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RESEÑA DE LIBRO - Londres: Una guía de viaje a través del tiempo por el Dr. Matthew Green

RESEÑA DE LIBRO - Londres: Una guía de viaje a través del tiempo por el Dr. Matthew Green

¿Acoso de osos, justas, peste, pornografía victoriana, bombas y cafés? ¿Qué tienen estas cosas en común? Son piezas fundamentales de la historia de Londres. Dr. Matthew Green, historiador, guía turístico consumado, y Londoner, ha compilado cuidadosamente una guía para viajeros en el tiempo que da vida a más de seiscientos años de la historia de Londres en las páginas de su libro, Londres: una guía de viaje a través del tiempo.

El libro es un recorrido completo, inteligente y agradable a través de la colorida historia de Londres; definitivamente no es tu guía de viaje cansada, seria y corriente. Parte de una guía, parte de un texto de historia y parte de una ficción espectacular, la escritura es evocadora e ingeniosa. El libro recorre varios de los períodos más importantes del pasado histórico de Londres: medieval, shakesperiano / estuardo, georgiano, victoriano y de la posguerra, todos narrados por un guía turístico alegre y omnipresente, que nos brinda una experiencia de primera mano. relato de la vida diaria desde los ojos de los habitantes de Londres. Green es un excelente narrador. Él es capaz de dar vida al espíritu de cada época y realmente transportar al lector al pasado. Puede imaginarse fácilmente abandonando los caóticos confines del bullicioso Londres moderno, tocando un poste y, de repente, aterrizando junto a un pozo de plagas en 1665.

“Casi de inmediato, la ciudad se siente quieta. Delante de usted hay una nueva construcción llamativa de color naranja y beige de cinco pisos ... A la altura de los muslos, un poste horizontal reluciente sale de un cobertizo de aspecto destartalado para bloquear su camino ... Ponga sus manos en la barra fría. Ahora cierra los ojos. El viento sopla en tu cara. Escuchas una pala cortando la tierra. Las antorchas silban. La gente solloza suavemente ... Abres los ojos. Delante de ti, donde estaba el aparcamiento, hay un enorme y ancho agujero, excavado en campo abierto ... El aire está cargado del hedor de la muerte. Das unos pasos hacia adelante y miras dentro del pozo. Es una fosa común ". (pp.161-162, 1665: Un paseo a través de la plaga golpeó Londres)

Una de las cosas que me gustó del libro fue el hecho de que no estaba en orden cronológico, Green salta adelante y atrás en el tiempo. No sabe en qué período aterrizará a continuación, y realmente no importa; hace que sea mucho más interesante no ir siglo tras siglo, y se parece más a un viaje en el tiempo que a un libro de texto de historia.

¿Periodos favoritos? Por supuesto que me encantó el capítulo medieval, no hace falta decirlo. Anchoritas, toques de queda, delincuentes que buscan refugio en las iglesias y burdeles de mala muerte en Cheapside. Sin embargo, también me encantó Stuart London con su consumo de plaga, fuego y chocolate, y el Londres georgiano porque soy un amante del café y me fascina esta historia de cómo la bebida llegó a ser tan popular. Es difícil elegir un favorito porque cada capítulo es igualmente bueno.

Londres: una guía de viaje a través del tiempo hace que la historia urbana sea divertida, el aprendizaje sea memorable y me llenó de un nuevo respeto por la ciudad a la que ahora llamo hogar. Si eres un expatriado, como yo, Londres tiene tantas cosas maravillosas que no te das cuenta de que están ahí; te apresuras y los pasas por alto todos los días sin pensarlo dos veces. Este libro me hizo detenerme y darme cuenta de las pequeñas cosas que me rodeaban en la ciudad que no había visto antes. Green saca fascinantes curiosidades de las sombras y muestra a los lectores un lado de Londres que es más que el Big Ben y el Palacio de Buckingham de tantos recorridos típicos.

Green también desafía a los lectores a repensar su percepción de la historia, pero al revés. Sabiendo lo que aprendimos del pasado, ¿cómo influye en cómo nos vemos a nosotros mismos y al Londres de hoy?

“¿Es algo común acusar a los historiadores de permitir que las experiencias y preocupaciones del presente moldeen sus percepciones del pasado? Pero en tu caso, es al revés: tu tiempo en el pasado bien puede afectar la forma en que percibes la ciudad actual ... Lamenta el triste anonimato de Starbucks en comparación con la cordialidad y el compañerismo de una cafetería del siglo XVIII ... Disfruta de la vida nocturna de Londres incluso mientras el recuerdo del estricto toque de queda medieval se cierne sobre ti ... Cómprate un halcón. Empieza una casa de gelatina. Piense en la televisión de realidad como un caos moderno… ”(p. 448)

Son los pequeños e íntimos detalles de la ciudad que conoce tan bien los que hacen de esta una lectura tan encantadora. Green es capaz de conectar nuestro presente con el pasado de formas significativas y cautivadoras. Era un libro tan atractivo que detestaba dejarlo por la noche.

Si es nuevo en Londres, un londinense nacido y criado que busca reavivar su conexión con su ciudad o un visitante que planea disfrutar de un viaje aquí, este libro es para usted. Me dio una nueva apreciación de esta maravillosa ciudad, y estoy seguro de que hará lo mismo por ti. ¡Feliz viaje en el tiempo!

~ Sandra Alvarez

¿En la ciudad? ¿Quiere saber más sobre Londres? Realice uno de los fantásticos recorridos por Londres del Dr. Green: Unreal City Audio: recorridos a pie por Londres

Siga al Dr. Matthew Green en Twitter: @drmatthewgreen


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