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Cómo salir de una condena en la Edad Media

Cómo salir de una condena en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

La justicia medieval fue un proceso lento y, en su mayor parte, cuidadoso, muy diferente de los horrores que vemos en la televisión en los que ser acusado de un crimen equivalía a ser condenado a muerte. Dicho esto, el sistema de justicia tenía agujeros. Tanto si eres culpable como si eres inocente, aquí tienes cinco consejos útiles que te ayudarán a evitar ser condenado en un tribunal medieval.

1. Sea un sacerdote

Aunque ser sacerdote no podía salvarte todo el tiempo, ciertamente ayudó en las cosas. Llamó al "fuero eclesiástico”, El estatus legal sacerdotal significaba que un hombre sería juzgado por sus delitos en los tribunales eclesiásticos donde el castigo era menos severo (es decir, penitencia en lugar de castigo corporal). Fue en parte por esta razón que Enrique II de Inglaterra quería que los sacerdotes fueran responsables ante los tribunales seculares primero, algo a lo que se opuso Thomas Becket, arzobispo de Canterbury. (Henry perdió esa batalla; Becket perdió la vida.) Debido a que todos sabían que los sacerdotes podían escapar de los castigos más duros de la ley secular, los delincuentes astutos memorizaban oraciones y versos en latín para hacerse pasar por sacerdotes si los atrapaban. Supongo que el condado de Shire Reeves, que detuvo a los delincuentes, llegó a ser bastante bueno para distinguir el latín del latín de cerdo en el transcurso de sus carreras.

2. Consiga un abogado

Si tuviera el dinero o las conexiones, podría conseguir representación legal, lo cual fue de gran ayuda. En el caso de Giovanni contra Lusanna en Florencia - ella dijo que estaban casados, él dijo que no - los abogados de ambas partes hicieron todo lo posible para encontrar testigos, presentar buenos argumentos y desenterrar casos legales anteriores para mancharse mutuamente y al juez (ah, abogados) . Si bien tener abogados molestos puede tener algo que ver con la forma en que Giovanni perdió su caso al principio (el juez de hecho se irritó tanto un día que se fue a casa), demostraron su valía al anular el veredicto en la apelación. Conocer los puntos más sutiles del vasto sistema legal medieval estaba fuera del alcance de la mayoría de las personas, por lo que si las personas podían pagar un abogado que las ayudara a navegar, valía la pena el dinero gastado.

3. Engrase algunas palmas y rompa algunos cráneos

Un poco de soborno y algunas amenazas a veces pueden ser de gran ayuda en el sistema judicial medieval, especialmente, al parecer, en la Italia medieval tardía. Los Borgia eran particularmente expertos en mezclar dinero y amenazas de muerte, lo que les permitía llegar al papado y derrotar a todos los interesados, incluso cuando la evidencia (como una barriga enormemente embarazada) estaba en contra de ellos. Si bien la mayoría de la gente en el sistema legal parecía querer genuinamente que fuera justo, no todos fueron tan escrupulosos. No es coincidencia que Niccolo Machiavelli escribiera El príncipe después de ver a los Borgia refinar crímenes desde el soborno hasta el asesinato.

4. Consiga un experto forense

Lo crea o no, la medicina forense existió en la Edad Media. La causa de la muerte era algo que debía determinarse en los casos de asesinato, por lo que se confiaba en el testimonio de expertos para determinar la culpabilidad del acusado. En el caso de Margarida de Portu, acusada de envenenar a su marido, el expediente judicial contiene un examen detallado del cadáver por parte del médico local, Vivas Josep. El examen de Josep incluyó de todo, desde una inspección visual hasta muestras de cabello y piel. Incluso esperaba inspeccionar el vómito del difunto (para su decepción, nadie lo había salvado). Josep determinó con estos métodos que el marido de Margarida no estaba envenenado (p. 42-43), conclusión que contribuyó en gran medida a exculparla. Estoy segura de que a Margarida le habría gustado que Josep no hubiera seguido sugiriendo que su marido había tenido un infarto porque ella no quería tener sexo con él (p. 47), pero es difícil quejarse cuando estás exonerado.

5. Sea amable con sus vecinos

Sin los útiles dispositivos de la era digital (como cámaras de seguridad y pruebas de ADN), la mayoría de los delitos no se presenciaban y eran muy difíciles de probar. En ausencia de pruebas contundentes, los tribunales se vieron obligados a confiar en pruebas circunstanciales y en la palabra de la gente. El testimonio de un testigo fue crucial para determinar cosas como la intención: personas que demostraron tener enfermedades mentales, por ejemplo, no sería castigado, por lo que era fundamental que los jueces conocieran el estado mental y la competencia del acusado, así como si alguien pensaba o no que era probable que él o ella hubiera cometido el delito. Una persona que tenía buenas conexiones en la comunidad y una reputación de ser honesta y digna de confianza, por lo tanto, tenía muchas más posibilidades de salirse con la suya en un crimen que una persona que se aislaba o molestaba a los vecinos. En Florencia, Giovanni llamó a más de diecisiete vecinos de Lusanna para que testificaran en su caso contra ella (Brucker, p.54), muchos de los cuales eran (previsiblemente) hostiles. En lo que respecta a la justicia medieval, lo más seguro era seguir la regla de oro: testificar a los demás como quisiera que le testificaran a usted.

Para obtener más información sobre los problemas y litigios matrimoniales de Giovanni y Lusanna, consulte Giovanni y Lusanna: amor y matrimonio en la Florencia renacentistapor Gene Brucker. Para obtener más información sobre el juicio por asesinato de Margarida de Portu, lea Un pasado envenenado: la vida y la época de Margarida de Portu, una envenenadora acusada del siglo XIV por Steven Bednarski, y para obtener información actualizada sobre los enfermos mentales y el sistema legal, consulte Leigh Ann Craig y Wendy Turner's trabaja.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Dos hombres en prisión Sra. Ludwig XIV 6, fol. 255v: imagen digital cortesía del programa de contenido abierto de Getty


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