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El trabajo y la familia de las mujeres en la era vikinga

El trabajo y la familia de las mujeres en la era vikinga

Por Susan Abernethy

Las mujeres desempeñaron muchos papeles fundamentales en Escandinavia durante la época vikinga (siglos VIII al XI). Sus puestos iban desde esclavos hasta granjeros y terratenientes y sus tareas variaban desde el hilado y tejido de telas, la confección de prendas y colgaduras, la conservación, producción y cocción de alimentos y bebidas, el cuidado del ganado, el trabajo en el campo, la limpieza y el lavado de ropa para calentar camas. Se sabe poco sobre las mujeres de las zonas urbanas, pero si estaban casadas con artesanos o comerciantes, presumiblemente ayudaron con el negocio de su marido. Las principales fuentes de información sobre las mujeres de la época vikinga son la arqueología junto con las sagas escritas, la poesía y las runas y representaciones de mujeres en el arte.

Preparar y servir alimentos

Las mujeres durante esta época histórica manejaban todos los asuntos relacionados con el interior de la casa, mientras que los hombres se encargaban de todo fuera de la casa, aunque las mujeres se aventuraban afuera para tareas relacionadas con sus deberes dentro. La evidencia más contundente del trabajo de las mujeres proviene de la preponderancia de los bienes encontrados en las tumbas. Las mujeres fueron enterradas con las herramientas de la limpieza y el tejido, mientras que los hombres fueron enterrados con artículos relacionados con guerras y luchas. Las mujeres mantenían y administraban granjas mientras los hombres estaban fuera.

Las mujeres estaban a cargo de las operaciones lecheras. Durante los meses de verano, los vikingos establecieron su hogar en las montañas en un shieling, una casa pequeña. Las vacas y las ovejas lecheras estarían juntas cerca del criadero con un pastor, pero los demás animales estarían libres para vagar. Las mujeres realizaban el ordeño y creaban los productos lácteos que eran una parte importante de la dieta escandinava. Esto incluía mantequilla fresca y una mantequilla de larga duración hecha de crema agria y muy salada. También hicieron un queso blando con leche fermentada agria y una forma de requesón llamado skyr. Por lo general, beberían suero natural o hervido en lugar de la leche entera y convertirían el suero en suero de leche.

Las mujeres ayudarían con la cosecha y el heno, como indica la presencia de hoces en las tumbas. En las familias pobres, las mujeres trabajaban en el campo durante la cosecha. En las familias más ricas, los sirvientes o esclavos realizaban algunos de los trabajos más duros al aire libre. Las mujeres recolectaban bayas, musgos, hierbas, algas, frutos silvestres y huevos de aves. Las mujeres lavaban la ropa, generalmente en arroyos y también eran responsables de sacar y traer agua para beber, cocinar y bañarse.

Las mujeres eran responsables de la preparación y servicio de las comidas. Por lo general, había dos comidas al día; la una de la mañana alrededor de las ocho o nueve y la una de la tarde después de que el trabajo de los hombres había terminado alrededor de las siete u ocho. Las comidas se comían en la sala principal de la casa. La comida se servía en cuencos de madera y platos llevados por sirvientas. También llenaron las jarras y los cuernos para beber. Si hubiera invitados, la dueña de la casa y sus hijas podrían haber ayudado a servir.

Los alimentos que no requerían cocción incluían quesos y skyr, carne salada o pescado crudo seco. La carne y el pescado cocidos, las gachas, las gachas y el pan eran alimentos básicos. Existe evidencia de que la carne se asó en un asador o se horneó en un hoyo lleno de brasas y cubierto con tierra. Este sistema también se utilizó para hornear pan y pasteles de avena y para hacer guisos. La bebida principal fue cerveza. El vino y el hidromiel se importaban de países más al sur.

Paño y tejido

Una tarea que realizaban las mujeres durante todo el año era la confección de telas que serían para las necesidades del hogar y también para exportar a Noruega e Inglaterra. Se hacía lino, pero la tela más común era la lana. Esto implicó el esquila de ovejas o cabras y luego limpiar y clasificar la lana. La lana se desengrasó y luego se cargó con los dedos o con un peine para enderezarla y separar las fibras. A continuación, se hilaría sobre una rueca y un huso. La lana se estiraba en un hilo y luego se enrollaba, repitiendo el proceso hasta que tuvieran suficiente para una gran bola de hilo. El hilo puede haber sido teñido o no. El proceso de giro se puede realizar en los brazos, lo que permite a las mujeres sentarse o caminar mientras realizan la tarea.

