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RESEÑA DE LIBRO: Espías, sádicos y hechiceros: la historia que no te enseñaron en la escuela

RESEÑA DE LIBRO: Espías, sádicos y hechiceros: la historia que no te enseñaron en la escuela

“La historia no es una ciencia dura. Es mucho más suave y flexible, capaz de ser definido y moldeado - o distorsionado y falsificado - por quienes lo viven, o quienes lo cuentan… de hecho, gran parte de la historia que aprendemos resulta ser solo la mitad de la imagen. Peor aún, algo de eso es simplemente incorrecto ". ~ Dominic Selwood, Espías, sádicos y hechiceros.

La historia la escriben los vencedores. Gran parte de la historia que creemos conocer, es en realidad sólo la historia propagada por un lado, información filtrada y cuidadosamente curada que eventualmente llega a ser conocida por nosotros como un "hecho". Dominic Selwood ha presentado un cuadro diferente, atreviéndose a mostrarnos las historias que se omiten, tapan o descartan porque no se ajustan a lo que nos han contado nuestros padres, o enseñado en la escuela. En una intrigante colección de ensayos, Espías, sádicos y hechiceros: la historia que no te enseñaron en la escuela, se atreve a romper filas y exponer mentiras, desacreditar mitos y aclarar las cosas sobre la historia inglesa desde la época romana hasta la actualidad.

El libro
La sección antigua es bastante liviana, con solo dos artículos para el período; una mirada a la destrucción de Jerusalén por los romanos y para aclarar la confusión de que Constantino I el Grande (272-337 d.C.) fue el responsable de llevar el cristianismo al imperio. Selwood centra nuestra atención en el papel olvidado de Flavius ​​Theodosius (347-395 d.C.), quien en realidad hizo que el cristianismo fuera mundial.

De lejos, la sección más grande es medieval. Selwood aborda mucho en este capítulo; disipa algunos de los mitos ridículos sobre la Edad Media, tales como: que el período medieval fue "incivilizado" en comparación con el período romano, y descarta la noción de que la Edad Media fue la "Edad Media".

Destaca la opinión común de que los anglosajones eran mejores que los vikingos y arroja luz sobre algunas de las contribuciones que los vikingos hicieron a Inglaterra y al idioma inglés. Elimina la noción errónea de que eran impuros e ignorantes, y que eran menos violentos que los anglosajones, refiriéndose a una exposición reciente en el Museo Británico sobre la cultura vikinga:

“No se puede negar que fueron espectacularmente violentos. Pero no tenían el monopolio de tratar la vida de forma barata. La exposición del Museo Británico destacará una fosa común excavada recientemente en Dorset donde los lugareños habían ejecutado sumariamente a un grupo de vikingos ... Los vikingos estaban lejos de ser ignorantes, inmundos y groseros. De hecho, estaban bastante avanzados. Para empezar, estaban muy alfabetizados. Grandes piedras talladas con runas tolkienescas dentadas (llamadas futhark) tapizan Escandinavia, algunas de las cuales se remontan al año 300 d.C. También hay escritura más tradicional, especialmente en la poesía Eddas y Skaldic ... En cuanto a la idea de que los vikingos estaban descuidados y sin lavar, la verdad es el polo opuesto / La arqueología revela un sinfín de peines, pinzas, navajas de afeitar y otros artículos de aseo. Usaron un jabón fuerte especial para limpiar y decolorar su cabello rubio ".

Selwood también analiza la (des) importancia de la Batalla de Hastings, la Carta Magna, la Sábana Santa de Turín, los ridículos mitos que rodean a los Caballeros Templarios, y elimina las nociones románticas que muchas personas tienen sobre figuras medievales populares, como Ricardo el Corazón de León (1157-1199).

