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La vida cotidiana de un rey medieval

La vida cotidiana de un rey medieval

¿Te has preguntado qué hacía un rey medieval en un día típico? De hecho, tenemos un relato de cómo fue para el rey Carlos V de Francia, gracias a Christine de Pizan.

Hacia el año 1404 Christine de Pizan terminó su obra, Livre des faits et bonnes mœurs du sage roy Charles V, que era a la vez una biografía del rey francés que reinó de 1364 a 1380 y una guía sobre cómo debería vivir y gobernar un monarca ideal. Christine tenía un buen punto de vista para contar esta historia: su padre, Tommaso di Pizano, era médico personal y astrólogo en la corte de Charles, por lo que se puede suponer que a veces ella misma estaba en la corte. Además, en años posteriores pudo consultar a otros hombres y mujeres que servían al rey, incluido su chambelán y ayuda de cámara.

Su sección sobre la vida diaria de Carlos V comienza con él levantándose de la cama por la mañana, generalmente entre las seis y las siete de la mañana. Después de hacer una oración, el rey charlaba y bromeaba con sus sirvientes. Christine continúa:

Una vez peinado, vestido y arreglado según las exigencias del programa del día, su capellán, personaje distinguido y honorable sacerdote, le trajo su breviario y le ayudó a decir sus horas, según el día canónico del calendario. Hacia las ocho de la mañana iba a la misa, que se celebraba todos los días con un canto glorioso y solemne.

Una vez terminada la misa, el rey salía de la capilla y en su patio se encontraba con una multitud de plebeyos:

Al salir de la capilla, toda clase de personas, ricas o pobres, damas o doncellas, viudas u otras personas que tuvieran problemas, podían hacerle sus peticiones y él muy amablemente se detenía a escuchar sus súplicas, respondiendo caritativamente a aquellos. que fueran razonables o lastimeras. Los casos más dudosos los entregó a algún maestro de solicitudes para que los examinara.

A continuación, se reuniría con su Consejo Real, los hombres de más alto rango de su gobierno:

Después de esto, en los días señalados, se reuniría con su consejo, y luego con algún noble de su propia sangre o algunos clérigos que estuvieran presentes. Si algún asunto prolongado en particular no se lo impedía, se sentaría a la mesa alrededor de las diez.

Algunos historiadores han expresado su sorpresa de que la reunión del rey con su consejo durara poco más de una hora, y citaron el hecho de que Charles tenía una salud frágil por qué esto es así. A continuación, Christine describe su comida matutina:

Su comida no fue larga, porque no estaba a favor de la comida elaborada, diciendo que esa comida le molestaba el estómago y perturbaba su memoria. Bebía vino claro y sencillo, de color claro, bien cortado, y no mucha cantidad ni gran variedad. Como David, para regocijar su espíritu, escuchó con gusto al final de su comida los instrumentos de cuerda que tocaban la música más dulce posible.

Una vez terminada la comida, un gran número de personas se unirían al rey en su corte. Christine escribe:

Allí uno podría encontrar varios tipos de embajadores extranjeros, nobles y caballeros, de los cuales a menudo había tal multitud, tanto extranjeros como de su propio reino, que apenas se podía dar la vuelta ... Allí recibió noticias de todo tipo de lugares, tal vez incidentes y detalles de sus guerras, o las batallas de otros, y todos esos asuntos; allí dispuso lo que debía hacerse de acuerdo con lo que se le propuso, o prometió resolver algún asunto en consejo, prohibió lo irrazonable, concedió favores, firmó cartas con su propia mano, dio obsequios razonables, prometió cargos vacantes o respondió razonablemente peticiones. Se ocupó de detalles como estos durante unas dos horas, después de lo cual se retiró y se retiró a descansar durante una hora aproximadamente.

A estas alturas serían alrededor de las dos o las tres de la tarde, que se dedicarían a más recreación, además de asistir a la misa vespertina:

Después de este período de descanso, pasó un tiempo con sus compañeros más íntimos en divertidas diversiones, tal vez mirando sus joyas u otros tesoros. Aprovechó la recreación para que las excesivas exigencias sobre él no dañaran su salud, por su delicada constitución, en vista de que pasaba la mayor parte de su tiempo ocupado en asuntos exigentes. Luego iba a las vísperas, después de lo cual, si era verano, a veces iba a los jardines donde, si estaba en su Hotel de Saint Paul, a veces la reina lo acompañaba con sus hijos. Allí habló con las mujeres de la corte, pidiéndoles noticias de sus hijos. A veces recibía obsequios curiosos de varios lugares, tal vez artillería u otro armamento y una variedad de otras cosas, o los comerciantes venían trayendo terciopelo, telas de oro y todo tipo de objetos o joyas hermosos y exóticos, que él les mostraba al público. conocedores de tales cosas entre los miembros de su familia.

