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El monaquismo y la abadía real de Saint Denis

El monaquismo y la abadía real de Saint Denis

El monaquismo y la abadía real de Saint Denis

Por Ariela Steif

Revista de Historia de Michigan, Volumen 6: 1 (2008)

Introducción: La abadía real de Saint-Denis en la época del abad Suger surgió en un momento histórico de tenue equilibrio. Situada entre el declive del monaquismo, el surgimiento de los centros urbanos y una economía basada en el mercado, la abadía de Suger existió simultáneamente con el surgimiento del secularismo burocrático, las controversias cistercienses y gregorianas y las fuerzas en guerra de la ideología y el escepticismo. En esta coyuntura crítica, Saint-Denis luchó por mantener un equilibrio entre la iglesia y el estado, entre un monaquismo de resistencia y un monaquismo de reacción y, en última instancia, entre el pasado y el futuro.

Saint-Denis parece ocupar un lugar curioso en la historia de Francia: nunca ha habido una iglesia tan venerada y tan vilipendiada. Aunque la Abadía sufrió muchos ciclos de daños y restauración, ningún evento fue tan destructivo como la Revolución de 1789, sobre todo en la cripta y las tres grandes puertas de bronce, que se derritieron. La reverencia por la iglesia, sin embargo, comenzó desde muy temprano. El primer monarca en ser enterrado en Saint-Denis fue la reina Arnegonde en 570, a las afueras de la entrada occidental. El entierro de la reina Arnegonde en el siglo VI inició una larga tradición de entierros reales, en particular de varios reyes merovingios notables, aunque no se conoce una razón específica por la que eligieron ser enterrados allí.

En el siglo VII, el rey Dagoberto I y su hijo Clovis II dieron a la iglesia su posición monástica. Fue reconstruida en el siglo VIII como una de las primeras grandes abadías carolingias y dedicada en 775 ante Carlomagno y su corte. En 867 Saint-Denis se convirtió en abadía real y Carlos el Calvo asumió el título de abad laico para dar más protección a la abadía durante las incursiones normandas. Sin embargo, incluso en ese momento, Saint-Denis había sido reconocido durante mucho tiempo como el "santo patrón de la monarquía". Además, después de que Hugh Capet fue enterrado en Saint-Denis en 996, todos los monarcas que lo siguieron también fueron enterrados allí, con solo tres excepciones: Felipe I, Luis VII y Luis XI. Otra excepción notable, anterior a Hugo Capeto, fue Carlomagno, que fue enterrado en la capilla de su propio palacio en Aix-la-Chapelle.


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