Conocido como el "niño de oro" de Inglaterra, héroe nacional y símbolo de todo lo "inglés", Selwood demuestra que esto es poco más que una farsa. Es gracioso porque Richard no hablaba ni una pizca de inglés, ni le importaba pasar mucho tiempo en la isla que gobernaba. También fue enterrado en Francia, que es probablemente la forma en que se percibía a sí mismo, como francés. Aparte del poco tiempo que pasó en la cruzada y más tiempo en la guerra, casi lleva a Inglaterra a la bancarrota con su pesado rescate después de ser capturado por el duque Leopoldo V de Austria (1157-1194). No es exactamente un rey estelar, sin embargo (perdón por el juego de palabras) es enaltecido como el epítome del inglés y el buen reinado en la cultura popular. Puedo pensar en muchos otros reyes ingleses que merecen más elogios y aplausos que Richard I. Siempre me he preguntado (y me ha sorprendido) por qué Richard I fue considerado un símbolo de todas las cosas "inglesas". Selwood captura este sentimiento en el suyo en un ensayo sobre Richard y Saladin (1137-1193), exponiendo su verdadera “caballerosidad”.

“Ochocientos años después, Ricardo Corazón de León sigue siendo un héroe brillante, con un lugar único en la cultura popular, un nombre que todos los escolares repiten con convicción cuando se les pregunta por un gran rey inglés medieval. Richard inspira una nebulosa reverencia y, de alguna manera, como Arthur, personifica cierto inglés histórico ...

De adulto, visitó Inglaterra solo dos veces, y en cada ocasión durante el período más breve posible. La primera fue en 1189, cuando vino por cuatro meses para ser coronado (evento que difícilmente pudo evitar) y también para supervisar una venta de remate de todo lo que no estaba clavado. Destacó que habría vendido Londres si hubiera podido encontrar un comprador. Una vez de regreso en Francia con su brillante corona inglesa, no se interesó en absoluto en el funcionamiento de su nuevo reino. Era un propietario ausente, solo le preocupaban las rentas que Inglaterra cedía para financiar sus guerras personales de consolidación dinástica y autoengrandecimiento ... era un francés de pura sangre ".

Este capítulo también explora el otro Ricardo III (1452-1485), visto de forma más siniestra, y analiza su participación en la muerte de los Príncipes en la Torre, y el alboroto en torno a su entierro en Leicester en marzo de 2015. Aunque conocía a muchos de las historias de este capítulo, esta sección es una buena lectura para una audiencia general a la que el mito de Hollywood le ha hecho creer muchas ideas erróneas sobre la Edad Media.

Selwood pasa al Renacimiento y la Reforma, para exponer la máquina de hilar Tudor, la locura de las brujas, el cambio de calendario gregoriano, un examen de Thomas Cromwell (1485-1540) y Guy Fawkes (1570-1606). Selwood también habla de Cristóbal Colón (1451-1506) que “descubrió” América y su terrible trato hacia los nativos americanos.

En su capítulo victoriano, toca el controvertido tema de los mármoles de Elgin y arroja luz sobre la contribución de Ada Byron Lovelace (1815-1852) a la codificación, años antes de Alan Turing (1912-1954). Los últimos capítulos tratan sobre la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y temas modernos como las raíces alemanas de la reina, y por qué los ingleses continúan fascinados por la brujería en el siglo XXI.

El veredicto
Este libro fue definitivamente una empresa ambiciosa. Cubrir un lapso de la historia inglesa desde el mundo antiguo hasta la actualidad significa que hay muchas historias y mitos para clasificar y seleccionar. Este libro fácilmente podría haber aumentado a otras quinientas páginas, pero Selwood se las arregla para hacerlo en trozos fácilmente digeribles, cada época dividida con varios ensayos dedicados a desmantelar "hechos" bien conocidos y menos conocidos. El libro es para cualquier persona, académica o de interés general, porque aunque sepas algunas cosas, descubrirás cosas que no sabías. Los ensayos son de lectura rápida, agradables, controvertidos en algunos lugares y convincentes en otros. Espías, sádicos y hechiceros te desafían a cuestionar lo que sabes, a entender por qué nos enseñan a creer ciertas cosas y a pensar en cómo seguir adelante, armados con esta nueva información. Selwood no espera ni nos pide que descartemos todo lo que sabemos, sino que seamos conscientes del funcionamiento de la escritura histórica, que hagamos preguntas y, a veces, que cuestionemos las cosas cuando sabemos que hubo un mal atroz. Es un gran libro, y brindó algunas risas y mucho para masticar. ¡Feliz lectura!

Dominic Selwood escribe para el Telegraph y tiene bastantes libros en su haber. Para ver más de su trabajo, visite: Dominic Selwood.com

Puede seguir a Dominic Selwood en Twitter: @DominicSelwood

~ Sandra Alvarez


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