Podcasts

Campos de batalla perdidos de Gales, por Martin Hackett

Campos de batalla perdidos de Gales, por Martin Hackett

Campos de batalla perdidos de Gales

Por Martin Hackett

Editorial Amberley, 2016
ISBN: 9781445655222

La accidentada pero hermosa tierra de Gales fue un refugio para los antiguos británicos cuando oleadas de invasores atacaron y se asentaron en otras partes de Gran Bretaña. Los británicos resistieron en las fortalezas de las montañas contra estos ataques, convirtiéndose finalmente en el pueblo galés, los antepasados ​​de los Cymry de hoy; formando una tierra de pequeños reinos gobernados por príncipes galeses.

En este libro, Martin Hackett nos lleva en un viaje a través de la historia militar de Gales, analizando los ejércitos involucrados y las armas que utilizaron. Cubre a lo largo y ancho del país, examinando en detalle veinticuatro batallas que han dado forma a la historia de Gales, comenzando con las campañas de guerrilla de los celtas contra los romanos y pasando por las guerras defensivas contra los sajones y normandos, seguidas de las grandes rebeliones de los Llywelyns y Owain Glyndwr contra los invasores ingleses. El libro se completa con la Guerra Civil Inglesa y la invasión francesa de Fishguard durante las Guerras Napoleónicas.

Profusamente ilustrado con mapas y fotografías, este libro da vida a estos hitos olvidados de la historia de Gales, muchos de los cuales son campos de batalla realmente perdidos sin monumentos que conmemoren su turbulento pasado.

Visite Amberley Publishing para obtener más información sobre este libro.

Lea un extracto: 893 Buttington (Welshpool) - Powys

Buttington hoy es una aldea muy pequeña situada en la amplia llanura del valle de Severn, a unas 4 millas dentro de la frontera con Gales, y se encuentra cerca del curso moderno del río Severn. Hay una posada y una iglesia y un pequeño número de casas y granjas y, recientemente, un pequeño polígono industrial. La ciudad comercial de Welshpool está a una milla más al oeste y los restos del importante monumento de la Edad Oscura de Offa’s Dyke corren cerca. Con respecto a la mayoría de los sitios de batalla de la Edad Oscura, los historiadores modernos tienen poca o ninguna evidencia escrita que les permita identificar un lugar de otro; esto, cuando se combina con la falta de evidencia arqueológica disponible para esas batallas libradas hace más de 1,000 años, hace que la identificación exacta de un lugar de batalla sea aún más difícil. Dada la evidencia literaria disponible de la referencia cruzada de la entrada para el año 893 en el ASC, junto con la evidencia arqueológica de la Archaeologia Cambrenesis, está claro que esta aldea de Buttington es el sitio exacto de una batalla de la Edad Oscura y, como tal, hace Buttington es una joya entre todos los lugares de batalla tanto en Gales como en Gran Bretaña. Esto es lo que dice la ASC:

Cuando el rey giró hacia el oeste con el ejército hacia Exeter, como ya he dicho antes, y el ejército danés sitió el municipio, se dirigieron a sus barcos cuando él llegó allí. Cuando él [el rey] fue ocupado contra el ejército allí en el oeste, y los [otros] dos ejércitos daneses se reunieron en Shoebury en Essex, y habían construido una fortaleza allí, ambos subieron juntos a lo largo del Támesis, y un gran el refuerzo les llegó tanto de los ángulos del este como de los de Northumbria. Luego subieron a lo largo del Támesis hasta llegar al Severn, luego subieron a lo largo del Severn. Luego Ealdorman Ethelred y Ealdorman Aethelhelm y Ealdorman Aethelnoth y los thegns del rey que estaban en casa en las fortalezas reunidas de todos los distritos al este de Parret, y tanto al oeste como al este de Selwood, y también al norte del Támesis y al oeste del Severn. , y también una parte de los galeses. Cuando estuvieron todos reunidos, alcanzaron al ejército danés en Buttington, en la orilla del Severn, y lo sitiaron por todos lados en una fortaleza. Luego, cuando habían acampado durante muchas semanas a los dos lados del río, y el rey estaba ocupado en el oeste en Devon contra la fuerza naval, los sitiados estaban oprimidos por el hambre y se habían comido la mayor parte de sus caballos y el resto. había muerto de hambre. Entonces salieron contra los hombres que estaban acampados en el lado este del río, y pelearon contra ellos, y los cristianos obtuvieron la victoria. Y el thegn Ordheah del rey y también muchos otros thegns del rey fueron asesinados y se llevó a cabo una gran matanza de los daneses, y la parte que escapó se salvó huyendo.

En 893, el rey Alfredo el Grande, gobernante de Wessex, estaba preocupado por una invasión danesa en el suroeste de Inglaterra. Esto está respaldado por evidencia en otra parte de la fuente escrita más importante para el período, el ASC, donde la entrada de 893 indica que dos flotas danesas con una fuerza combinada de 140 barcos se dirigían a Exeter. En ese momento, otra fuerza danesa, aparentemente formada por cuatro ejércitos diferentes, estaba subiendo por el río Támesis y luego por el río Severn hasta que fue alcanzada por fuerzas inglesas y galesas en Buttington, cerca de Welshpool. En consecuencia, el rey Alfred envió a tres ealdormen a reunir todos los hombres que pudieran para hacer frente a esta nueva amenaza, que había aparecido tan sorprendentemente tierra adentro. Un ealdorman era un título designado y en ocasiones hereditario que poseía un hombre que, junto con el alguacil, era responsable de la administración de una comarca. Su importancia en términos militares es que también eran responsables de comandar la fuerza armada de su condado, la levy o fyrd, en nombre del rey cuando y donde el monarca así lo ordenara.

