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Entrevista con Nancy Goldstone, autora de The Rival Queens

Entrevista con Nancy Goldstone, autora de The Rival Queens

Por Danièle Cybulskie

En su libro más reciente, Las reinas rivales: Catherine de’Medici, su hija Margeurite de Valois y la traición que encendió un reino, Nancy Goldstone investiga la agitación política y religiosa de la Francia del siglo XVI y la tensa relación madre-hija en el centro de ambos. Al igual que con sus otros libros, los lectores de Las reinas rivales eche un vistazo de cerca al papel de las mujeres olvidado en gran medida por la historia y, sin embargo, una parte fundamental de ella. Me puse en contacto con Nancy para preguntarle sobre su libro, las mujeres en la historia y la familia cuya idea de una gran boda sale directamente de Game of Thrones.

DC: ¿Qué lo atrajo a la corte de Valois, y especialmente a Marguerite, en primer lugar?

NG: Me fascinan las vidas de mujeres poderosas que los historiadores han pasado por alto. En los períodos medieval y renacentista, esto significaba centrarse en las reinas, ya que normalmente ejercían más autoridad que otras mujeres aristocráticas (aunque, por supuesto, hubo excepciones). Las reinas también eran las más propensas a participar y posiblemente a influir en eventos europeos clave como guerras o cambios importantes en el equilibrio de poder o la diplomacia.

Ya había investigado y escrito libros sobre varias reinas notables de los siglos XIII, XIV y XV, y tenía curiosidad por el siglo XVI. Obviamente, Isabel I fue una figura dominante que no requirió investigación, ¡ciertamente no hay escasez de obras dedicadas a su reinado! Pero debido a que Elizabeth es tan conocida, tiende a eclipsar a las otras mujeres importantes de la época. ¿Qué pasa con la corte de Valois en Francia, pensé? Después de todo, la Masacre del Día de San Bartolomé es uno de los episodios centrales del siglo, a la altura de la batalla de Lepanto y la armada española. ¿Y qué sabía yo, o cualquiera, realmente sobre Marguerite de Valois, aparte de que ella era el personaje principal de la muy querida novela clásica de Alexandre Dumas? La Reine Margot? Así que comencé a investigar su vida y comprendí instantáneamente que no se parecía en nada a la mujer retratada en la novela de Dumas o por los historiadores, que generalmente solo mencionan que ella era la novia en la boda que inició la masacre, y rara vez se refieren a ella. ella de nuevo. De hecho, Marguerite era muy inteligente, el miembro mejor educado de su familia (lo cual es importante porque es su madre quien siempre se lleva el mérito de ser muy leída) y una poderosa fuerza política por derecho propio. En otras palabras, exactamente el tipo de mujer sobre la que me gusta escribir.

DC: Ciertamente hay muchas intrigas y antagonistas en la familia real francesa (¡por decir lo menos!). ¿Qué le hizo decidir centralizar la relación de Marguerite con Catalina de Medici en lugar de, digamos, su relación con Enrique III (su hermano)?

NG: Desde el principio se hizo evidente que no había forma de explicar la vida o el carácter de Marguerite (o la corte de Valois deliciosamente corrupta) sin hablar de su madre. El de Catherine fue el espíritu dominante en Francia durante más de un cuarto de siglo. Además, ha habido otros libros sobre Catalina de 'Medici, pero ninguno que se centre en su relación con su hija menor. Eso se debe a que los autores de esos libros simplemente aceptaron la opinión histórica predominante de que Marguerite era una figura marginal en la corte, una especie de fiestera del siglo XVI que anteponía sus propias necesidades sexuales a sus responsabilidades con el reino. Obviamente no estoy de acuerdo. Pero más concretamente, había que abordar la Masacre del Día de San Bartolomé. Una boda que fue tan espectacularmente mala, pensé que era una relación madre-hija en la que valía la pena meterse.

DC: Comienzas cada capítulo con una cita de Maquiavelo El príncipe. ¿Por qué querías establecer esta conexión entre Maquiavelo y tus dos reinas?

NG: Es un lugar común que Catalina de 'Medici fue discípula de Maquiavelo, y que jugó astutamente con las diversas facciones de la corte, católica y hugonote, de acuerdo con el siniestro modelo proporcionado en El príncipe. Pero aunque estoy seguro de que estaba familiarizada con el libro, parece que no entendió muy bien lo que estaba leyendo. Si miras las citas que incluyo al comienzo de cada capítulo, verás que en casi todos los casos ella hace exactamente lo contrario de lo que recomienda Maquiavelo. Me atrevería a decir que es Maquiavelo quien es difamado por tener a Catherine asociada con su filosofía, y no al revés. No encontré a Catherine particularmente inteligente en su manejo de la corte, o del reino en general. Ella era simplemente conveniente, y con frecuencia hacía promesas y negociaba tratados que no tenía intención de cumplir, y después de un tiempo sus súbditos sabían que no se podía confiar en su palabra y esto iba en su contra.

