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Entrevista: Michael H. Roffer, autor de The Law Book

Entrevista: Michael H. Roffer, autor de The Law Book

El libro de derecho: de Hammurabi a la Corte Penal Internacional, 250 hitos en la historia del derecho, de Michael H. Roffer, explora 250 de los casos, leyes y juicios más fundamentales, de mayor alcance y, a menudo, controvertidos que han cambiado profundamente nuestro mundo, para bien o para mal. Cubre temas tan diversos como el Código de Hammurabi, los Diez Mandamientos, el Juicio de Sócrates, la Declaración de Derechos, el sufragio femenino, la defensa de la locura y más. Roffer nos lleva por todo el mundo a la antigua Roma y la Inglaterra medieval antes de trasladarnos a relatos contemporáneos que abordan todo, desde los derechos civiles, la subrogación y el suicidio asistido hasta las elecciones presidenciales de EE. UU. De 2000, Google Books y la lucha por el matrimonio igualitario.

Michael Roffer es Bibliotecario Asociado de Servicios al Lector y Profesor de Investigación Legal en la Facultad de Derecho de Nueva York. Lo entrevistamos para aprender más sobre este nuevo libro.

Creo que mucha gente ve la ley como algo que cambia constantemente, con nuevas regulaciones que se cambian o se crean a un ritmo muy rápido. ¿Por qué cree que es importante observar cómo ha evolucionado el derecho a lo largo de la historia?

Ciertamente es cierto que la ley está marcada por cambios constantes, pero muchos de esos cambios pueden y deben verse no solo como cambios, sino como crecimiento. En la introducción a El libro de la ley, Me refiero específicamente a los dos principios en competencia de la ley, la estabilidad y el cambio: la ley proporciona estabilidad en un mundo cambiante y un mundo en cambio cambia la ley para mantener la estabilidad. Se permitió la esclavitud y luego se proscribió; la pena de muerte fue prohibida y luego reinstalada; los libros fueron prohibidos y luego protegidos constitucionalmente. Aunque cambios dramáticos como estos a veces pueden parecer inconsistentes, en realidad encarnan el aforismo del jurista Roscoe Pound de que "la ley debe ser estable y, sin embargo, no puede quedarse quieta". Y así la ley no se detiene; siempre se está adaptando y evolucionando. Al revisar su evolución y comprender el pasado, somos capaces de adaptar y desarrollar las leyes más adecuadas al contexto en el que se encuentra la sociedad en cada momento. El juez de la Corte Suprema Oliver Wendell Holmes Jr. escribió de manera famosa que “la vida de la ley no ha sido lógica; ha sido una experiencia ". Aprender de nuestras experiencias anteriores nos brinda la oportunidad de efectuar cambios positivos de acuerdo con las normas culturales, políticas y morales.

Al reunir sus 250 hitos en la historia del derecho, ¿cuál fue el tipo de criterio que tuvo en cuenta al hacer esta lista?

Escrito El libro de la ley, uno de mis mayores desafíos fue reducir el campo de posibles hitos a incluir. En última instancia, mi objetivo era seleccionar aquellos que habían efectuado un cambio importante y fundamental o habían dado lugar a una nueva estructura o camino en el panorama legal. Traté de abordar cuestiones que tienen conexiones visibles y relevancia para la vida y las experiencias de las personas con la esperanza de atraer la curiosidad intelectual e histórica de los lectores y quizás inspirar una mayor exploración, discusión e investigación. Como señala la introducción a The Law Book, “la ley nos rodea. , tocando todos los aspectos de nuestras vidas e incluso nuestra muerte ". Este mensaje general coincide coincidentemente con el tema "Por qué son importantes las leyes" adoptado por la nueva presidenta de la Asociación Estadounidense de Escuelas de Derecho, Kellye Testy, en una entrevista que brindó antes de la reunión anual de la asociación en enero. Testy, quien también es decana de la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington, explicó que quería ayudar a las personas a comprender las diversas dimensiones del derecho en lugar de pensar en ellas de manera muy restringida. No se trata solo de la resolución de disputas, dijo; es "el tejido mismo de nuestra sociedad". Mi selección de hitos reflejó un propósito similar. También puede notar que los hitos sobre los que escribí toman muchas formas: casos, estatutos, libros, personas, juicios, decisiones, artículos e incluso eventos. No quería centrarme solo en doctrinas o principios formalmente establecidos, sino más bien en algunas de las influencias más catalizadoras de la ley.

