres órdenes se describen simplemente como 'establecidos' ".

Ælfric también menciona esta idea en otras ocasiones, pero el concepto fue llevado más allá por uno de sus contemporáneos (y un hombre con el que intercambió cartas), Wulfstan, arzobispo de York (muerto en 1023). Su interés lo examinó desde un punto de vista más político, detallando cómo los tres órdenes hacían funcionar la sociedad. En su trabajo el Institutos de gobierno, el escribe:

Todo trono justo que se erige plenamente como debería se apoya en tres pilares: primero, los que oran; en segundo lugar, los que trabajan; y tercero, los que luchan. Los que oran son clérigos, que deben servir a Dios y suplicar fervientemente por todas las personas día y noche. Los que trabajan son los trabajadores que deben esforzarse por aquello por lo que toda la comunidad pueda vivir. Los que luchan son los guerreros que deben proteger la tierra haciendo la guerra con armas. Sobre estos tres pilares cada trono debe estar correctamente asentado en una política cristiana. Si alguno de ellos se debilita, inmediatamente el trono temblará; y si alguno de ellos se fractura, entonces el trono se derrumbará en pedazos, y eso arruinará a todo el pueblo. Por lo tanto, deben ser sostenidos, fortalecidos y reforzados diligentemente con las sabias enseñanzas de Dios y con la justa ley mundana; de esa manera traerán la última guía a la gente. Y lo que digo es verdad: si la fe cristiana se debilita, el reino caerá pronto; y si se exalta la injusticia en cualquier lugar de la tierra o las malas costumbres en cualquier lugar se abrazan con demasiado entusiasmo, el pueblo se arruinará por completo. En cambio, uno debe hacer lo que sea necesario para suprimir la injusticia y exaltar la ley de Dios; que pueda ser de necesidad ante Dios y el mundo. Amén.

Casi al mismo tiempo, la idea de tres pedidos estaba resurgiendo en Francia. El obispo Adalbero de Laon, escribiendo alrededor del año 1020, da esta explicación para un mundo dividido en tres órdenes:

La comunidad de los fieles es un solo cuerpo, pero la condición de la sociedad es triple. Porque la ley humana distingue dos clases. Los nobles y los siervos, de hecho, no se rigen por la misma ordenanza…. Los primeros son los guerreros y los protectores de las iglesias. Son los defensores del pueblo, tanto de los grandes como de los pequeños, en fin, de todos, y al mismo tiempo velan por su propia seguridad. La otra clase es la de los siervos. Esta raza desafortunada no posee nada excepto a costa de su propio trabajo. ¿Quién podría, contando con un ábaco, sumar la suma de los cuidados con que se ocupan los campesinos, de sus viajes a pie, de sus duros trabajos? Los siervos proporcionan dinero, ropa y comida para el resto; ningún hombre libre podría existir sin siervos. ¿Hay alguna tarea por hacer? ¿Alguien quiere apagarse? Vemos a reyes y prelados hacerse siervos de sus siervos; el amo, que dice alimentar a su siervo, es alimentado por él. Y el siervo nunca ve el fin de sus lágrimas y sus suspiros. La casa de Dios, que pensamos que es una, se divide así en tres; algunos rezan, otros luchan y otros trabajan. Los tres grupos, que coexisten, no soportan estar separados; los servicios prestados por uno son una condición previa para el trabajo de los otros dos; cada uno, a su vez, se encarga de aliviar el todo. Así, la triple asamblea está, no obstante, unida, y así ha podido triunfar la ley y el mundo ha podido gozar de la paz.

Durante los siglos XI y XII, otros eruditos medievales se sumaron a esta idea, y gradualmente se convirtió en un ideal más solidificado, especialmente en Francia, donde el sistema de tres estados duró hasta la Revolución Francesa. Muchos historiadores, como Georges Duby, han escrito extensamente sobre el concepto y cómo moldeó la sociedad medieval. Incluso hoy en día, la idea de "los que rezan, los que trabajan, los que luchan" sigue siendo una de las nociones perdurables de lo que pensamos que fue la Edad Media.

Imagen de Portada: Clérigo, Caballero y Trabajador en representación de las tres clases, de la Biblioteca Británica, Sra. Sloane 2435, f.85


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