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Juana de Kent: la primera princesa de Gales

Juana de Kent: la primera princesa de Gales

Juana de Kent: la primera princesa de Gales

Por Penny Lawne

Editorial Amberley, 2016
ISBN: 9781445655277

Inmortalizada por el cronista Froissart como la mujer más bella de Inglaterra y la más amada, Juana era la esposa del Príncipe Negro y la madre de Ricardo II, la primera princesa de Gales y la única mujer en ser princesa de Aquitania. El consenso contemporáneo fue que ella cumplió admirablemente sus expectativas de una consorte real y la madre del rey. ¿Quién era esta "princesa perfecta"?

En esta primera biografía importante, se examinan los antecedentes y la carrera de Joan para revelar una historia notable. Criada en la corte después de la impactante ejecución de su padre, Joan desafió las convenciones al casarse en secreto con solo doce años y se negó a negar su primer amor a pesar de la coacción, el encarcelamiento y un matrimonio bígamo forzado. Cortejada por el Príncipe Negro cuando ella quedó viuda, la suya fue un matrimonio por amor, pero la cuestionable legalidad de su matrimonio amenazaba la sucesión de su hijo al trono. Inteligente e independiente, Joan construyó su papel de Princesa de Gales. Con modestia deliberada, creó y gestionó su reputación, utilizando sus considerables habilidades de intercesión para proteger y apoyar a Richard. Una esposa leal y una madre devota, Joan era mucho más que una belleza famosa.

Lea un extracto de la introducción:

Jean Froissart, probablemente el más famoso de los cronistas del siglo XIV, describió a Joan como `` en su tiempo la mujer más bella de todo el reino de Inglaterra y la más amada '' ('en son temps la plus belle dame de tout le roiaulme d 'Engleterre et la plus amoureuse'). Su descripción ha demostrado ser notablemente duradera, y es por el sobrenombre que le otorgó póstumamente de "Bella Doncella de Kent" que Joan es más conocida. Los cronistas sucesivos de los siglos XV y XVI estaban fascinados por la leyenda de su belleza y deseabilidad, y en el siglo XVII, Juana había sido identificada como la ruborizada belleza rescatada de la vergüenza en el baile por Eduardo III en el relato de Virgilio sobre la fundación de la Orden. de la Jarretera. Aunque los historiadores han rechazado la historia de la Jarretera, es la opinión de Juana la que generalmente permanece. Sin embargo, esta descripción es engañosa y desmiente el significado de la vida de Joan. Juana fue Princesa de Gales durante veinticuatro años y una de las mujeres más importantes e influyentes de su época. Nieta de Eduardo I, en 1361 se casó con el hijo mayor de Eduardo III, el Príncipe Eduardo (después de su muerte, más conocido como el Príncipe Negro), y se convirtió en Princesa de Gales, el primer miembro de la familia real inglesa en tener ese título. Hasta la muerte del príncipe en 1376, se esperaba que Juana sucediera a su suegra, la reina Felipe, como próxima reina. Durante siete años ayudó al príncipe Eduardo a presidir el principado de Aquitania y le dio dos hijos. Cuando murió Eduardo III, un año después de la muerte del príncipe, Ricardo, el hijo de Juana, se convirtió en rey a la edad de diez años. Como madre de Richard, Joan estuvo en una posición de considerable poder y autoridad hasta su muerte en 1385. A pesar de su distinción, no ha habido una biografía completa de su vida, y su historia permanece en gran parte sin contar. Este libro es un intento de contar su historia y examinar a la mujer real detrás de la leyenda.

