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El funeral de la reina Isabel de York, la primera reina Tudor de Inglaterra

El funeral de la reina Isabel de York, la primera reina Tudor de Inglaterra

Por Susan Abernethy

Isabel de York, La reina del rey Enrique VII de Inglaterra, murió en la Torre de Londres el 11 de febrero de 1503. La muerte fue un shock para su esposo, sus hijos y para la nación. Debido a los relatos detallados, probablemente compuestos por un heraldo, tenemos una narración del funeral, así como registros de cuentas financieras. El rey ordenó a dos miembros del consejo que organizaran el funeral; su tesorero, el conde de Surrey y el contralor de su casa, Sir Richard Guildford. Los ciudadanos de Londres también hicieron aportaciones sustanciales.

Tras su muerte, las campanas de Cátedra de San PabloLlamé y pronto todas las demás iglesias tocaron sus campanas. El cuerpo de Elizabeth fue lavado y vestido con su túnica de la propiedad y fue tendido en su cama. Trajeron a sus hijos para despedirse y presentar sus respetos.

El mismo día, su cuerpo fue embalsamado por el sargento de Chandlery. Le dieron muchas copas de cerecloth, chicles, bálsamos, especias, vino dulce y muchos kilos de cera. Su cuerpo fue lavado con vino y agua de rosas y untado con bálsamo y especias perfumadas. A continuación, el cuerpo se envolvió en la tela de seda que se había dividido en tiras y se sumergió en cera fundida. El plomero del Rey luego encerró el cuerpo en plomo y lo marcó con un epitafio de plomo con su nombre y quién era ella. La caja de plomo estaba encerrada en un ataúd de madera de acebo y el ataúd estaba cubierto de terciopelo negro con una cruz de damasco blanco.

El ataúd fue llevado por personas del más alto rango con un dosel sostenido por cuatro caballeros cuando fue llevado a la Capilla de San Pedro ad Vincula dentro de los confines de la Torre el 12 de febrero. Siguiendo el ataúd estaba Lady Elizabeth Stafford, la primera dama del dormitorio, las damas y damas de honor y luego todo el resto de la casa de la reina, marchando una al lado de la otra. La capilla estaba iluminada por quinientas velas altas, las ventanas estaban revestidas con crepé negro y las paredes estaban adornadas con damasco negro.

El ataúd se colocó en un féretro frente al altar. La hermana de Elizabeth, Katherine, Condesa de Devon, llegó y ocupó su lugar a la cabeza del cuerpo de Elizabeth donde permaneció mientras se celebraba la misa y se realizaban las ofrendas. Luego se retiró. El ataúd permaneció en estado mientras seis damas velaban en todo momento. Katherine asistió a la mayor parte de esta vigilia como principal doliente de la reina. Se dijeron misas durante tres días consecutivos. Por la noche, se recitó el Padre Nuestro por el alma de la Reina. El féretro permaneció en la capilla hasta el día del cortejo fúnebre que fue el 22 de febrero.

Ese día, se celebró misa en San Pedro ad Vincula. Al mediodía se colocó el ataúd en un carruaje forrado con cojines de terciopelo negro y tela azul de oro. En la parte superior del ataúd había una efigie realista vestida con la túnica de la finca de una reina con una corona en la cabeza. Su cabello le caía hasta los hombros y sostenía un cetro en su mano derecha. Sus dedos tenían oro y piedras preciosas. La procesión para el funeral tomó la misma ruta a la Abadía de Westminster que se tomó para su coronación porque Isabel murió en la Torre, que es donde las reinas se quedaron la noche antes de su coronación. Muchos plebeyos se alinearon en las calles para presenciar el cortejo.

La procesión fue encabezada por doscientos pobres que portaban antorchas y vestían telas negras del gran guardarropa del propio rey. Detrás de ellos vinieron numerosos miembros de la familia, clérigos, el alcalde de Londres y luego el ataúd de la reina. El carruaje estaba tirado por seis caballos atrapados en terciopelo negro. Junto al ataúd iban muchos caballeros que portaban estandartes que representaban las armas reales, los santos reales (Eduardo y Edmund), la Virgen María, otros santos y los padres de la reina. Se habían hecho cientos de escudos con las armas del rey y la reina y probablemente colgaban alrededor del ataúd y formaban parte de la procesión que se abría paso por las calles iluminadas con antorchas.

Detrás del carruaje de la reina había ocho palafrenes ensillados con damas de honor de terciopelo negro que iban en fila india. Cada caballo estaba dirigido por un hombre con una túnica negra. Entre estas damas estaban las cuatro hermanas de la reina. Había otras mujeres nobles en carruajes seguidas por representantes de la ciudad de Londres y las casas reales.

