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Anteojos medievales: tecnología portátil del siglo XIII

Anteojos medievales: tecnología portátil del siglo XIII

Por Danièle Cybulskie

Es un error común pensar que las mentes medievales consideraban cada pequeño aparato con superstición y miedo. En el siglo XIII, los europeos estaban ansiosos por abordar el último dispositivo de alta tecnología que salió de Italia: los anteojos.

Los conceptos de aumento y óptica en general son antiguos, pero no fue hasta la época medieval que las lentes se volvieron portátiles (¡y de moda!). Los historiadores han estimado que las primeras gafas europeas se inventaron alrededor de la década de 1280 EC en Italia, basándose en parte en este sermón de Fra Giordano de Pisa en 1306:

No hace veinte años que se descubrió el arte de hacer espectáculos que ayudan a ver bien, un arte que es uno de los mejores y más necesarios del mundo… Yo mismo vi al hombre que lo descubrió y practicó y conversé con él.

Los anteojos eran uno de esos inventos que parecían surgir de la imaginación de muchos inventores al mismo tiempo, lo que hace imposible precisar quién fue el primer inventor, sin importar lo que haya dicho el buen hermano, pero Italia parece haber sido el semillero de optometría. Esto, quizás, no sea tan sorprendente, dado que la fabricación de vidrio e Italia fueron de la mano en la Edad Media: se sabía que algunos de los artículos de vidrio medievales más impresionantes y codiciados eran fabricados por venecianos.

Las gafas medievales no tenían brazos para cubrir las orejas al principio; ellos eran del pince-nez variedad con dos lentes remachadas juntas en el centro. Esto significaba que los usuarios tendrían que sujetarlos mientras los usaban o pellizcarlos con fuerza en la nariz para mantenerlos en su lugar. No es muy cómodo, pero vale la pena el esfuerzo. Estos primeros anteojos tenían lentes convexos para ayudar a las personas con hipermetropía a enfocarse en los objetos de cerca. Los vasos cóncavos se inventaron a principios de la Edad Moderna. Como señala James B. Tschen-Emmons en Artefactos de la Europa medieval¸ “Al principio se usaba hueso, madera o metal para las monturas, pero con el tiempo el alambre y el cuero también pueden albergar las lentes”. Las gafas de cuero suenan increíbles.

Con el paso del tiempo, los vidrieros se volvieron tan competentes y conocedores de su producto que fue posible que el duque de Milán ordenara 200 pares en 1466, todos de diferentes puntos fuertes. El duque especificó que quería que la resistencia de los lentes aumentara en función de la degeneración ocular de una persona promedio de treinta a setenta años en intervalos de cinco años, presumiblemente para tener un par nuevo y más fuerte para usar cada cinco años. Esto significa que su vidriero tenía la información para crear tal variedad, lo que a su vez sugiere que se estaban produciendo suficientes lentes para que los vidrieros pudieran calcular promedios como la resistencia de las lentes en función de la edad. Eso es bastante impresionante.

Si bien probablemente fue difícil para las clases más bajas comprar anteojos (nuestro amigo el duque fue lo suficientemente generoso como para comprar lentes para jóvenes con problemas de visión también), tenían que haber sido algo asequibles para que fueran tan ubicuos como parecen haberlo hecho. estado. La variedad de materiales con los que se podrían fabricar las gafas habría contribuido a que fueran ampliamente asequibles. Y con estilo. Aparentemente, los hipsters medievales usaban anteojos por el bien de la moda antes de volverse geniales.

Debido a que los anteojos y los lentes de contacto son tan comunes hoy en día, es difícil no darlos por sentado, pero cuando lo piensas, el hecho de que la mitad del mundo use anteojos habla de lo revolucionario que fue la invención de los anteojos para la sociedad. Si bien un tema común en las pinturas medievales de gafas es la escritura de monjes y santos estudiosos, las gafas hicieron posible que personas de todos los ámbitos de la vida continuaran leyendo, escribiendo y trabajando en sus pasatiempos y profesiones mucho más tarde en la vida. También significó que las personas podrían superar problemas de visión que antes habrían sido casi insuperables. No es de extrañar que Fra Giordano calificara la fabricación de gafas como "un arte que es uno de los mejores y más necesarios del mundo".

La primera imagen registrada de gafas es una fresco del siglo XIV pintado por Tommaso da Modena en Treviso, Italia, que presenta un retrato de un cardenal con anteojos que realmente vivió antes de que se inventaran los anteojos. Licencia artística, ¿verdad? Sin embargo, una de mis imágenes favoritas de gafas medievales es solo el contorno de ellas, que se encuentra en un libro del siglo XI, que puedes encontrar en Blog de Erik Kwakkel. Kwakkel también presenta un par de lentes de madera que una persona medieval perdió por tirándolos al baño, lo que demuestra que las gafas eran tan difíciles de rastrear en ese entonces como ahora. Algunas cosas nunca cambian.

Para más información sobre la fascinante historia de la tecnología medieval, recomiendo Jean Gimpel's La máquina medieval, Frances y Joseph Gies " Catedral, Fragua y Noria: Tecnología e Invención en la Edad Mediay James B. Tschen-Emmons " Artefactos de la Europa medieval. Gracias a Dios por la tecnología vestible medieval.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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