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La vida de Lady Katherine Gordon

La vida de Lady Katherine Gordon

Según todos los informes, Lady Katherine Gordon era una mujer hermosa. Era hija de un noble escocés con conexiones reales y se casó cuatro veces, incluso con el pretendiente al trono inglés, Perkin Warbeck. Fue testigo de muchos eventos importantes en la historia de Tudor.

Katherine nació c. 1474, hija de George Gordon, segundo conde de Huntly y su tercera esposa, Elizabeth Hay, que era hija del primer conde de Errol. Catalina era bisnieta del rey Jaime I y, por tanto, de sangre real. Probablemente pasó un tiempo en la corte escocesa en su juventud y recibió una educación digna de su rango. Puede que haya escuchado o no rumores e informes sobre la guerra que se libra por el trono inglés.

En julio de 1495, un joven llegó a la corte escocesa del rey James IV, quien afirmó ser Ricardo, duque de York, uno de los jóvenes hijos del rey Eduardo IV de Inglaterra. El duque de York y su hermano mayor, el rey Eduardo V, habían desaparecido tras ser alojados en la Torre de Londres en 1483 tras la proclamación como rey de su tío Ricardo III. Ya sea que James IV creyera que este hombre era el duque de York o no, vio las posibilidades de usarlo como peón en sus negociaciones políticas y alianzas internacionales. Realmente le agradaba este joven y rápidamente se hicieron amigos. Santiago recibió al supuesto Ricardo con todos los honores, lo trató como a un rey, lo vistió de rey, le dio una pensión y lo llevó a progresar por todo el reino. También le dio a su prima Lady Katherine Gordon como esposa.

En enero de 1496, "Richard" y Katherine se casaron y ahora se la conocía como la duquesa de York. Después de la ceremonia, hubo más celebración, incluido un torneo de justas en el que participó el propio rey. Después del torneo, la pareja viajó al Falkland Palace en Fife y James hizo planes para ir a la guerra con Inglaterra con “Richard” como su aliado. En septiembre de ese mismo año, James asaltó Northumberland pero regresó a Escocia después de solo tres días. Nadie en Inglaterra se levantó para apoyar al supuesto duque de York. Mientras tanto, los espías del rey Enrique VII de Inglaterra habían descubierto la verdadera identidad del marido de Katherine. Era hijo de un barquero de Tournai, una ciudad en lo que hoy es Bélgica y su nombre era Pierrechon de Werbecque o Perkin Warbeck como lo llamaba Henry.

Warbeck pasó un período de casi dos años en la corte escocesa. Quizás James empezó a cansarse de él. Estaba tratando de negociar un matrimonio con la hija del rey Enrique VII, Margaret, y Warbeck fue visto como un obstáculo ya que Enrique quería deshacerse de la amenaza que Warbeck suponía para su trono. En el verano de 1497, el rey Enrique había implementado un impuesto para recaudar fondos para la guerra contra Escocia. La gente de Cornualles consideró que el impuesto era excesivo y comenzó una rebelión. Warbeck consideró unirse a la rebelión y hacer otra oferta por el trono inglés. James lo equipó con un barco y Katherine, Warbeck y su hijo zarparon.

Katherine y Warbeck navegaron a Irlanda primero y pasaron alrededor de un mes allí tratando de reunir tropas. Se hizo evidente que no había apoyo para su causa, por lo que navegaron hacia Cornualles y aterrizaron en Whitesand Bay. Warbeck se declaró rey y pidió partidarios. De camino a Penzance, se cree que dejó a Katherine en St. Buryans a mitad de camino. Hay cierta confusión en los registros. Otra cita la dejó en St. Michaels Mount. De cualquier manera, estaba a salvo de cualquier acción y permanecería así durante unas cinco semanas mientras Warbeck reunía tropas y entraba en batalla. El ejército del rey Enrique VII lo persiguió y, después de perder poco a poco el apoyo, Warbeck huyó en busca de refugio en la abadía de Beaulieu en Hampshire, donde finalmente lo persuadieron para que se rindiera en octubre de 1497. Fue puesto bajo fuerte vigilancia.

Las fuerzas del rey Enrique llegaron a Katherine, quien fue encontrada vestida con ropa de luto. Puede que haya perdido a su hijo o haya tenido un aborto espontáneo. Hay una mención en una crónica galesa de un hijo llamado Richard Perkins. ¿Quizás el hijo se quedó atrás en Irlanda? Había que convencerla de que se rindiera y los hombres del rey dejaron en claro que la tratarían con amabilidad. La llevaron a Exeter, donde el rey Enrique la conoció en persona. A Henry le preocupaba especialmente que Katherine estuviera embarazada y que todo el asunto Warbeck sería interminable a través de sus hijos. Pero ella no estaba embarazada.

