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5 reglas sorprendentes para los monjes medievales

5 reglas sorprendentes para los monjes medievales

Por Danièle Cybulskie

La Regla de San Benito fue uno de los textos por excelencia de la Edad Media. Explica explícitamente cómo dirigir y ser parte de la comunidad monástica ideal, al menos en opinión de Benedicto XVI (había muchos otros tipos de monasterios, con sus propias reglas separadas). Benedict registra concienzudamente todo sobre todo, desde comer y dormir, hasta la ropa, el orden de las canciones y las oraciones por los servicios de día y de noche. Mientras que el enfoque abrumador de La regla está en orden y obediencia humilde para que todos tengan la oportunidad de alcanzar la perfección, hay algunas reglas que los lectores modernos pueden encontrar particularmente interesantes (estoy usando Traducción de Bruce L. Venarde aquí).

1. La edad no es nada más que un número.

Para Benedicto XVI, la edad no es tan importante como la sabiduría o el tiempo que se pasa en la comunidad monástica. A lo largo de La regla, advierte a los monjes más veteranos que respeten y se preocupen por sus jóvenes, y señala explícitamente que "En ninguna ocasión, la edad debe decidir o predeterminar el rango, porque Samuel y Daniel juzgaron a sus mayores como niños". De hecho, también insiste en que se incluya a los monjes jóvenes en las decisiones importantes "porque a menudo el Señor revela lo que es mejor para un hermano menor". "Junior" es un rango que fácilmente podría significar un monje recién incorporado, no necesariamente un hombre más joven, pero Benedicto insiste en que los monjes mayores de quince años deben ser aceptados como miembros de pleno derecho de la comunidad y respetados en consecuencia.

2. Se pidió a los novicios que firmaran sus vidas.

No es una sorpresa que los monjes se comprometieran de por vida con sus monasterios, pero es interesante que Benedicto insista en que este compromiso se hace por escrito. Si un novicio decide quedarse después de su año de prueba en el monasterio, Benedicto escribe:

Debería hacer una petición con respecto a esta promesa suya…. Debe escribirlo con su propia mano o, si es analfabeto, alguien a quien le pida que lo escriba y el novicio haga su marca y la coloque en el altar con su propia mano.

Como un contrato secular, la promesa de devoción de un novicio no era vinculante a menos que estuviera firmada, incluso si el novicio no podía leer las palabras por sí mismo. Incluso los niños que fueron entregados al monasterio debían tener una petición por escrito de sus tutores; la petición del niño estaba atada a su mano con un mantel de altar cuando fue presentado a la comunidad monástica. Los benedictinos amantes de los récords conservaron las peticiones tanto de niños como de hombres mucho después de haber sido aceptadas en la comunidad. Incluso si un monje errante finalmente es expulsado, dice Benedicto, "no debería recuperar la petición que el abad tomó del altar, que debería ser guardada por el monasterio".

3. Las artesanías monásticas eran excelentes para los cazadores de gangas.

Como ocurre con muchos textos cristianos medievales, La regla tiene un enfoque muy firme en la humildad. La sección sobre los monjes artesanos (capítulo 57) dice explícitamente que un monje artístico que se enorgullece demasiado de su talento debe "tener prohibido hacer su oficio" hasta que haya recuperado la humildad. El artista que es lo suficientemente humilde, sin embargo, puede vender su obra fuera del monasterio, aunque debe estar seguro de que "la maldad de la codicia no debe infiltrarse en [su] precio". Benedicto XVI dice que para no ser demasiado orgulloso, "los bienes siempre deben venderse por un poco menos de lo que pueden hacer otros que son laicos," para que Dios sea glorificado en todas las cosas ". La ventaja útil de esto es que hizo que los bienes monásticos fueran competitivos, lo que significa que los monjes podían evitar ser orgullosos mientras seguían generando negocios.

4. Los extraños tenían que ganarse sus besos.

La Regla de San Benito insiste en que los viajeros y extraños sean recibidos como huéspedes del monasterio "con todos los servicios de caridad". Los monjes deben recibirlos “con la cabeza inclinada o con todo el cuerpo postrado en el suelo” como lo harían con el mismo Cristo. El abad debe lavar las manos y los pies de los huéspedes, que deben tener un lugar en la mesa del abad a la hora de comer. Pero, extrañamente, los invitados aún deben ser considerados con cierta sospecha, al principio. Cuando los invitados llegan y son recibidos por los monjes, Benedicto XVI dice, "primero deben orar juntos y así estar unidos en paz". Pero, agrega misteriosamente, "Este beso de paz no debe ofrecerse hasta que se termine la oración, debido a un engaño diabólico". Si bien Benedicto es muy comunicativo en otras secciones de La regla, no explica de qué diabólicos engaños los monjes deberían protegerse. Quizás, para una comunidad sin protección real contra la violencia dentro de sus muros, esta oración comunitaria sirvió como una especie de garantía de que sus invitados no significaban ningún daño.

5. Cuidado con las cejas enojadas.

Así como el pensamiento del pecado es suficiente para justificar la penitencia, el pensamiento enojado de otro monje es suficiente para pedirle perdón. Benedict requiere que sus monjes sean siempre conscientes de los sentimientos de los demás, "compitiendo entre sí por la obediencia". De hecho, el monje ideal debería estar tan vigilante en su obediencia que

Si incluso siente vagamente la ira o la angustia, por menor que sea, del alma de algún hermano mayor hacia él, debería inmediatamente, sin demora, postrarse en el suelo a sus pies, sintiendo satisfacción hasta que la perturbación se cure con una bendición.

(Esto me recuerda a Maria von Trapp besando el suelo cuando ve venir a la hermana Berthe, "sólo para ahorrar tiempo".) Me parece que podría haber muchos monjes postrados en Matins si los rostros medievales de la mañana se parecieran a los modernos.

La Regla de San Benito proporciona una vista fascinante de una sección grande e influyente de la sociedad medieval a través de su punto de vista teológico y la consideración de los aspectos prácticos cotidianos. Como tal, definitivamente es una lectura que vale la pena para cualquier persona interesada en la vida medieval, monástica o de otro tipo. te lo recomiendo mucho Traducción de Bruce L. Venarde para cualquiera que sea nuevo en La regla, o para los medievalistas que aman las ediciones de aspecto elegante.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: monjes del siglo XV cantando - en el Noted Breviario Getty Museum MS 24


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