DC: ¿Hay algún personaje o historia con el que te hayas encontrado en tu investigación que te hubiera gustado explorar más a fondo?

NG: Definitivamente me hubiera gustado poder discutir las últimas etapas de la carrera de Enrique IV, lo que hizo después de divorciarse de Marguerite y convertirse en rey de Francia, ya que fue durante este período cuando se convirtió en uno de los grandes monarcas de la historia. Pero ya se estaba convirtiendo en un libro extenso y no había tiempo para eso. También me hubiera encantado profundizar en la vida de las dos hermanas de Marguerite, Isabel, que se casó con Felipe II, rey de España (pobre niña), y Claude, que se casó con el duque de Lorena. Una vez más, era cuestión de tener tanto material que transmitir solo sobre Marguerite y Catherine que no quedaba espacio para perseguir personajes tangenciales, por fascinantes que fueran.

DC: Parece que te atraen mujeres importantes a quienes la historia ha olvidado o vilipendiado en gran parte (Yolande de Aragón, Juana de Nápoles, Marguerite de Valois). ¿Qué tienen ellos que te parecen tan atractivos?

NG: Cuando era pequeño, si quería leer sobre una mujer que había logrado algo, tenía exactamente tres opciones: Florence Nightingale, Clara Barton y Helen Keller. Incluso cuando estudié historia en la universidad, la única vez que recuerdo que se mencionaba a las mujeres fue durante mi clase del período colonial estadounidense. Las mujeres eran, por supuesto, las brujas de Salem, y como la mayoría de ellas fueron ahorcadas, difícilmente podrían considerarse modelos femeninos poderosos.

No fue hasta que fui mayor y escribí historia europea que encontré una mención en la crónica de Matthew Paris, un monje benedictino del siglo XIII, de las cuatro hijas del conde de Provenza que se convirtieron en reinas: reina de Francia. , reina de Inglaterra, reina de Alemania (reina de los romanos) y reina de Sicilia. Curioso al instante, fui a buscar un libro sobre ellos. Por supuesto que no había nada y fue entonces cuando me di cuenta de que si quería leer un libro sobre estas hermanas, iba a tener para escribirlo yo mismo. Así lo hice, y descubrí que era imposible comprender realmente lo que estaba pasando en la Europa occidental del siglo XIII sin esta familia.

Eso me enseñó una gran lección: la historia tiene mucho más sentido cuando vuelves a poner a las mujeres. Así que eso es lo que he estado haciendo desde entonces.

DC: ¡No podría estar más de acuerdo! Entonces, ¿en qué estás trabajando a continuación?

NG: Estoy escribiendo un libro sobre una mujer increíblemente valiente, Elizabeth Stuart (nieta de María, reina de Escocia) y sus cuatro hijas, Elizabeth, Louise Hollandine, Henrietta Maria y Sophia. A Elizabeth Stuart, conocida como la Reina del Invierno, se le atribuye el inicio de la Guerra de los Treinta Años cuando ella y su esposo, Frederick, aceptaron la corona de Bohemia. La suya es una historia épica: peligro, romance, aventura, intriga, tragedia; a veces, cuando estoy investigando, me quedo tan atrapado en los documentos que apenas respiro, y sus hijas son incluso mejores. La mayor, Elizabeth, fue una erudita reconocida internacionalmente y la musa de Descartes; la segunda hija, Louise Hollandine, fue una pintora consumada (y esto es durante la época de la edad de oro de los holandeses, uno de los grandes períodos de la historia del arte), la tercera hermana, Henrietta Maria, se casó con el príncipe de Transilvania; y la más joven, Sophia, una talentosa escritora que empleó a Leibniz como su secretaria personal, heredó Inglaterra. Los miembros de la familia real actual, hasta e incluidos los adorables hijos del príncipe William y Kate Middleton, descienden en una línea ininterrumpida directamente de Sophia. Como saga familiar, es una especie de combinación Lo que el viento se llevó y Orgullo y prejuicio—Sophia escribió sus memorias y, graciosamente, suena como Jane Austen, ¡y me siento absolutamente privilegiada de tener la oportunidad de contarlo!

DC: ¡Y estamos emocionados de leerlo! Mi agradecimiento a Nancy Goldstone por hablar con nosotros sobre Las reinas rivales. Para más de Nancy Goldstone, revisaCuatro reinas: las hermanas provenzales que gobernaron Europa; La doncella y la reina: la historia secreta de Juana de Arco; y La Dama Reina: El notorio reinado de Juana I, Reina de Nápoles, Jerusalén y Sicilia.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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