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Margery y John Paston: San Valentín del siglo XV

Margery y John Paston: San Valentín del siglo XV

Por Danièle Cybulskie

Al celebrar el día dedicado a las cartas de amor, parece apropiado compartir una historia del Día de San Valentín de una de las familias de redacción de cartas más famosas de la Edad Media: los Paston. Las cartas escritas por todo tipo de miembros diferentes de la familia Paston lograron sobrevivir a la Edad Media contra viento y marea, y son un tesoro de información para historiadores y románticos por igual. Esta historia de San Valentín se encuentra en la esperanzada correspondencia de Elizabeth y Margery Brews con John Paston (III) en Cartas de mujeres medievales por Anne Crawford.

A principios de 1477, John Paston tenía treinta y tantos años y estaba activamente en el mercado buscando una esposa (p. 93). Afortunadamente para él, fue presentado a través de conocidos mutuos a Margery Brews, y la pareja se enamoró de inmediato. Debido a que el curso del amor verdadero nunca fue fluido (incluso antes de Shakespeare), el padre de Margery, Thomas Brews, y el hermano mayor de John (John Paston II) se opusieron inicialmente al matrimonio: Thomas porque Margery podía hacerlo mejor financieramente, y John Paston II porque su hermano pequeño se olvidó de preguntarle por ella primero (puedes leer más sobre sus perspectivas en La vida privada en el siglo XV por Roger Virgoe, págs.249-260). Ingrese a la amorosa madre de Margery, Elizabeth, que podía ver las estrellas en los ojos de su hija y el potencial financiero del objeto del afecto de Margery.

Aunque sus conversaciones iniciales aún no se habían ganado a su esposo, Elizabeth tranquiliza a John en una carta a principios de febrero de 1477: "No es más que un simple roble / Que se corta al primer golpe" (Crawford, p.131), y dice de Margery, “la has convertido en tal defensora de ti, que tal vez nunca tenga descanso ni de noche ni de día, para llamar y llorar para llevar a cabo el [matrimonio]” (p. 131). Con el fin de superar las objeciones de Thomas al matrimonio, y tal vez para recuperar un poco de descanso, Elizabeth decide aprovechar todo el efecto de la temporada para influir en las negociaciones:

El viernes es el día de San Valentín y cada pájaro le elige pareja; y si le agrada que venga el jueves por la noche y se lo proporcione para que pueda quedarse allí hasta el lunes, confío en Dios que le hablará así a mi esposo; y rezaré para que llevemos el asunto a una conclusión. (pág.131)

De hecho, es una mujer astuta la que arregla una negociación matrimonial para su hija en un fin de semana largo del Día de San Valentín. Si tenía planes serios para evitar que el matrimonio ocurriera, Thomas estaba en una batalla perdida desde el principio.

Al final de ese fatídico fin de semana, Margery, enamorada, estaba escribiendo cartas pegajosas a John, llamándolo "mi amado Valentine" y componiendo poesía (ligeramente forzada), como hacen los amantes:

Y si me ordenas que me mantenga fiel a donde quiera que vaya
Soy sabio, haré todo lo que esté en mi mano para amarte y nunca más (pág. 94)

Aunque John aún no había tenido éxito en sus negociaciones, Margery está segura de que no se rendirá, tan fuerte es su amor. “Si me amas, como en verdad confío en que me amas”, escribe con toda la pasión del floreciente romance, “por tanto, no me dejarás; porque si no tuvieras la mitad del sustento que tienes, para hacer el trabajo más grande que pueda hacer cualquier mujer viva, no te desampararía ”(p.94). Termina la carta: “Te ruego que no veas este proyecto de ley de ninguna criatura terrenal, salvo tú mismo” (p.94). Evidentemente, ese no iba a ser el caso, dado que miles de personas, incluidos nosotros, están leyendo sus palabras casi 540 años después (un hecho que puede hacer que el resto de nosotros quiera quemar nuestras notas de amor blandas de inmediato).

En la siguiente carta de Margery a su "buen, verdadero y amoroso Valentine" (p.95), ella afirma claramente que su padre es firme en su exigencia de que su dote sea de "£ 100 y 1 marco, lo cual está muy lejos del logro de El deseo [de Juan] ”(p.95). Sin embargo, si él puede vivir con esa suma, ella le promete: “Puedo ser tu verdadera amante y bedewoman durante mi vida” (p.95). Tanto si John logró sacar más riqueza de Thomas como si no, las negociaciones del Día de San Valentín llegaron a una conclusión exitosa, y Margery y John se casaron solo unos meses después.

Parece que el matrimonio de Margery y John Paston valió la pena de una negociación hábilmente forjada, a juzgar por el post guión de una carta que ella le escribió mientras él estaba en un viaje de negocios en diciembre de 1477. En ella, Margery escribe con humor satisfecho,

Oro para que lleves puesto el anillo con la imagen de Santa Margarita que te envié como recuerdo, hasta que vuelvas a casa; me has dejado tal recuerdo, que me hace pensar en ti tanto de día como de noche cuando quiero dormir. (págs. 96-97)

¿Cuál fue el recuerdo que Margery recibió de John, y la razón de un anillo de Santa Margarita? Ni siquiera un año desde su primer fatídico día de San Valentín, la recién casada Margery estaba embarazada de su futuro hijo, Christopher.

Para letras más blandas, así como serias y conmovedoras, echa un vistazo a Anne Crawford Cartas de mujeres medievales. Para obtener una visión más completa de los Paston y su tiempo, eche un vistazo a Roger Virgoe La vida privada en el siglo XV: cartas ilustradas de la familia Paston. Y para una sonrisa y una sensación cálida y difusa, no olvides desenterrar tus propias cartas de amor blandas de vez en cuando.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Una pareja cortesana de Hans Holbein el Joven, c. 1532-6


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