El tejido se realizó en un telar vertical contra una pared de la casa y el patrón se trabajó de arriba hacia abajo. El hilo se pasó de un lado a otro y luego se golpeó con una "espada" de madera o de ballena. El ancho estándar de la tela era probablemente de aproximadamente dos codos (aproximadamente tres pies). La tela más valiosa estaba hecha de lana teñida, a menudo en rayas o en un patrón. El color más popular fue el rojo de la rosa roja o Rubia tinctorum que crece libremente en Islandia. Otros colores eran los marrones rojizos y los violetas de ciertos líquenes y el negro de lodo pantanoso impregnado de hierro. También se conocían algunos tintes minerales.

Incluso se podrían realizar tejidos más decorativos en telares más pequeños. A veces se tejían bandas de tela más estrechas que se usaban para recortar los bordes de las prendas y para las cintas para la cabeza. Estos fueron creados por un método llamado "tejido de tabletas". Los hilos de urdimbre se pasaron a través de las esquinas de una pequeña tabla cuadrada o placa de hueso. Se han encontrado ejemplos de este tipo de tejido en tumbas y se han tejido hilos de plata y oro. Algunas sagas mencionan estos tejidos y cintas decorativas.

Los objetos encontrados en las tumbas de mujeres nórdicas relacionados con el trabajo textil incluyen ruecas, husos y pequeños telares, "espadas" para tejer, peines de lana y grandes agujas de hueso. También se han encontrado estuches de agujas, pinzas y tijeras de diferentes tamaños. Esto indica que las mujeres practicaban la costura y el bordado. Usaban lana, seda importada e hilos de plata. El arte narrativo en el trabajo con agujas también era una práctica hábil para las mujeres.

Ropa de mujer

Hay una consistencia sorprendente en el traje básico que usaban las mujeres vikingas. Siempre usaban un gran par de broches ovalados, de cuatro a cinco pulgadas de largo, que se conocen como “broches de tortuga” debido a su apariencia. Estos se usaban en el área de la clavícula y se mantenían unidos con eslabones de cadena de plata o cuentas. Colgando del broche de la derecha colgaban cadenas con otros elementos como llaves, un cuchillo, un peine, tijeras, agujas y tal vez un bolso. Es posible que haya habido un broche adicional en el medio del cofre. Su forma variaba de cuadrada o trilobulada, larga o redonda.

Las mujeres usaban un camisón de lino junto a la piel que podía o no tener mangas. También puede haber tenido o no pliegues. Sobre la blusa de lino había una prenda doble que colgaba de dos presillas, sujetadas por los broches de tortuga. Parece que esta doble prenda estaba envuelta debajo de los brazos, una de derecha a izquierda y la otra de izquierda a derecha. El material de estas prendas era a veces lana ya veces lino con el material exterior siempre de mejor calidad que el interior. Sobre todas estas prendas había un manto o un chal de lana fina que el tercer broche mantenía en su lugar. Estos vestidos colgaban sueltos o se ataban con un delantal o una faja anudada.

A las mujeres vikingas les encantaban las joyas a juzgar por la evidencia arqueológica. Llevaban los broches necesarios junto con anillos para los brazos y los dedos, anillos para el cuello e incluso anillos para los dedos del pie. Estos anillos estaban hechos de plata, oro y, a veces, azabache. Los collares estaban hechos de cuentas de vidrio, bronce o ámbar nacionales y algunos estaban hechos con piedras semipreciosas importadas como cristal, cornalina u obsidiana. Los colgantes también eran populares.

Mujeres y Familia

Lo más probable es que las niñas durante la época vikinga en la sociedad escandinava no recibieran mucha educación. Se esperaba que se casaran, tuvieran hijos y administraran el hogar, lo que ella pudo aprender de su madre. Las "Sagas de los islandeses" señalan un número considerable de casos en los que las niñas se casan a los doce años o en la adolescencia. Las mujeres no vivían tanto como los hombres debido a los caprichos del parto, por lo que tenían que casarse temprano.

El factor que distingue a un hombre entre una esposa y sus concubinas era el precio que pagaba por la esposa. Era una práctica normal que la novia recibiera una dote de su padre y un regalo de su marido al día siguiente de la boda. Una parte de estos obsequios se retuvo como propiedad de ella. Una ceremonia de boda válida incluía beber "cerveza nupcial" ante testigos y los testigos que llevaban al hombre a la cama de la esposa. La esposa mantuvo su nombre y su patronímico y sus lazos con sus parientes nunca se rompieron.

El deber principal de una mujer es proporcionar hijos y, preferiblemente, hijos varones. El cuidado de los niños pequeños habría ocupado la mayor parte del tiempo de una mujer. Los niños fueron amamantados durante mucho tiempo. Las mujeres también eran responsables de atender y cuidar a los ancianos y enfermos. Los hombres ricos vikingos tenían concubinas y relaciones con mujeres esclavas y muchos hijos ilegítimos. La situación de estos niños nunca sufrió. Todos los niños, legítimos e ilegítimos, generalmente se crían en casa, aunque algunos niños varones pueden ser enviados a otro hogar como hijos adoptivos.

