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La historia medieval de la celda de la prisión de Jesús

La historia medieval de la celda de la prisión de Jesús

Hoy es uno de los rincones más tranquilos de la Iglesia del Santo Sepulcro, pero hace cientos de años la "Prisión de Cristo" era uno de los lugares de visita obligada para los peregrinos cristianos medievales.

En su artículo, "La celda de Dios: Cristo como prisionero y peregrinación a la prisión de Cristo", Anthony Bale examina la historia del lugar y el impacto que tuvo en las personas en la Edad Media. Actualmente ubicada en la esquina noroeste de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, el sitio que según la tradición cristiana, donde Jesús fue crucificado y la tumba donde fue enterrado y resucitado, la Prisión de Cristo es una pequeña capilla.

Si bien los diversos evangelios no mencionan ningún lugar donde Jesús estuvo detenido después de su arresto en Jerusalén, la idea de que estuvo detenido llevó a los cristianos a creer que estuvo encarcelado al menos durante algún tiempo, y gradualmente comenzaron a buscarlo. No fue hasta el siglo IX que tenemos algún tipo de descripción de una celda de prisión para Jesús: un monje bizantino hizo referencia a un sitio como "la sala de guardia donde Cristo fue encarcelado con Barrabás". Para entonces ya servía como pequeña capilla.

Aunque originalmente era su propio edificio, a mediados del siglo XII, cuando la Iglesia del Santo Sepulcro estaba bajo el dominio de los cruzados, la pequeña capilla se incorporó al edificio más grande, donde fue rediseñada y ampliada. "Los priones se apropiaron así de las tradiciones griegas locales", explica Bale, "aceptados y repensados ​​por los cruzados como parte de su imperio espiritual, en el que la devoción a la vida y el sufrimiento de Cristo era primordial".

Si bien también se decía que otros sitios alrededor de Jerusalén eran lugares donde Jesús fue detenido o encarcelado antes de su ejecución, la capilla de la prisión de Cristo se convirtió en la más popular, atrayendo a peregrinos de toda Europa desde el siglo XII. Varios relatos dejarían descripciones del mismo - un relato por ejemplo, describió cómo “en este lugar también hay cepos en los que ponen los pies de Jesucristo, y son de mármol. También tiene la mesa en la que se realiza el Santo Sacrificio de la Misa ”. Otros mencionaron haber visto cadenas en la habitación.

Entre estos relatos había pocas dudas sobre la autenticidad de este sitio, y la prisión de Cristo se asoció ampliamente con la Pasión de Jesús. Bale agrega, "que Cristo necesitaba ser encarcelado tal vez sugiera con inquietud su falta de voluntad al ofrecerse a sí mismo para el sacrificio, pero este encarcelamiento estaba de acuerdo con las ideas medievales de ser purgado a través de la dolorosa dicha del sufrimiento correctivo, algo que los peregrinos medievales deseaban profundamente experimentar".

Felix Fabri, quien visitó Jerusalén en la década de 1480, ofrece un relato vívido, donde sus guías turísticos musulmanes le brindaron a él y a los otros peregrinos la experiencia completa de estar en la prisión:

Ahora, tan pronto como estábamos todos dentro, los sarracenos inmediatamente abrieron rápidamente las puertas de la iglesia a nuestras espaldas, las cerraron con cerrojos y cerrojos, como suelen hacer los hombres después de empujar violentamente a los ladrones a un calabozo, y se fueron quitarnos las llaves, dejándonos así prisioneros en la más hermosa, luminosa y espaciosa de las cárceles, en el huerto del más precioso sepulcro de Cristo, al pie del monte del Calvario, en medio del mundo. ¡Oh, qué gozosa prisión! ¡Qué cautiverio tan deseable! ¡Qué hermoso recinto! ¡Qué dulce encierro, en el que el cristiano es encerrado y encarcelado en el Sepulcro de su Señor!

La prisión de Cristo se unió perfectamente a los puntos de vista cristianos de Europa occidental sobre el encarcelamiento, que lo veían tanto como un lugar de restricción física como de despertar espiritual. El concepto de Purgatorio, que recién estaba emergiendo durante este período, fue visto como una especie de encarcelamiento, y muchas prácticas cristianas occidentales, como celdas monásticas, anacoreta, santuarios e ideas sobre el Dios infantil en el vientre de la Virgen, todas tenían vínculos con la idea de prisión. Bale agrega:

Estos son espacios imaginados clave para la introspección, el autoconocimiento y el autodesarrollo. Lejos de ser lugares de aniquilación, abandono o desaparición, estos espacios pequeños y estrechos son los verdaderos análogos de la Prisión de Cristo: pueden considerarse como células individualizadas de piedad, recintos para la realización del devenir celestial, el escenario material para el peregrinaje del alma. La prisión de Cristo participó de una poética cultural en la que el encarcelamiento constructivo jugó un papel significativo en la idea del heroísmo cristiano.

Hoy en día, se puede ingresar a la Prisión de Cristo, su arquitectura de la era de los cruzados todavía está allí, pero su importancia en el pensamiento y las creencias cristianas medievales se ha olvidado en gran medida.

El artículo "La celda de Dios: Cristo prisionero y peregrinaje a la prisión de Cristo" aparece en Speculum: una revista de estudios medievales, Vol.91: 1 (enero de 2016). Puede acceder al artículo a través del Sitio web de University of Chicago Press. Anthony Bale es profesor de estudios medievales en la Universidad Birkbeck College de Londres, donde enseña sobre literatura, cultura y religión medievales. .

Imagen de portada: Prisión de Cristo en la iglesia del Santo Sepulcro - foto de Patrick McKay / Flickr


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