El cronista Bernard Andre describe un encuentro entre Enrique VII, Warbeck y Katherine. Henry se reunió con Warbeck primero y le dijo que le perdonaría la vida. Entonces Katherine entró en la habitación luciendo particularmente hermosa. Warbeck le confesó su verdadera identidad. Enrique prometió que su reina la cuidaría. Katherine lloró y expresó su decepción porque Warbeck no era quien decía ser y dijo que se puso en manos del rey. Henry felicitó a Katherine por su dignidad y alta cuna y dijo que se merecía un hombre de mayor rango. Andre insinúa que Henry pudo haber estado enamorado de ella. Henry trató bastante bien a la pareja, pero no les permitió dormir juntos.

A Katherine se le prohibió o decidió no regresar a Escocia y retomó su apellido de soltera. Henry la equipó con caballos, comida y ropa y viajó al palacio real en Sheen. La reina Isabel la aceptó y le dio una pensión y un lugar alto en su hogar según su rango. En junio de 1499, el rey Enrique y la reina Isabel fueron a Calais para encontrarse con el archiduque Felipe, que se había casado con Juana de Castilla, hermana de Catalina de Aragón. Katherine Gordon los acompañó en este viaje. El 23 de noviembre de 1499, Perkin Warbeck fue ejecutado en Tyburn por conspirar contra el rey y Katherine quedó viuda. En enero de 1502, el tratado de matrimonio entre el rey James IV de Escocia y Margaret Tudor se finalizó en Richmond. Hubo una ceremonia de compromiso al día siguiente y Katherine estaba entre las damas de la reina Isabel y tuvo prioridad en la fiesta real.

La reina Isabel murió en febrero de 1503. En el funeral, Catalina fue una de las principales dolientes. Ocupó su lugar en la procesión de la Torre de Londres a Westminster detrás de la hermana de la Reina y puso su manto sobre el ataúd en la Abadía de Westminster después de las hermanas de la Reina. Después de la muerte de Elizabeth, Henry mantuvo a Katherine a su lado. Los relatos reales dan evidencia de que confió en ella como apoyo por el resto de su vida. Jugaba a las cartas con él y le conseguía medicinas cuando estaba enfermo. Pintó telas con escenas religiosas para llevarlas a cabo ante él mientras yacía enfermo y agonizante. Pero él no se casó con ella y no hay evidencia de conducta indebida entre los dos. Los pagos aparecen en los registros de 1509-1510 que indican que ella era una de las damas de Catalina de Aragón cuando era princesa de Gales.

Poco antes de que Enrique VIII se convirtiera en rey, Catalina recibió concesiones de tierras en Berkshire con su promesa de que no dejaría Inglaterra. En algún momento entre 1510 y 1512, Katherine se casó con James Strangeways, que era un caballero ujier de la Cámara del Rey. Strangeways murió en 1516, dejando todas sus propiedades a Katherine. En julio de 1517, Katherine se casó con un galés llamado Matthew Craddock, un caballero y caballero de Glamorganshire. Obtuvo permiso para vivir en Gales. Katherine trabajó en la casa de la hija mayor de Enrique VIII, Mary Tudor, de 1525 a 1530 como Presidenta de la Cámara Privada. Craddock murió en 1531, nombrando a Katherine albacea de su testamento y dejando sus ingresos de algunas de sus propiedades en Gales y 500 marcos.

Katherine se casó con otro Caballero Usher de la Cámara llamado Christopher Aston en algún momento antes de enero de 1536. Los últimos seis años de su vida los pasó en sus tierras en Berkshire, donde se la veía regularmente montando a caballo por la parroquia. Katherine murió el 14 de octubre de 1537. En su testamento nunca menciona a su primer marido ni a sus hijos. Ella se llama a sí misma la "esposa en algún momento" de James Strangeways, se refirió a Craddock como su "querido y amado esposo" ya Ashton como su "amado esposo". Dejó la ropa a Margaret Kyme, la hija de Cecily Plantagenet, a su sirvienta Philippa Huls ya otra mujer a la que se refiere como su "hermana", Alice Smyth, que pudo haber sido la hermana de Craddock o Ashton. Katherine fue enterrada en el presbiterio de la iglesia parroquial de Fyfield en Berkshire, donde hay una tumba a la que faltan figuras de bronce que todavía se conoce como "Monumento a Lady Gordon". Ashton sobrevivió a Katherine y murió en 1561.

Otras lecturas:
Las últimas reinas medievales”Por J.L. Laynesmith,
Isabel de York: una reina Tudor y su mundo”Por Alison Weir,
Blood Sisters: Las mujeres detrás de la guerra de las rosas”Por Sarah Gristwood,
Diccionario de biografía nacional: índice y epítome.”De Sidney Lee,
La última rosa blanca: las guerras secretas de los Tudor"Por Desmond Seward,"La conspiración de Perkin Warbeck 1491-1499 (Sutton Illustrated History Paperbacks)”Por Ian Arthurson

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval.

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