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Los investigadores descubren una "pequeña edad de hielo" en el siglo VI

Los investigadores descubren una

Tres grandes erupciones volcánicas en los años 536, 540 y 547 dC llevaron a la "Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad Tardía" que los investigadores han descubierto. Las temperaturas promedio cayeron entre 1 y 4 grados desde mediados del siglo VI hasta mediados del siglo VII, según el análisis de los datos de anillos de árboles en Europa y Asia.

La investigación del proyecto internacional Past Global Changes (PAGES) se ha publicado en la revista Naturaleza Geociencia. Cinco años después del inicio de la "Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad Tardía", como la han denominado los investigadores, la pandemia de peste de Justiniano arrasó el Mediterráneo entre 541 y 543 d.C., golpeando Constantinopla y matando a millones de personas en los siglos siguientes. Los autores sugieren que estos eventos pueden haber contribuido al declive del imperio bizantino durante este período.

El autor principal, el dendroclimatólogo Ulf Büntgen del Instituto Federal de Investigación de Suiza, dijo: "Este fue el enfriamiento más dramático en el hemisferio norte en los últimos 2000 años".

Una "Pequeña Edad de Hielo" posterior entre los siglos XIV y XIX ha sido bien documentada y vinculada a agitaciones políticas y pandemias de peste en Europa, pero el nuevo estudio es el primero en proporcionar un análisis climático completo en Asia Central y Europa durante este período anterior. .

"Con tantas variables, debemos ser cautelosos sobre la causa ambiental y el efecto político, pero es sorprendente lo cerca que se alinea este cambio climático con los grandes trastornos en varias regiones", agregó Büntgen.

El equipo de investigación multidisciplinar formado por climatólogos, naturalistas, historiadores y lingüistas mapeó la nueva información climática frente a un período particularmente turbulento en la historia de Europa y Asia central. Las erupciones volcánicas probablemente afectaron los suministros de alimentos: una gran hambruna golpeó la región precisamente en este momento seguida inmediatamente por la pandemia.

Más al sur, la Península Arábiga recibió más lluvia, lo que permitió que creciera más vegetación. Los investigadores especulan que esto pudo haber impulsado la expansión del Imperio Árabe en el Medio Oriente porque la vegetación habría sostenido manadas más grandes de camellos utilizados por los ejércitos árabes para sus campañas.

En áreas más frías, varias tribus emigraron al este hacia China, posiblemente expulsadas por la falta de pastizales en Asia central. Esto condujo a hostilidades entre grupos nómadas y los poderes dominantes locales en las regiones esteparias del norte de China. Una alianza entre estas poblaciones esteparias y Bizancio derribó el Imperio Sasánida en Persia, el último imperio de la región antes del surgimiento del Imperio Árabe.

Los investigadores escriben: "La Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad tardía encaja bien con los principales eventos transformadores que ocurrieron en Eurasia durante ese tiempo".

Las grandes erupciones volcánicas pueden afectar la temperatura global durante décadas. Los investigadores sugieren que la serie de erupciones combinadas con un mínimo solar y las respuestas del océano y el hielo marino a los efectos de los volcanes extendieron el dominio del clima helado durante más de un siglo.

Büntgen señala que su estudio sirve como ejemplo de cómo los cambios climatológicos repentinos pueden cambiar los sistemas políticos existentes. “Podemos aprender algo de la velocidad y escala de las transformaciones que tuvieron lugar en ese momento”, dijo.

La reconstrucción de la temperatura, basada en nuevas mediciones de anillos de árboles de las montañas de Altai, donde se encuentran Rusia, China, Mongolia y Kazajstán, se corresponde notablemente bien con las temperaturas en los Alpes en los últimos dos milenios. El ancho de los anillos de los árboles es una forma confiable de estimar las temperaturas de verano.

La investigación es parte del grupo de trabajo Euro-Med2k del proyecto internacional Past Global Changes (PAGES). La semana pasada, (29 de enero de 2016) miembros del grupo publicaron un análisis exhaustivo de las temperaturas de verano en Europa en los últimos 2000 años, concluyendo que las temperaturas de verano actuales no tienen precedentes durante este período. El grupo de trabajo Euro-Med2k reconstruye y modela el clima pasado en las regiones de Europa y el Mediterráneo (incluido el sur de Europa, Oriente Medio y el norte de África) durante los últimos 2000 años. PAGES es parte de Future Earth, un importante programa de investigación internacional para estudiar la sostenibilidad global.

Puedes acceder al artículoEnfriamiento y cambio social durante la Pequeña Edad de Hielo de la Antigüedad tardía desde el 536 hasta alrededor del 660 d.C desde Naturaleza Geociencia.


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