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Infertilidad en la Edad Media

Infertilidad en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Para la gente medieval, el éxito significaba sucesión. Como resultado, en el momento en que los niños alcanzaron la edad para contraer matrimonio, y a veces incluso antes, la atención de todos estaba en su fertilidad.

Si bien engendrar herederos legítimos era de suma importancia, la infertilidad no era una razón suficiente para obtener una anulación según la ley de la iglesia. Las parejas que estaban teniendo problemas para tener hijos, especialmente los varones, tendrían que hacer todo lo posible para resolver el problema o encontrar otra razón para anular o terminar sus matrimonios (te estoy mirando, Enrique VIII).

Contrariamente a la opinión moderna, si una pareja era infértil, no siempre se creyó que fuera culpa de la mujer. Sin embargo, debido a las reglas culturales que impedían a las mujeres tener hijos con cualquier persona que no fuera su cónyuge (es posible que hayan tenido relaciones sexuales prematrimoniales a escondidas, pero ciertamente no se les permitió tener hijos de esa manera y conservar su honor), no fue posible para saber si una mujer era fértil antes de casarse. Para cuando un hombre se casaba, por otro lado, ya podría haber tenido la oportunidad de demostrar su fertilidad engendrando hijos ilegítimos. Por esta razón, fue más fácil señalar con el dedo a la mujer (todavía mirándote, Henry).

Entonces, ¿qué hacer si no puede quedar embarazada? La primera solución, la más simple y más privada fue la oración. Naturalmente, la oración por la fertilidad era común, y las mujeres frecuentemente solicitaban a Santa Ana, santa patrona de los infértiles. Si la pareja siente que sus oraciones no son escuchadas, también pueden ir en peregrinación, juntos o por separado, a un lugar sagrado asociado con la fertilidad, como el santuario de Santo Tomás de Cantelupe o uno de los muchos sitios asociados con la Virgen. María o Santa Ana. Los peregrinos podrían llevarse a casa insignias bendecidas y recuerdos de estos viajes para ayudarlos. Los amuletos e insignias seculares también eran una forma popular de centrarse en la fertilidad, y presentaban animales y hombres salvajes conocidos por sus costumbres lujuriosas.

Junto con sus oraciones, las parejas tenían la opción de buscar tratamiento médico. La colección médica del siglo XII La Trotula sugiere asegurarse de que el peso de ambas parejas sea el correcto primero, una buena idea, ya que tanto la desnutrición como la obesidad tienen un fuerte impacto efecto sobre la fertilidad. Se sugiere sudar la grasa tanto para mujeres como para hombres con baños o arena caliente, no a través del ejercicio. Una vez resuelto, el autor ofrece una prueba sencilla para diagnosticar si el hombre o la mujer es el infértil: mezclar la orina del hombre con salvado de trigo en una olla y la orina de la mujer con salvado en otra olla. Después de nueve o diez días, el problema es la orina de quien huele mal y está llena de gusanos (¿ven? Simple). Si es el hombre el problema, La Trotula ofrece sugerencias para ayudar a aliviar el deseo, así como una lista de "sustancias que aumentan y generan semillas, como cebollas, chirivía y cosas similares". Si es la mujer infértil, se requiere más intervención.

Como muchos otros pensadores medievales, La TrotulaEl autor está convencido de que los problemas de concepción se basan en condiciones de calor / frío y de humedad / sequedad. Para averiguar el temperamento del útero de una mujer, se le indica a la mujer que empape un paño pequeño sujeto a una cuerda con "poleo o laurel u otro aceite caliente", es decir, aceite que se considera "caliente", no aceite quemado, y insértelo en la vagina, atándole la cuerda alrededor de la pierna y duerma. Si por la mañana se ha salido el paño, el cuerpo de la mujer está demasiado caliente; si no es así, el cuerpo de la mujer está demasiado frío, y la teoría es que las cosas que son demasiado similares se repelen entre sí. Una vez establecido su estado natural, la autora recomienda fumigar a la mujer con hierbas de "temperatura" opuesta: quien esté caliente debe usar "malvaviscos, violetas y rosas en agua"; quien tiene frío debe usar "clavo, nardo, estorax calamita y nuez moscada".

En su artículo "Ana de Bohemia y su lucha por concebir", Kristen L. Geaman sugiere que la cantidad de estas y otras hierbas encontradas en los recibos de Ana de Bohemia (la reina de Ricardo II) implica fuertemente que los remedios como los que se encuentran en La Trotula fueron puestos en práctica, incluso por reinas. Esto tiene sentido, dado que una reina habría invertido más en su capacidad para engendrar herederos que casi cualquier otra persona en el reino.

Lamentablemente, a diferencia de otros tratamientos médicos medievales que en realidad funcionó, estos tratamientos de infertilidad a base de hierbas no tuvieron éxito para Anne, y probablemente para casi todos los demás. La gente medieval consideraba que la infertilidad era permanente, aunque esto no les impidió hacer todo lo posible para revertirla.

Hay mucho más que decir sobre la fertilidad medieval, incluidas recetas más útiles, así que si está interesado, comience con Kristen L. Geaman's "Ana de Bohemia y su lucha por concebir"Y la edición sumamente informativa de Monica Green de La Trotula - una lectura que vale la pena para todos.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Dibujo de un manuscrito del siglo XIII del herbario de Pseudo-Apuleyo, que representa a una mujer embarazada en reposo, mientras que otra sostiene un poleo en una mano y prepara un brebaje con un mortero con la otra.


Ver el vídeo: La infertilidad en la edad media (Mayo 2021).