En Buttington, los daneses ocuparon un fuerte o un terraplén existente o construyeron una posición defensiva propia. Desde el este llegó un ejército inglés y una fuerza galesa de tamaño similar apareció en la orilla oeste frente a ellos; aunque los sajones y los galeses estaban a menudo en guerra, la aparición de una fuerza vikinga significó que las viejas diferencias se dejaron de lado por el momento, ya que los vikingos eran en este caso los enemigos de todos. Esta posición significó que efectivamente los paganos fueron rodeados y luego asediados en este estado durante algunas semanas. Esta era una posición imposible para los daneses; no tenían forma de escapar sin conflicto y muy pocas posibilidades de que sus suministros fueran reabastecidos por cualquier tipo de fuerza de socorro. En consecuencia, con sus suministros de alimentos desaparecidos y su número y su estado físico disminuyendo, no les quedó otra alternativa que tratar de luchar para salir. Dirigirse al oeste sería suicida; habrían tenido que cruzar el Severn y luchar contra un ejército galés con la ventaja del terreno y con un ejército inglés pisándoles los talones. Por tanto, el único camino lógico era el este y el valle de Severn, pero directamente a los brazos de las tropas inglesas que esperaban. Esto significaba que los daneses solo se habrían enfrentado a un enemigo, ya que el ejército galés probablemente se habría visto obligado a permanecer aislado en la orilla opuesta del Severn, ya que parece poco probable que hubiera algún medio de cruzar el Severn rápidamente; que los vikingos hubieran llegado allí significaba que el río Severn había estado en un estado crecido para permitir que los barcos vikingos avanzaran tan lejos tierra adentro.

El autor cree que este ejército danés llegó a Buttington por agua. Los daneses, al igual que otros vikingos, eran maestros constructores de barcos y construyeron una variedad de barcos de diferentes tamaños según sus requisitos. Todos los barcos daneses eran de poco calado y capaces de moverse con rapidez, incluso cuando se remaban contra el viento y la marea mientras transportaban no solo hombres sino también caballos y suministros. Estos barcos eran capaces de transportar desde una docena a 100 hombres, y cuando en viajes largos los hombres de los barcos trabajaban por turnos, la mitad de los hombres descansaban mientras los demás remaban; esto significaba que los barcos podían mantenerse en movimiento en todo momento. Al regresar río abajo, el río los llevaría a ellos y su botín, lo que significa que la mayoría de la tripulación podría descansar antes de regresar a casa, ya sea una base en el continente británico o un fiordo lejano en Escandinavia. Se sabe que el Severn fue navegable hasta Poolquay, a solo 2 millas al noreste de Welshpool, hasta el siglo pasado. Wroxeter, ubicada a 5 millas al oeste de la moderna Shrewsbury, era la ciudad romana clave en Shropshire; en el siglo II dC fue atendida por embarcaciones romanas que subían por el Severn. De hecho, la piedra con la que está construida la iglesia de Wroxeter tiene marcas que indican que las piedras formaron parte del muelle romano que servía al sitio de 200 acres de la ciudad romana y luego británica.

Uno puede imaginarse la escena. Los daneses han remado contra el flujo del río durante varios días, tal vez haciendo incursiones en su camino y descansando por la noche lejos de cualquier signo de actividad humana. Luego llegan a un valle abierto con colinas a ambos lados. Sin que ellos lo supieran, la lluvia en las montañas de Gales ha crecido los dos ríos que se encuentran al oeste de Shrewsbury, el Vyrnwy y el Severn, provocando que se desborden e inunden el valle. El Severn sería la más débil de las dos corrientes en este punto y también el valle mucho más ancho. Al darse cuenta de este hecho, los daneses siguieron adelante, sin saber que el curso que están tomando ahora es simplemente a través de pantanos inundados y no es un lecho de río o lago interior normal. La inundación de este valle durante gran parte del otoño e invierno de 2013/14 ilustró el aspecto que tendría el valle para cualquier tripulación vikinga: una piscina amplia y todavía interior con el curso de un río serpenteando a través de ella pero con gran parte del flujo a ambos lados. lento o incluso de papelería. A medida que se acercaba la noche, los daneses espían un antiguo terraplén cerca de un gran dique que ha estado a babor a veces durante las últimas millas. Reúnen sus botes y usan el montículo como base para pasar la noche. Los guerreros daneses son alertados en la noche por los de guardia, que han visto antorchas a una milla al oeste, al otro lado del agua. Es alarmante que se vean más antorchas un poco más tarde, pero esta vez están en el lado este del río, desde la dirección de las colinas por las que pasaron los daneses más temprano en el día. El campamento danés cobra vida, y cuando comienza a amanecer, los que están de guardia se horrorizan al ver que el río se ha retirado durante la noche a unos veinte metros hacia el oeste, y todavía está cayendo visiblemente. Los barcos daneses, que habían estado medio dentro y medio fuera del agua, ahora descansan sobre altos juncos y pastos empapados sobre un campo de barro.

Compre este libro en Amazon.com


Ver el vídeo: Time Team S20 Special - 1066 The Lost Battlefield (Mayo 2021).