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Eadgyth, reina consorte de Alemania y duquesa de Sajonia

Eadgyth, reina consorte de Alemania y duquesa de Sajonia

Por Susan Abernethy

Eadgyth tenía un pedigrí impresionante. Fue solo por el destino que terminó como esposa de Otto I, duque de Sajonia y rey ​​de Alemania.

Eadgyth (también conocida como Edith) nació c. 911 y era hija de Eduardo el Viejo, rey de Wessex. Su madre fue la segunda esposa de Edward, Aelflaed. No sabemos mucho sobre los primeros años de vida de Eadgyth, salvo una breve mención sobre las hijas del rey Eduardo que dedicaron toda su atención a la literatura por parte del cronista del siglo XII William of Malmesbury. Ella comienza a aparecer en las crónicas cuando estaba en su adolescencia.

En 929, Henry the Fowler, duque de Sajonia y rey ​​de Alemania (Francia Oriental) envió una embajada a la corte del medio hermano de Eadgyth, el rey Aethelstan en Canterbury, en busca de una alianza y un matrimonio para su hijo Otto. Henry buscaba legitimar a la familia Liudolfing y apartar a su hijo Otto de los posibles adversarios nobles al casarlo con una novia de una familia sajona fuerte y bien establecida. Aethelstan estaba llevando a cabo una política exterior ambiciosa y decidida que había comenzado con Eduardo el Viejo, su padre. Dos de las hermanas de Aethelstan ya se habían casado con hombres del continente; Carlos III, rey de los francos y Hugo, conde de París y duque de los francos.

Eadgyth y una de sus hermanas menores, posiblemente llamada Eadgifu, fueron enviadas a la corte de Enrique en Quedlinburg en Sajonia, acompañadas por el obispo Cenwald de Worcester en el otoño de 929 y trayendo regalos, tesoros y su propio séquito. Cuando llegaron, a Otto se le dio a elegir entre las dos mujeres. Las crónicas hablan de amor a primera vista. Por supuesto, nunca sabremos si esto es cierto, pero Otto eligió Eadgyth. Otto era un soldado experimentado de diecisiete años que había luchado en campañas contra los eslavos y los húngaros. La pareja celebró una lujosa y grandiosa ceremonia de boda en Quedlinburg en 929 o 930 después de una victoria sajona sobre los eslavos. La hermana de Eadgyth fue enviada a los Alpes, donde se casó con Rudolf II o Konrad el Pacifico de Borgoña (las crónicas son vagas).

La joven pareja viajó inicialmente por Renania. Aunque el rey Enrique había nombrado a Otto su heredero en algún momento entre 927-9, la pareja no se encuentra en las fuentes hasta que Enrique murió en 936. Sabemos que Eadgyth dio a luz a un hijo llamado Liudolf en 930 y una hija llamada Liudgard en 931. Otto fue coronado en Aquisgrán tras la muerte de su padre. No se menciona que Eadgyth fuera coronada con su esposo. Sin embargo, otra crónica menciona que pasó por una coronación, probablemente más tarde en otro lugar.

Parece haber habido cierta tensión entre Otto y Eadgyth y la madre de Otto, Mathilda. La pareja tomó la dote de Mathilda y ella se vio obligada a abandonar la corte y retirarse a sus propias propiedades en Westfalia. Mathilda, que nunca fue coronada, pudo haber resentido a Eadgyth porque era una reina ungida. Mathilda estaba apoyando a su hijo y al hermano menor de Otto, Henry, durante las disputas familiares en los 940 que causaron fricciones. Eadgyth intervino y reconcilió a Mathilda con Otto, quizás en 941. Pero Mathilda no volvió a la corte hasta la muerte de Eadgyth.

Mientras era reina, Eadgyth trabajó para hacer avanzar a la familia Liudolfing de muchas maneras. Como madre del heredero al trono, tenía un papel importante. Ella intervino en las cartas que otorgaban tierras, privilegios y regalos a monasterios favorecidos y memoriales a santas mujeres y santos. Manejó la casa real y llevó a cabo sus deberes estatales. Le dieron Magdeburgo como parte de su dote y esto le dio un papel en la política franca del este. Juntos, ella y su esposo desarrollaron Magdeburgo como el centro de la memoria familiar y un mausoleo. Mantuvo contactos con su hermana en Borgoña y con Inglaterra y sus medio hermanos, aunque los detalles son escasos.

La famosa monja alemana Hrotsvitha de Gandersheim escribió que Eadgyth era muy estimada por sus cualidades personales. Dijo que Eadgyth tenía un comportamiento tranquilo, era sincero y brillaba con encanto. Hrotsvitha tenía quince años cuando murió Eadgyth y todos estos son atributos otorgados a las mujeres que fueron admiradas en la época medieval. Pero muestra que Eadgyth tenía un legado positivo en Alemania.

Eadgyth murió inesperadamente el 26 de enero de 946 y fue enterrado en la catedral de Magdeburgo. Cuando Otto murió en 973, fue enterrado junto a ella. Su muerte pudo haber sido un golpe político para su hijo. Liudolf murió antes que su padre, pero el bisnieto de Eadgyth se convirtió en Conrado II y fundador de la dinastía saliana de los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico.

En 2008, se encontró y abrió una tumba en la catedral de Magdeburgo. Un ataúd de plomo estaba dentro de un sarcófago de piedra y había una inscripción en la tumba con el nombre de Eadgyth. También dijo que el ataúd había sido vuelto a enterrar en 1510. Los restos de la tumba fueron examinados y luego llevados a Bristol, Inglaterra en 2010 para realizar más pruebas. Se realizaron pruebas isotópicas sobre el esmalte dental del maxilar superior de los restos, así como otros análisis e investigaciones.

Se determinó que la mujer en el ataúd había pasado un tiempo en su juventud bebiendo agua de manantial de las colinas calcáreas en las tierras altas del sur de Inglaterra. La mujer tenía entre treinta y cuarenta años cuando murió y su fecha de nacimiento fue entre 906 y 916. Tenía una dieta rica en proteínas, especialmente pescado, lo que demuestra que vivía un estilo de vida de alto estatus. Su dieta parece haber sido alterada cuando tenía unos nueve años y se especula que pudo haber ido a vivir a un convento con su madre, quien probablemente fue repudiada por Eduardo el Viejo para poder casarse con su tercera esposa, Eadgifu. Los marcadores de estrés en sus huesos revelaron que podría haber tenido algún tipo de enfermedad infecciosa entre los diez y los catorce años. Todo confirmó que los restos eran los de Eadgyth y fueron re-enterrados en la Catedral de Magdeburgo el 22 de octubre de 2010.

Lectura adicional: Entrada sobre Eadgyth en el Oxford Dictionary of National Biography escrito por Pauline Stafford, "Edward the Elder: 899-924" editado por NJ Higham y DH Hill, "Queens, Concubines and Dowagers: The King's Wife in the Early Middle Ages ”Por Pauline Stafford


Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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