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Jocelin de Brakelond y el poder del abad Samson

Jocelin de Brakelond y el poder del abad Samson

Jocelin de Brakelond y el poder del abad Samson

Por Daniel Gerrard

Revista de historia medieval, Vol. 40: 1 (2014)

Resumen: Este artículo reconsidera una conocida fuente narrativa de principios del siglo XIII, Jocelin of Brakelond's Crónica. Mucho del valor de este texto se ha visto tradicionalmente en su retrato íntimo del abad Samson de Bury St Edmunds (1182-1211). El relato de Jocelin puede entenderse menos como una descripción de la vida y el carácter de Sansón que del funcionamiento de su poder dentro del monasterio y dentro de la sociedad más amplia de East Anglian, como se ve en su gestión de la oposición a su gobierno a través del uso de documentación y su acceso a la corte real. Esto sugiere una comprensión diferente de la posición del abad de Bury en la que se lo representa menos como un gran señor y más como un político pragmático e inventivo.

Introducción: En el período angevino, la abadía de Bury St Edmunds era una de las principales casas benedictinas de las Islas Británicas. El culto de su famoso patrón, Edmund de East Anglia (m. 870), y la gran generosidad de los reyes anglosajones tardíos lo habían convertido en uno de los dos grandes poderes eclesiásticos de la región, siendo el otro el obispado de Ely. . Entre 1182 y 1211, Bury fue gobernado por Samson de Tottington, un hombre de origen oscuro, posiblemente de una nobleza menor. Su abadía ha dejado atrás una serie de actas, pero, a diferencia de la mayoría de sus contemporáneos, también es una figura importante en un relato narrativo de uno de sus propios monjes, Jocelin de Brakelond.

Este relato ha sido bien conocido por los historiadores desde el siglo XIX e incluso gozó de popularidad brevemente entre el público en general, inspirado por el entusiasmo de Thomas Carlyle. Louis Parker, en su prólogo a la edición de Clarke del texto, señaló que "desde ese día hasta hoy, Samson ha sido más o menos una palabra familiar"; mientras que el abad Gasquet, en su introducción a la edición de Jane, observó que "pocos documentos medievales han ejercido una mayor fascinación sobre la mente de los hombres en estos últimos días que el Crónica de Jocelin de Brakelond ".

En general, se ha entendido como un retrato peculiarmente íntimo del abad en el contexto de la sociedad laica y eclesiástica, que retrata la notable personalidad de Sansón y la fuerza de su oficio. Sin embargo, a pesar de su considerable importancia, su composición ha sido objeto de poca consideración detallada. Un examen más detenido de los intereses y preocupaciones del autor sugiere una lectura diferente, en la que el "retrato vívido" retrocede, lo que permite que surja una visión más clara del funcionamiento del poder del abad tanto dentro como fuera de los muros de la abadía. El argumento de este artículo se divide en dos partes: la primera explora las limitaciones de la Crónica como fuente para comprender el carácter de su tema; el segundo examina algunas de las oportunidades que presenta para comprender la política de Sansón.


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