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Osthryth, reina de Mercia

Osthryth, reina de Mercia

Por Susan Abernethy

Osthryth fue una de las pocas mujeres mencionadas por el Venerable Beda en su Historia eclesiástica del pueblo inglés. Había mucha tensión y rencor entre las casas gobernantes de los distintos reinos de Inglaterra antes de la unificación, especialmente entre Mercia y Northumbria. También fue la era de la cristianización del reino y hubo conflictos entre cristianos y paganos. Estaba casada con un rey merciano, posiblemente con la esperanza de hacer una alianza.

No sabemos cuándo nació Osthryth, pero provenía de la realeza. Ella era la hija menor del rey Oswiu de Northumbria y su reina Eanflaed. Tenía dos hermanos mayores, Ecgfrith y Aelfwine, y una hermana, Aelflaed. Oswiu era hermano del venerado santo rey Oswald de Northumbria, a quien Beda admira mucho en su Historia. Oswald se había convertido al cristianismo.

El rey Oswald había entrado en conflicto con el poderoso rey pagano Penda de Mercia. En 642, se enfrentaron en la batalla de Maserfield donde Oswald fue asesinado y su cuerpo desmembrado. Bede nos cuenta que Oswald terminó su vida rezando por las almas de sus soldados cuando se dio cuenta de que estaba a punto de morir. A su muerte, su hermano Oswiu se convirtió en rey de los Bernicianos como vasallo del rey Penda de Mercia. En 655, Oswiu derrotó y mató a Penda en la batalla de Winwaed. Oswiu terminó dominando gran parte de Gran Bretaña hasta que una revuelta en Mercia estableció como rey al hijo de Penda, Wulfhere. Cuando Oswiu murió en 670, el hermano de Osthryth, Ecgfrith, sucedió a su padre como rey.

Cuando Wulfhere de Mercia murió en 676, fue sucedido por su hermano menor Aethelred. En algún momento durante este tiempo, Osthryth se casó con Aethelred. Aethelred puede haberse sorprendido por su sucesión al trono de Mercia. Era el tercer hijo de Penda y muy probablemente se habría dedicado a la iglesia ya que demostró ser un hombre piadoso y devoto. Osthryth y Aethelred fueron celosos en la promoción del cristianismo en Mercia. La casa monástica de Bardney en Lindsey fue fuertemente dotada por la pareja.

Bede nos cuenta una historia sobre Osthryth y las reliquias de su tío, el rey Oswald. El padre de Osthryth había recuperado los restos de Oswald aproximadamente un año después de su muerte en la batalla. En algún momento después de 681, Osthryth quiso traducir las reliquias del santo venerado y colocarlas en su abadía favorita en Bardney. Los monjes mercianos de Bardney eran sensibles y mantenían una aversión a los intentos previos de los reyes de Northumbria de dominarlos y se negaban a aceptar los huesos del santo a pesar de que sabían que era un hombre santo.

El carruaje con las reliquias se detuvo en la puerta de la abadía por la noche y se cubrió con una carpa. Durante la noche, un pilar de luz brillante apareció sobre el carruaje que se elevó hacia el cielo, lo suficientemente brillante como para ser visto en todo el reino de Lindsey. Esto demostró la santidad del rey asesinado. Los monjes que habían rechazado los huesos el día anterior comenzaron a rezar para que fueran depositados entre ellos y los aceptaran en la abadía. Los huesos se lavaron y se colocaron en un lugar sagrado. El agua utilizada para lavar los huesos se vertió en la tierra en un rincón del santuario. Beda nos dice que más tarde la reina Osthryth se reunió con una santa abadesa llamada Aethelhild y le dio algo de este suelo. Aethelhild llevó la tierra sagrada a su abadía y la usó durante un exorcismo de un hombre poseído, curándolo de sus demonios.

A pesar de la alianza de Osthryth y Aethelred, los dos reinos de Northumbria y Mercia estaban en guerra perpetua entre sí. Aethelred continuó la disputa guerreando contra el hermano de Osthryth, Ecgfrith, quien fue derrotado en la batalla de Trent en 679. El hermano de Osthryth, Aelfwine, murió en esta batalla. Bede nos dice que Aelfwine era amado en ambos reinos y que hubo tanto dolor por su muerte que casi resultó en una enemistad de sangre entre las familias reales de Mercia y Northumbria. La paz solo se logró con la intervención y mediación del arzobispo Theodore y se pagó la compensación correspondiente.

En algún momento antes de 697, parece que Osthryth se había retirado a su monasterio favorito en Bardney y se había convertido en monja y Aethelred se había casado con otra mujer. En un evento muy desafortunado, Osthryth fue asesinado por nobles mercianos ese mismo año. El motivo del asesinato no se divulga en las crónicas. La explicación más probable es una disputa de sangre relacionada con su participación en el asesinato del marido de su hermana, el rey Peada, del sur de Mercia, en 646. Osthryth fue enterrada en Bardney. En 704, Aethelred abdicó este trono a su sobrino Coenred y se retiró a Bardney, donde fue esquilado como monje, se convirtió en abad y murió en 716. No está claro si el hijo de Aethelred llamado Ceolred nació de Osthryth o de su segunda esposa sin nombre. Ceolred sucedió a su primo Coenred cuando murió en 709.

Lectura adicional: "Beda: La historia eclesiástica del pueblo inglés", editado por Judith McClure y Roger Collins, "Los reyes y reinas de la Inglaterra anglosajona" de Timothy Venning, "Reyes y reinas británicos" de Mike Ashley, Entrada en Osthryth en el Diccionario de biografía nacional, 1885-1900, Volumen 42 escrito por Edmund Venables

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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