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El sentido medieval del olfato, el hedor y el saneamiento

El sentido medieval del olfato, el hedor y el saneamiento

El sentido medieval del olfato, el hedor y el saneamiento

Por Dolly Jørgensen

Les cinq sens de la ville du Moyen Age a nos jours, eds. Ulrike Krampl, Robert Beck y Emmanuele Retaillaud-Bajac (Tours, 2013)

Introducción: el olfato es incontenible. El olor traspasa los límites y llega a aquellos que no participaron en su creación. El olfateador encontrará algunos olores deseables y otros detestables. La reacción del olfateador a un olor no es un hecho: el rechazo de ciertos olores está relacionado con nociones culturales tanto de enfermedad como de repugnancia. El hedor está en la nariz del que huele.

En este artículo, investigo cómo el rechazo de ciertos olores debido a la preocupación por las enfermedades y el disgusto motivó los primeros esfuerzos de saneamiento urbano en el período medieval. Utilizando registros judiciales ingleses y escandinavos de los siglos XIV al XVI, examino las reacciones y los intentos de controlar los olores de los desechos humanos y animales en la regulación del saneamiento urbano para descubrir cómo respondían los habitantes de las ciudades medievales a los olores ofensivos en su medio. CM. Woolgar ha discutido previamente las implicaciones morales del olfato en este período, que el olfato podría representar santidad o pecaminosidad, y por lo tanto, las personas intentaron controlar el olfato a través de la higiene personal. Susan Signe Morrison también ha analizado el contexto social de las heces a través de la literatura de la época. Aquí, no me centraré en las implicaciones morales, religiosas o sociales de los olores, sino más bien en los esfuerzos legales prácticos para controlar la contaminación de los desechos malolientes. Veremos que en la época medieval existía la preocupación por lo fétido y lo fragante porque el olfato tenía la capacidad de hacer que las personas literalmente enfermaran y enfermaran del estómago.

Las quejas sobre el manejo de desechos en este artículo se refieren a desechos biológicos (estiércol, heces humanas y cadáveres de animales) que desprenden olores fuertes a medida que se descomponen. Los investigadores han descubierto que existe una aversión bastante constante por los olores de los fluidos corporales a través de las fronteras culturales, y concluyeron que esta puede ser una respuesta evolutiva relacionada con la prevención de enfermedades. Una reacción a la contaminación ambiental inaceptable es la creación de tabúes, como propuso Mary Douglas, en los que ciertas prácticas se etiquetan como peligrosas como una forma de crear orden a nivel comunitario más amplio. En el caso de la contaminación ambiental, los funcionarios del gobierno de la ciudad medieval etiquetaron los desechos biológicos como peligrosos debido a sus olores, pero ese peligro puede haber estado relacionado tanto con la enfermedad como con el disgusto.


Ver el vídeo: La Importancia del Saneamiento (Mayo 2021).