Hay dificultades obvias al mirar la vida de Joan. No hay una colección de correspondencia privada de Joan o para ella, y no hay documentos familiares o personales. Ninguno de los registros que se guardan para ella, como cuentas de la casa, registros administrativos, cuentas de guardarropa, listas de librea y cuentas patrimoniales, ha sobrevivido. Sin esos relatos, se pierde mucho de lo que se podría saber sobre Joan. La escasez de material de archivo relacionado con Joan es una seria desventaja para un biógrafo y explica en parte por qué la escritura histórica sobre ella es lamentablemente limitada. Además, las historias del siglo XIV han estado tradicionalmente dominadas por los hombres. Los cronistas contemporáneos e historiadores posteriores concentraron su atención en la guerra, la política y el gobierno, áreas todas de las cuales las mujeres fueron excluidas en gran medida porque no podían ocupar cargos públicos o ir a la guerra, y aunque se les permitió poseer tierras, no tenían una posición legal independiente a menos que viudo. La ley, reforzada por la actitud de la Iglesia, enfatizó la subordinación de la mujer. Inevitablemente, los registros oficiales contienen mucho más sobre los hombres en la vida de Juana (en particular, el príncipe y Ricardo II) que sobre ella, a pesar de su rango y estatus. Por lo tanto, un biógrafo también tiene que recurrir a las vidas de las personas más cercanas a Joan para ayudar a proporcionar algunos de los detalles que faltan en su vida.

El reclamo de Eduardo III al trono francés inició el inicio de la Guerra de los Cien Años, y la conducción de la guerra, el fomento deliberado de la cultura caballeresca por parte del rey y los trastornos resultantes en la política interna, con la escalada de tensiones que culminó en los Campesinos. La revuelta de 1381 ha fascinado a los escritores durante siglos. El siglo XIV es rico en cuentos de caballería, expuestos por escritores contemporáneos como Froissart y Jean le Bel. Los hombres llevan a cabo actos valientes de acuerdo con un código de conducta caballeresco, a menudo con el objetivo de ganarse el corazón de sus bellas damas, como en el cuento de Froissart sobre los caballeros ingleses en Valenciennes que prometieron llevar parches en un ojo hasta que hubieran realizado hazañas digno de su dama. Eduardo III promovió conscientemente el espíritu caballeresco de su corte, con la creación de la Orden de la Jarretera como su símbolo más visible, para fomentar la unidad entre su nobleza y asegurar el apoyo a su guerra con Francia. Su hijo mayor, el príncipe Eduardo, fue considerado por sus contemporáneos como el ejemplo de la caballería caballeresca. La Iglesia ayudó en la glamorización de la guerra, llamando a los caballeros en ayuda de sus compañeros cristianos en la cruzada. Se alentaron las historias de caballeros errantes y dignas hazañas de armas. La literatura romántica con los cuentos de héroes como Arturo, Carlomagno, Roland y Oliver fue una lectura popular entre la aristocracia. La caballerosidad era una cultura elitista, restringida a la nobleza, en la que se retrataba a las mujeres como adornos de apoyo, y la línea divisoria entre la realidad y el cuento de hadas a veces se desdibujaba deliberadamente, como en la descripción de Juana como uno de los objetos de galantería en Valenciennes, y su representación por Chandos Herald como la perfecta dama del caballero.

Mucho de lo que se sabe sobre Joan se deriva de los relatos de los cronistas contemporáneos, que la presentan como una figura popular en su vida. Aunque no hay retratos contemporáneos, su belleza fue sin duda un atributo real, firmemente establecido por Froissart, y su descripción por el panegirista del príncipe, Chandos Herald, como hermosa, agradable y sabia ('que bele fu plesant et sage'). La Chronique des quatre premiers Valois la describió como "une des belle dames du monde et moult noble". Froissart y Chandos Herald tenían conocimiento de primera mano; Froissart era miembro de la casa de la reina Philippa en el momento del matrimonio de Joan con el príncipe y se quedó en su casa en Berkhamsted después del matrimonio, y más tarde fue un invitado en su casa en Aquitania cuando Joan dio a luz a Richard en 1367, mientras que Chandos Herald sirvió a Sir John Chandos, uno de los amigos y caballeros más cercanos del Príncipe Eduardo. La mayoría de los cronistas registran el matrimonio del príncipe, que recitan el linaje real de Juana y su historia matrimonial. La deseabilidad de Joan es evidente por su colorida historia matrimonial; era la viuda de Thomas Holand cuando se casó con el príncipe, pero se sabía que había pasado por una forma de matrimonio con William Montague que había sido anulado. Se registran los nacimientos de sus dos hijos por parte del príncipe, y durante el reinado de Ricardo hay referencias más frecuentes a Juana, particularmente de sus intercesiones en nombre de Juan de Gante durante la Revuelta de los Campesinos, y su muerte en 1385 se atribuye a su angustia. por su fracaso en reconciliar a Richard con su medio hermano John Holand.

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