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RESEÑA DEL LIBRO: ¿Quién es el historiador? por Nigel A. Raab

RESEÑA DEL LIBRO: ¿Quién es el historiador? por Nigel A. Raab

Si le pide a alguien que se imagine a una persona que investiga el pasado para ganarse la vida, es casi seguro que obtendrá una imagen más parecida a Dr. Henry Jones que su hijo más famoso, el Dr. Indiana Jones. Puede ser muy difícil para alguien interesado en la historia escapar del tweed o, quizás más significativamente, de los lazos firmes con la torre de marfil de la academia. Ingrese al nuevo libro de Nigel A. Raab ¿Quién es el historiador?, una visión general de las personas que componen el estudio de la historia, qué hacen y dónde lo hacen. Raab busca expandir las percepciones de los lectores sobre quiénes son los historiadores más allá de los límites de las portadas de libros, e iluminar los procesos mediante los cuales su trabajo es posible. Es una carta de amor a su campo de estudio y un manual de instrucciones amable para la próxima generación de académicos.

¿Quién es el historiador? se divide en capítulos que se centran en los espacios físicos en los que trabajan los historiadores, sus fuentes, sus colaboradores, el impacto del mundo digital, sus habilidades ideales y el lugar de la historia en el mundo actual. Pretende ser una introducción para los estudiantes que probablemente no se hayan aventurado más allá de sus propias bibliotecas institucionales, ¿Quién es el historiador? describe cómo es trabajar en un archivo, por ejemplo, y qué tipo de estudio histórico se puede hacer fuera de los edificios convencionales llenos de papeles. Raab enfatiza que los historiadores requieren una comunidad de personas que brinden apoyo e ideas, y reconoce que esta comunidad está formada por personas con un amor compartido por la historia, no solo doctores. También plantea preguntas importantes sobre cuáles son las ventajas y desventajas de la digitalización de fuentes primarias, así como el lugar del estudio histórico dentro de un mundo que está creando historia más rápido de lo que podemos estudiarla. Raab logra esto entretejiendo narrativas e historias personales interesantes sobre cómo otros historiadores llegaron al punto en el que pudieron crear sus obras fundamentales.

Lo que me gustó de este libro fue su enfoque continuo en la importancia del trabajo interdisciplinario. Es posible que los historiadores principiantes no vean inicialmente la relevancia de mirar una novela o un jardín (dos de sus ejemplos) como caminos hacia la investigación histórica, pero Raab establece de manera experta las conexiones entre lo que puede despertar nuestro interés en un área de estudio y cómo mirar a través de disciplinas nos hace más propensos a acercarnos a la imagen completa de una época. Creo que la investigación de Raab del trabajo histórico sobre la cultura pop contribuirá en gran medida a convencer a los estudiantes de la relevancia de la historia, quizás incluso más que su último capítulo sobre ciudadanía y sociedad. Sin embargo, por los mismos motivos, tengo que estar en desacuerdo con su decisión de agregar que algunos libros de texto y Canal Historia, "Tranquiliza al usuario y proporciona un grado de satisfacción que requiere poca investigación adicional" (pág.107). El objetivo de Raab de ayudar a los historiadores en ciernes a encontrar su lugar en la disciplina debería incluir alentarlos a encontrar formas de llegar al mundo fuera del museo, incluido el entretenimiento; Lo más probable es que los estudiantes a los que se dirige fácilmente se hayan encontrado estudiando historia porque un libro de texto o un programa de televisión despertaron su interés. Si estamos tratando de deshacernos del tweed, debemos fomentar el pensamiento creativo que se ejemplifica en otras partes del libro como lo que condujo a avances en nuestra disciplina.

Como debería hacer cualquier buen libro dirigido a estudiantes, Raab inserta hábilmente preguntas destinadas a guiar a sus lectores a practicar el tipo de investigación esencial para el estudio histórico, especialmente a través de disciplinas y culturas. Esta sutil enseñanza es una parte valiosa de ¿Quién es el historiador? ya que expande continuamente el pensamiento de los lectores mientras demuestra cómo estos procesos de pensamiento han sido útiles en casos anteriores. También enfatiza el punto general de Raab de que los historiadores son curiosos y siempre buscan respuestas interesantes a preguntas interesantes. De hecho, ¿quién es el historiador? se dedica acertadamente a “A la curiosidad”. En lugar de dar todas las respuestas, este libro fomenta las preguntas: cuantas más, mejor.

¿Quién es el historiador? es ideal para estudiantes de historia de segundo o tercer año que ya se han enganchado a la disciplina sin estar seguros de cuál será su lugar en ella. El estilo cautivador de Nigel A. Raab, que comienza con su propia admisión de incertidumbre como estudiante, y su pasión manifiesta por la historia será tanto un consuelo como una inspiración para quienes buscan dirección. Su amable instrucción sobre cómo convertirte en un mejor historiador será igualmente una herramienta útil para aquellos que recién están comenzando a aprender a investigar el pasado. ¿Quién es el historiador? ya está disponible en University of Toronto Press.

~ Danièle Cybulskie

Sigue a Danièle en Twitter: @ 5MinMedievalista


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