Un último punto: estos no son necesariamente la 250 hitos de la historia jurídica. Ciertamente reconozco que las mentes razonables pueden, estarán, en desacuerdo sobre la importancia de desarrollos legales específicos y su lugar en la historia legal.

Su libro incluye más de una docena de hitos de la Edad Media. ¿Cuál cree que fue el más significativo?

Esa es una pregunta difícil de responder, en parte porque las entradas atraviesan varias culturas: romana; Chino; Musulmán; Anglosajón; Francés; Inglés; y español. Si tuviera que identificar uno, probablemente seleccionaría la entrada 1481 en Littleton's Tenencias, el primer verdadero libro de texto legal. Su importancia no radica en ninguna doctrina legal en particular que expuso o en el impacto que tuvo su contenido sustantivo, sino más bien en lo que significó para el desarrollo real del derecho a partir de ese momento. Poco después del debut de la imprenta y beneficiándose así de la difusión a gran escala que hizo posible, el trabajo de Littleton sentó las bases para el estudio y la aplicación del derecho a una escala mucho mayor. Significativamente, Littleton llevó a lo que se convertiría en un mundo floreciente de leyes que publican narrativas y exposiciones en lugar de una mera compilación de materiales primarios. Littleton en realidad estableció el modelo que emularon los futuros estudiosos al crear sus propios tratados, proporcionando una exposición completa y autorizada de la doctrina jurídica. En algunos aspectos, operó como un tipo de metatexto al proporcionar organización y significado, allanando el camino para que la ley se propagara. Por lo tanto, finalmente impactó la totalidad de la ley y cómo llegaría a ser aprendida, comprendida y practicada.

Por último, ¿cree que este libro representa lo que podría llamarse una mirada positiva al desarrollo de la civilización? ¿Todos estos desarrollos han contribuido a una sociedad mejor, o tiene una visión más neutral de cómo nos ha impactado la ley?

Mi punto de vista, y espero que el libro lo exprese, es definitivamente positivo con respecto a la influencia de la ley en el desarrollo de la civilización. Creo que hay que reconocer que cualquier ley determinada o resultado legalmente determinado casi siempre implica compensaciones. Pero al final del día, creo que las personas más reflexivas reconocerían que, en términos generales, las leyes de la sociedad ayudan a producir una sociedad mejor. La historia ha ilustrado la naturaleza autocorregible de los sistemas legales: las leyes que dejan de reflejar las costumbres o valores de una determinada sociedad o cultura, en última instancia, no sobreviven. El proceso mediante el cual se produce el cambio, por supuesto, no es rápido ni fácil, pero se produce con el tiempo. Pero también creo que es el caso de que incluso aquellas leyes que experimentan corrección tuvieron su génesis como un reflejo de la aspiración social a políticas o resultados que los grupos relevantes (o mayoritarios) creían necesarios o apropiados para la protección del sujeto en particular. A pesar del importante debate continuo sobre lo correcto o incorrecto de muchas leyes o doctrinas legales actuales, me inclino a ver la trayectoria de la ley a lo largo de los siglos como un reflejo, en general, de una expansión de los derechos individuales y una reducción de la injusticia y la desigualdad, incluso si es imperfecta. .

Agradecemos a Michael Roffer por responder a nuestras preguntas. Puedes conocer más sobre su trabajo, El libro de la ley, visitando su página de Facebook: www.facebook.com/TheLawBook/


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