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La ruidosa Edad Media

La ruidosa Edad Media

Por Danièle Cybulskie

La semana pasada, escribí un artículo sobre cosas que la gente medieval odiaría de la actualidad. Algunos de mis lectores preguntaron si la gente medieval lo habría encontrado demasiado ruidoso en el mundo actual. Si bien creo que la gente medieval odiaría el gran volumen de ruido blanco que rodea la vida moderna (tráfico, ventiladores, aviones, etc.), la Edad Media fue una época ruidosa por sí sola. Dediquemos cinco minutos a prestarle oído a la Edad Media.

Pensar en el paisaje sonoro medieval es pensar en campanas. En toda la Europa cristiana, las campanas repicaron las horas canónicas, convocando a los fieles a orar a intervalos regulares, día y noche. Esto no solo era cierto en los monasterios, sino que en todas partes había una iglesia lo suficientemente grande como para sostener una campana, lo que significaba que en las grandes ciudades como Londres y París, cientos de campanas repicaban cada pocas horas. Además de eso, había campanas que repicaban en recuerdo de los difuntos o en celebración. La ventaja de esto fue que mantuvo a todos a tiempo sin la necesidad de relojes individuales. La desventaja, por supuesto, era que era muy, muy ruidoso.

Además del repique de las campanas, vivir en una ciudad medieval habría sido muy ruidoso. Si bien los modernos tenemos el continuo silencio del tráfico, ellos habrían tenido un continuo traqueteo de ruedas de madera con borde de hierro contra la piedra, sin mencionar el traqueteo de lo que sea que se transportara. Vagones, carros, carretillas, todos tenían ruedas de madera que giraban bruscamente sobre los irregulares adoquines de las calles pavimentadas. Junto con el ruido de las ruedas estaban los sonidos de las herraduras y los arneses de los caballos de tiro, así como las herraduras de otros caballos montados. Los relinchos y relinchos habrían llenado el aire, junto con todos los ruidos de animales del ganado que se comercializa, subasta o prepara para el matadero. Si bien los muchos herreros de una ciudad medieval habrían estado trabajando principalmente en la misma área, dado que las ciudades medievales se organizaron en torno a los oficios, el sonido de los martillos que golpeaban el metal habría llegado muy lejos. Los talleres de carpinteros habrían agregado el ruido de martillo y sierra, con picapedreros contribuyendo martillo y cincel.

En otros lugares, las puertas y contraventanas hacían su propio ruido de madera, junto con el chirrido de las bisagras de metal cuando la gente entraba y salía de las casas y las tiendas. En los mercados, los artistas cambiaban monedas por una canción, mientras que los pobres pedían limosna. Los vendedores ambulantes, sin el beneficio de otra publicidad, estarían gritando sus productos y servicios mientras avanzaban, y las lavanderas golpearían y chapotearían la ropa en el agua. Alrededor de los pozos y fuentes públicas, la gente traqueteaba y salpicaba cubos de madera y jarras de arcilla para llevar a casa. Como señala Paul Strohm en El cuento de Chaucer, las calles también se llenarían de gente haciendo cola para comprar comida caliente a los vendedores y reuniéndose alrededor de los hornos comunales. Debajo de todo este sonido, es posible que escuche un tintineo de monedas en carteras mientras la gente se abre camino.

Para las personas que vivían en castillos, casi todos estos ruidos serían similares, junto con el sonido de los caballeros practicando su trabajo: metal golpeando metal, madera golpeando madera, madera golpeando cuero. Aquí, escuchaban a los caballos moverse a gran velocidad mientras los caballeros practicaban maniobras marciales, o se inclinaban en quintaines. También pueden escuchar trompetas que convocan a la familia a cenar, la música refinada de artistas profesionales y el tintineo y el murmullo de una gran compañía que comparte una comida bajo un mismo techo.

Vivir en el campo, como la mayoría de la gente, sería tan ruidoso al aire libre como lo es hoy, lo que significa que habría mucha gente y sonidos de animales, y las cosas se volverían más ruidosas alrededor de la siembra y la cosecha, o la época de esquila de ovejas. (la diferencia es que usamos máquinas ruidosas en estos momentos). Los gallos habrían despertado groseramente a la gente del campo si estuvieran demasiado lejos para oír el repique de las campanas. A partir de entonces, los sonidos del ganado, la tala de árboles, las piedras rompiendo y el uso de herramientas llenarían el día. En la época del arado o de la cosecha, todo el mundo estaría en el campo trabajando, y hay muchas razones para suponer que cantarían mientras trabajaban, aunque estas canciones no nos han llegado.

La vida más tranquila para una persona medieval probablemente habría sido la vida monástica, especialmente si el monasterio estaba un poco alejado de otras personas. Aquí, una persona escucharía el zumbido de las abejas en un colmenar, el rasguño de las púas en un scriptorium, el chasquido de los rosarios en la capilla. Los sonidos de una voz leyendo las escrituras o muchas voces orando al unísono habrían sido complementos regulares y confiables del siempre presente repique de las campanas. No es de extrañar que esta vida atrajera a tantas personas como un lugar adecuado para la jubilación cerca del final de la vida.

Si bien quizás el volumen de nuestro ruido moderno supere a cualquier cosa de la Edad Media, la verdad es que la gente medieval vivía habitualmente en condiciones sumamente ruidosas. Puede que lo que más odien del ruido del mundo moderno no sea el volumen, sino la sorprendente falta de familiaridad con los millones de zumbidos y alertas que nos rodean cada día, tan diferentes a los sonidos del hogar.

Para obtener un retrato vívido de la vida en el Londres medieval, echa un vistazo a Paul Strohm El cuento de Chaucer: 1386 y el camino a Canterbury, o de Ian Mortimer La guía del viajero en el tiempo sobre la Inglaterra medieval: un manual para visitantes del siglo XIV. Para obtener una descripción general de la vida urbana medieval en Francia, pruebe Frances y Joseph Gies La vida en una ciudad medieval.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Hieronymus Bosch, detalle de Cristo cargando la cruz


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