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Cetrería medieval: pájaros y agapornis

Cetrería medieval: pájaros y agapornis

Por Danièle Cybulskie

Los deportes medievales eran, en su mayor parte, oportunidades para que los hombres practicaran sus habilidades marciales de formas menos peligrosas y destructivas, y relegaban en gran medida a las mujeres al papel de porristas al margen. Sin embargo, había un deporte que daba la bienvenida al campo tanto a hombres como a mujeres (literalmente): la cetrería.

Arraigada en el mundo antiguo, la cetrería se usaba para la caza necesaria en la Edad Media, como encontrar comida y matar alimañas, pero también era un deporte extremadamente popular para la nobleza. Los halcones y los halcones generalmente fueron entrenados para cazar presas pequeñas, como conejos y otras aves, como lo hacen en el mundo natural, pero su entrenamiento a veces se expandió para incluir el ataque de presas más grandes, como ciervos, con el fin de debilitar y distraer a los animales de modo que los cazadores y sus perros podrían acabar con ellos. A diferencia de la caza de jabalíes y ciervos, la cetrería no implicaba un encuentro cara a cara con un animal peligroso y presa del pánico, por lo que era un deporte mucho más seguro para las respetables damas medievales en el que participar: menos exigente físicamente, menos apresurado y menos sangriento.

Había una amplia gama de aves para que la gente medieval entrenara y utilizara para cazar, incluido el halcón gerifalte, el azor y el gavilán. Sin embargo, un ave común con la que las mujeres cazan era el halcón peregrino, y no solo porque el gris combina con todo. Los peregrinos fueron una buena opción para las mujeres porque son relativamente pequeños, por lo tanto, más ligeros para sostenerlos en el puño y son especialmente elegantes en el aire. Los peregrinos atacan a sus presas cerrando sus garras en puños y lanzándose, rompiendo los huesos de otras aves y tirándolas del cielo. Esto significa que estos halcones no suelen tener las batallas sangrientas y desgarradoras de plumas que tienen otras rapaces (que también podría ser la razón por la que algunos hombres medievales prefirieron el drama de la caza con halcones más grandes). Para lograr esta hazaña agotadora, los peregrinos realizan inmersiones espectaculares a más de 300 km / h: son las criaturas más rápidas del planeta. Accesorios bastante impresionantes para que las damas medievales los usen en sus brazos, si me preguntas.

Debido a que la cetrería permitía que mujeres y hombres pasaran el día cabalgando tranquilamente en la naturaleza y almuerzos de picnic a la vista de docenas de chaperones, era la oportunidad perfecta, y la excusa, para que coquetearan y se conocieran. Muy pronto, la cetrería se volvió inextricablemente ligada al romance, y no es de extrañar: implicó ceguera temporal (para el halcón encapuchado), estar atado a un maestro, atraer y cazar. La cetrería al amor cortés no es un gran salto de imaginación.

Los escritores medievales no pudieron resistirse a unir el amor y la cetrería. En una versión de Tristán e Isolda, se compara a Isolda con un halcón a la caza con ojos veloces; en el Parlamento de las Aves de Chaucer, las aves rapaces discuten por parejas; y en el inglés medio Sir Orfeo (ll.303-308), es un grupo de mujeres de otro mundo cazando con halcones lo que lleva a Orfeo a su amada perdida.

Marie de France lleva el tema de la carnicería y el amor un paso más allá en Yonec, un lai en el que un caballero se transforma en el cuerpo de un halcón para visitar a su dama para tener relaciones románticas, encarcelada, como ella, en una torre. Las bellas ilustraciones del siglo XIV Codex Manesse cuentan con mucha cetrería y romance, y me encanta especialmente la famosa página 69r, que presenta a dos amantes acurrucados y una mujer con un pájaro gris (tal vez un peregrino) en el puño. Fuera del ámbito de los libros, los arqueólogos también han encontrado mujeres cazando con halcones en ambos espejos, a menudo un regalo de un amante, y en la empuñadura tallada de un cuchillo.

Si desea leer un manual medieval auténtico sobre cetrería (menos el romance), puede consultar un libro del siglo XIII, De Arte Venandi cum Avibus, escrito por el mismo emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Federico II. Para una cuenta mucho más moderna y personal, que incorpora T.H. White (autor de The Once and Future King) con la venta ambulante, recomendaría la galardonada H is for Hawk de Helen Macdonald. Para ver una película de los 80 deliciosamente cursi sobre el amor, los pájaros y los tortolitos, echa un vistazo LadyhawkeBroderick y Rutger Hauer.

Danièle Cybulskie colabora en Nuestro sitio. Sigue a Danièle en Twitter: @ 5MinMedievalista

Imagen de portada: cetrería medieval. Cetreros con caballo de "De arte venandi cum avibus", 1240-1250 - El emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico II escribió un tratado sobre "El arte de cazar con avess'


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