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Evaluación comparativa del desarrollo económico medieval: Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda, alrededor de 1290

Evaluación comparativa del desarrollo económico medieval: Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda, alrededor de 1290

Evaluación comparativa del desarrollo económico medieval: Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda, alrededor de 1290

Por Bruce M. S. Campbell

Ponencia entregada en el XIV Congreso Internacional de Historia Económicas (2006) y posteriormente publicado en Revisión de la historia económica, Vol. 61: 4 (2008).

Resumen: Se recopilan estimaciones para Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda, y para Gran Bretaña e Irlanda en su conjunto, del número de casas religiosas, clero regular, parroquias, ciudades de más de 2000 habitantes y habitantes, y el valor de exportaciones sujetas a derechos y volumen de moneda en la fecha de la cuenca de alrededor de 1290. A continuación, se comparan los niveles absoluto y relativo de desarrollo económico. Estos muestran que el volumen medible de actividad económica en Inglaterra ha superado al de Gales, Escocia e Irlanda juntos. Las densidades de casas religiosas, parroquias y pueblos también fueron significativamente más altas en Inglaterra que en cualquiera de sus tres vecinos "celtas", lo que implica una explotación más intensiva de los recursos disponibles. Se considera una gama de posibles estimaciones de población y de ese modo se deriva el conjunto correspondiente de estimaciones per cápita. Una población estimada para Inglaterra en 1290 de c.4.0m. se muestra más coherente con lo que se sabe sobre las poblaciones y economías de Gales, Escocia e Irlanda que las cifras más altas de 5,0 a 5,5 millones. propuesto por algunos historiadores. En particular, las estimaciones de población alta para Inglaterra implican, o bien, una población escocesa mucho mayor de la que la mayoría de los historiadores de Escocia están dispuestos a tolerar, o niveles per cápita de comercio, oferta monetaria y bienestar material más altos en Escocia que en Inglaterra, lo que parece poco probable. Los resultados destacan diferencias significativas en el patrón de desarrollo económico entre y dentro de estos cuatro países y enfatizan el efecto deprimente sobre la economía inglesa del problema regional de congestión rural en gran parte del este de Inglaterra.

Introducción: La década de 1290 constituye "un importante punto de inflexión en la historia económica medieval tardía". En gran parte de Europa, los procesos de expansión económica y demográfica e integración comercial establecidos desde hace mucho tiempo alcanzaron su clímax secular y las tendencias compensatorias comenzaron a registrar un impacto significativo. En las historias de Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda, esta década resultó ser particularmente crucial. Cuando se abrió, las relaciones entre Inglaterra y Escocia aún no se habían agriado por la disputa que estalló tras la ruptura definitiva en septiembre de 1290 de la línea directa de sucesión escocesa. En Irlanda, la marea del poder inglés estaba más o menos en su apogeo, la amenaza de los resurgentes clanes gaélicos estaba casi contenida, y el señorío era una modesta fuente de beneficios para la Corona. Y Gales había sido conquistada y pacificada recientemente y estaba en proceso de ser encastelada y colonizada. Por primera vez es posible hablar de Inglaterra y Gales como una sola unidad política y económica de facto y, desde la década de 1290, las exportaciones galesas de lana y pieles estaban sujetas a los mismos derechos que las aplicadas desde 1275 en Inglaterra e Irlanda. El subsidio laico recaudado en Inglaterra en 1290 y, únicamente, extendido tanto a Gales como a Irlanda el año siguiente, produjo más ingresos que cualquier impuesto medieval posterior.

Sin embargo, los ingresos del señorío irlandés de la Corona ya habían superado su punto máximo y, a partir de 1294, tras la quiebra de los agentes y banqueros del rey, el Riccardi de Lucca, las finanzas del señorío comenzaron a implosionar con graves consecuencias para la seguridad de las tierras inglesas en Irlanda. El mismo año, los galeses se rebelaron y, lo que es más inquietante, estalló la guerra con Francia. Al año siguiente, los escoceses repudiaron las demandas prepotentes de Eduardo I sobre los hombres y los impuestos y firmaron una alianza con los franceses contra los ingleses. Esto provocó que Edward lanzara una invasión a gran escala de Escocia en 1296. De ahora en adelante, la guerra prolongada y creciente con todos sus costos económicos directos e indirectos concomitantes, tanto a nivel nacional como internacional, contribuyó enormemente a la creciente inseguridad económica de la época. Mientras tanto, la grave escasez resultante de las malas cosechas de 1294 y 1295 anunció el inicio de condiciones ambientales más inestables, un componente importante de las cuales fue una serie de devastadoras epidemias de animales y, finalmente, humanos. En el punto álgido de la consiguiente crisis económica y demográfica, los salarios reales ingleses, ya bajo la presión de una sobreoferta de mano de obra, se hundieron a su punto más bajo medieval.


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