El adulterio de una esposa era un crimen. Según algunas leyes provinciales danesas y suecas, el adulterio de una esposa otorgaba al esposo el derecho de matarla a ella y a su amante si los sorprendían en el acto. Los hombres generalmente tenían más libertad para cometer adulterio. La evidencia apunta a que muchos condes y reyes escandinavos practican la poligamia.

El divorcio fue fácil y no tuvo ningún estigma para ninguna de las partes. Tanto el marido como la mujer podían declarar ante testigos su denuncia y su intención de divorciarse. La mujer solía regresar con su familia con sus pertenencias personales y su dote. Está claro que la mujer se quedó con su dote para no quedar en la indigencia después del divorcio.

Las piedras rúnicas de la época vikinga muestran que el sistema de parentesco era bilateral, lo que significa que las mujeres podían heredar propiedades al igual que los hombres. Por lo general, los hijos tenían un derecho más fuerte que sus hermanas, pero las hijas tenían prioridad sobre sus tíos y abuelos. Lo más importante es que las mujeres podrían heredar tierras de sus hijos e hijas que murieron sin descendencia. La importancia de asegurar la propiedad familiar era más importante que mantener el sistema de patriarcado.

Hubo mujeres solteras durante la época vikinga. Aquellos que no eran necesarios en casa podían contratarse para hacer trabajos como hacer y lavar ropa, limpiar, hornear y preparar cerveza. Las viudas disfrutaban de cierta libertad. Ya no estaba en deuda con su padre o su marido y puede haber heredado una propiedad considerable que le daba seguridad económica. Las mujeres vikingas más notorias tenían el poder a través de sus hijos y podían mantener un respeto considerable si tuvieran dotes y propiedades lucrativas.

Hay algunos relatos de mujeres que tenían poder y riqueza personal. Está la historia de Aud, la de mente profunda, que llevó a su familia a Islandia y repartió tierras entre ellos como si fuera un cacique. Hay inscripciones en piedras rúnicas que dan fe de mujeres en duelo que pagaron y erigieron las piedras conmemorativas o construyeron calzadas y puentes en memoria de sus seres queridos. Algunas de estas piedras se levantaron en honor a las mujeres. Algunas de las tumbas más ricas son las de mujeres, lo que indica un gran respeto, especialmente hacia las mujeres mayores. Los objetos de la tumba enterrados con mujeres podrían incluir pares de balanzas que representen un buen cuidado de la casa o con llaves de comida o cofres del tesoro que indiquen su autoridad en el hogar.

Las mujeres, en ocasiones, participaban en los procesos para hacer leyes llamadas "cosas", pero sobre todo como compañeras de los hombres. Desempeñaron un papel primordial en la práctica de la medicina, utilizando hierbas y dando consejos transmitidos de generación en generación. Las mujeres también practicaban la medicina mágica, usando hechizos y encantamientos.

En resumen, ajuar funerario significa el tipo de trabajo relacionado con las mujeres durante la época vikinga. Estos objetos indican que las tareas de las mujeres estaban relacionadas con la preparación de alimentos y ropa. Las mujeres eran responsables de la crianza de los hijos y del cuidado de los ancianos. Tenían la capacidad de convertirse en comerciantes, trabajar al aire libre en la granja y realizar trabajos de carpintería y cuero, además de practicar la medicina. Los entierros indican que las mujeres podrían alcanzar un alto nivel social en las comunidades rurales. El suntuoso entierro de Oseberg muestra especialmente que las mujeres alcanzaron poder, influencia y riqueza. Pero estas mujeres fueron la excepción.

La introducción del cristianismo en Escandinavia abrió la oportunidad para que las mujeres viajen en peregrinaciones a los confines del mundo conocido. Está claro por las piedras rúnicas y la evidencia de la saga que las mujeres viajaron y ayudaron a colonizar Islandia, Groenlandia, Escocia y las Islas Feroe e incluso América del Norte. Existe una clara evidencia de que las mujeres también acompañaban a los hombres en viajes comerciales y de incursiones, especialmente en Inglaterra. Los entierros en los centros comerciales de Birka, Hedeby y otros sugieren que las mujeres se dedicaron al comercio, la fabricación y la artesanía, ya sea solas o con sus maridos. Está claro que las mujeres desempeñaron un papel integral durante la era vikinga.

Otras lecturas:
Mujeres en la era vikinga: por Judith Jesch,
Una breve historia de los vikingos por Jonathan Clements,
La vida cotidiana en la era vikinga por Jacqueline Simpson,
Era vikinga: la vida cotidiana durante la era extraordinaria de los escandinavos por Kirsten Wolf

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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