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La historicidad de los espectáculos de novias imperiales

La historicidad de los espectáculos de novias imperiales

La historicidad de los espectáculos de novias imperiales

Por Warren Treadgold

Jahrbuch der Österreichischen Byzantinistik, Volumen 54 (2004)

Introducción: Siete fuentes bizantinas independientes registran que cinco veces en los siglos VIII y IX la ganadora en un concurso de mujeres hermosas se convirtió en la novia de un emperador o futuro emperador. Estas fuentes, cuatro escritas por contemporáneos, incluyen dos crónicas, una oración del emperador León VI (882-912) y cuatro vidas de santos. Sin cuestionar explícitamente esta evidencia, los historiadores ignoraron en gran medida los programas hasta 1979, cuando publiqué un artículo defendiendo su importancia histórica. En 1985, mi artículo provocó una respuesta del fallecido filólogo sueco Lennart Rydén, quien sostenía que los programas no solo carecían de importancia como eventos históricos, sino que eran completamente ficticios. Desde entonces, varios historiadores han descartado sumariamente los argumentos de Rydén por considerarlos inadecuados para desacreditar una evidencia tan abrumadora. Sin embargo, varios otros eruditos han aceptado las objeciones y conclusiones de Rydén, a menudo después de considerar solo una fracción de esa evidencia. El ataque a la historicidad de los desfiles de novias parece, por tanto, exigir una respuesta más detallada. Aquí volveré a revisar las fuentes y los argumentos en contra de su aceptación, considerando los cinco programas registrados en orden cronológico.

La fuente del primer desfile de novias registrado, que supuestamente precedió a una boda en noviembre de 788, es la Vida de San Filareto el Limosnero por el nieto de Filaretus Nicetas de Amnia. Nicetas fecha su propio trabajo en 821/22, cuando estaba en el exilio por una razón que no menciona. Su abuelo San Filareto era un terrateniente provincial en Paflagonia que supuestamente se había arruinado a sí mismo por su generosidad. Según su Vida, su nieta María fue seleccionada para competir por la mano del emperador Constantino VI (780-97) por un panel de enviados imperiales, que visitaron su aldea de Amnia en sus viajes para identificar candidatos adecuados. En un desfile de novias celebrado posteriormente en Constantinopla, María fue elegida para casarse con Constantino por su madre, la emperatriz Irene (797–802).

Siguiendo los argumentos que ya había hecho Paul Speck, Rydén atacó la historicidad de este desfile de novias atacando el valor histórico de toda la obra de Nicetas. Según Rydén, Nicetas tenía tres propósitos por escrito: suprimir el fracaso del matrimonio de su primo con Constantino VI, que terminó en divorcio en 795, complacer al emperador Miguel II (820-29), que se casó con la hija de María, Eufrosina, y contar una buena historia. Los dos primeros motivos, sin embargo, no habrían requerido ninguna distorsión u omisión en el Vida de Filaretus, porque la Vida termina con la muerte de Filaretus en 792, antes del divorcio. Aunque, en mi opinión, Michael se casó con Euphrosyne en 824, al menos dos años después de que Nicetas escribiera, en una nueva edición de la Vida de Filaretus Rydén reafirmó su opinión de que la Vida era una especie de "regalo de bodas" para Michael y Euphrosyne, y que Nicetas esperaba que persuadiría al emperador de que lo retirara del exilio.


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