Muchos gremios proporcionaron ropa de luto para sus miembros. Algunos de sus representantes vestían de blanco y sostenían antorchas ante el monumento a la predecesora de Isabel, Leonor de Castilla (primera esposa del rey Eduardo I) en Charing Cross mientras pasaba la procesión. La alcaldesa de Londres dispuso que treinta y siete vírgenes, una por cada año de la vida de Elizabeth, sostuvieran velas encendidas y estuvieran en Cheapside en honor a la reina. Estas mujeres vestían de lino blanco y tenían coronas en la cabeza con los colores de la librea real de Tudor.

Las iglesias parroquiales a lo largo de la ruta aportaron antorchas y sus coros estaban afuera, cantando himnos. Todas las iglesias de la ciudad estaban vestidas de negro. Cuando el cortejo pasaba por cada iglesia, un coadjutor se adelantaba y censuraba el ataúd y repicaban las campanas. Había una delegación de fúnebres extranjeros que incluía franceses, españoles, venecianos y portugueses y otros que portaban antorchas decoradas con las armas de su país. Su presencia significó la aceptación europea de la dinastía Tudor. A lo largo de la ruta había cinco mil antorchas portadas por ciudadanos con togas y capuchas de lana blanca. La procesión se dirigió al cementerio de St. Margaret en Westminster, donde fue recibida por ocho obispos.

El ataúd y la efigie fueron colocados en un coche fúnebre que estaba adornado con tela negra de oro y adornado con su lema “humilde y reverente” en oro. Cuatro pancartas blancas estaban colocadas en las esquinas del ataúd, supuestamente para significar que murió al dar a luz. Se mostraban otros emblemas de la realeza Tudor, como rosas doradas, rastrillos, flores de lis y su escudo de armas entrelazado con el del rey debajo de las coronas.

El ataúd del coche fúnebre pasó la noche en la Abadía rodeado de portadores de antorchas y otros observadores, en su mayoría damas y caballeros. Mientras el ataúd yacía en estado en la Abadía la noche anterior al entierro, la hermana de Elizabeth, Katherine, junto con su sobrino el marqués de Dorset y el conde de Derby presidieron una cena de pescado en la cámara de la reina en Westminster. Durante la cena, en la Abadía, caballeros, damas, escuderos y heraldos velaron el cuerpo durante toda la noche mientras ardían más de mil velas.

El último día del funeral, velas encendidas alrededor del ataúd y doscientas setenta y tres velas decoradas con escudos sobre telas negras que colgaban del techo. Hubo dos misas y luego el obispo de Lincoln ofició la misa de réquiem final. Las mujeres fueron las primeras en dar sus ofrendas y fueron dirigidas por Katherine como principal doliente. Después de las ofrendas, las mujeres presentaron palos de tela de oro azul y verde que se colocaron sobre la efigie. El obispo de Rochester dio un sermón. Después del sermón, se quitaron los toldos y las damas salieron después de enterrar simbólicamente a la Reina con sus toldos. Los prelados y la capilla del rey se quedaron para realizar el entierro real.

La efigie fue sacada del ataúd. El obispo de Londres santificó la tumba antes de que bajaran el ataúd. El chambelán de Elizabeth y los ujieres de los caballeros rompieron entre lágrimas sus varas de oficina y las arrojaron a la tumba. Debido a que la construcción de la tumba de estilo Tudor en la Lady Chapel apenas había comenzado, Elizabeth fue enterrada en una bóveda hecha específicamente para ella en el cruce de la Abadía, entre el altar mayor y el coro. La volverían a enterrar en la magnífica tumba nueva después de la muerte del rey Enrique en 1509.

Henry había sido generoso en sus gastos para el funeral de Elizabeth. En abril de 1502, cuando murió su hijo mayor Arthur, Henry pagó 600 libras esterlinas para enterrarlo. Para la ceremonia de Elizabeth, había gastado 3000 libras esterlinas. En el equivalente de hoy, eso equivale a £ 1,381,000. Claramente, este funeral tuvo más importancia para la dinastía Tudor que el de Arturo. El diseño y la ejecución de la procesión estaban destinados a ser dramáticos, espectaculares y memorables para la casa real, la nobleza y los ciudadanos de Londres y para todos los que la presenciaron. Toda la ceremonia fue una oportunidad para tener una gran exhibición pública para denotar la riqueza, el prestigio y la sustancia de la dinastía Tudor y para permitir que el público participe y llore por su reina. La cantidad de ciudadanos que parecieron presenciar el paso de su ataúd fue un tributo al papel y el estatus de Isabel como reina, además de denotar su amor por ella.

Otras lecturas:
"Isabel de York: una reina Tudor y su mundo" de Alison Weir,
"Blood Sisters: Las mujeres detrás de la guerra de las rosas" de Sarah Gristwood,
"Las últimas reinas medievales" de J.L. Laynesmith

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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