En invierno, sobre todo, a menudo se ocupaba de leerle en voz alta hermosas historias de las Sagradas Escrituras o de las Escrituras. Hazañas de los romanos, o Sabios dichos de los filósofosy otros asuntos similares hasta la hora de la cena, donde ocupó su lugar bastante temprano para una comida alta. Después de esto, pasó un corto período de recreación con sus barones y caballeros antes de retirarse a descansar.

En su reciente artículo, “¿Política o ocio? Un día en la vida del rey Carlos V de Francia (1364-80) ”, Michael Brauer analiza en detalle este texto y examina los palacios del rey francés para ver qué luz podrían arrojar sobre sus actividades diarias. Señala que en sus casas como el Louvre el rey tenía una serie de pasillos y escaleras semisecretos que le permitían moverse por el edificio sin ser visto. Esto le permitiría permanecer fuera de la vista del público cuando lo considerara necesario.

Brauer agrega que el rey pasaba su tiempo en tres entornos sociales: uno donde se le veía e interactuaba con el público en general, otro donde estaría con sus parientes y cortesanos, y finalmente cuando estaba solo (aunque sus sirvientes lo harían probablemente estar siempre con él o cerca). Gran parte de su papel consistiría en aparecer tanto entre los plebeyos como en su corte cuando se encontrara con varios funcionarios. Brauer comenta:

La razón detrás de este procedimiento no fue tanto para corregir las deficiencias de una sociedad premoderna; desde el punto de vista del estado administrativo moderno, solo una fracción de los problemas puede resolverse si el jefe del estado los maneja en persona. —Pero para comunicar justicia a los sujetos. El mensaje sería el siguiente: la justicia es posible, el rey actúa ad hoc como el sabio rey Salomón; él es el juez supremo del reino y, sin embargo, todavía toma en sus manos los asuntos de sus súbditos inferiores.

El historiador de la Universidad de Salzburgo también señala que, si bien el relato de Christine puede haberse basado en observaciones de primera mano, así como en los recuerdos de otros que estaban presentes, también escribió para crear la imagen de un rey sabio ideal, uno que sería un ejemplo para futuras monarcas. El explica:

Christine de Pizan quería que sus lectores imaginaran la rutina diaria de Carlos V dividida en tres partes: oración y estudio, asuntos del reino, ocio y recreación. En su opinión, los diferentes elementos deben haber formado una unidad. Una idea rectora de esta rutina diaria es el equilibrio de opuestos que recuerda uno de los supuestos de la dietética, una importante corriente de pensamiento durante la Baja Edad Media ... Al conducir su vida siguiendo un orden rígido, Carlos V no solo estimuló su salud, sino dio un ejemplo de una vida política, en un sentido amplio. Si bien los elementos individuales (como el descanso y el ocio) difícilmente pueden llamarse políticos, tomados en conjunto forman un orden de vida. A modo de analogía, Christine de Pizan explica que una vida ordenada es condición esencial para cualquier forma de gobernar: `` La ciencia política, suprema entre las artes, enseña al hombre a gobernarse a sí mismo, a su familia y súbditos y a todas las demás materias de acuerdo con un justo y orden apropiado. Asimismo, será la disciplina y la instrucción para gobernar reinos e imperios ”.

Puedes leer partes de Livre des faits et bonnes mœurs du sage roy Charles V en traducción al inglés en Los escritos de Christine de Pizan, editado por Charity Cannon Willard (Persea Books, 1994).

El artículo “¿Política o ocio? Un día en la vida del rey Carlos V de Francia (1364-80) ”, de Michael Brauer, aparece en El diario de historia medieval, Volumen 18: 1 (2015).

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Imagen superior:Carlos V, Rey de Franciasentado en un trono en esta representación del siglo XV - Biblioteca Británica, MS Royal 15 E II f. 7


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