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RESEÑA DEL LIBRO: The Northern Queen por Kelly Evans

RESEÑA DEL LIBRO: The Northern Queen por Kelly Evans

Estamos a principios del siglo XI, las tensiones son altas entre daneses y anglosajones, con sospechas y luchas brutales en ambos lados. El cristianismo y el paganismo se han enfrentado y los habitantes de Inglaterra están atrapados entre las dos religiones en guerra. Algunos todavía se aferran a las viejas costumbres, dudando en aceptar la nueva y extraña religión que se impone en sus vidas. Otros se apresuran a abandonar la antigua religión por una que se ganará el favor de la nueva y poderosa élite cristiana que se extiende por la isla. Una joven inglesa atrapada en medio de este turbulento tiempo de transición relata su vida y cuenta la historia del reinado de Cnut desde la perspectiva de una mujer.

La historia
La novela anglosajona de Kelly Evans se centra en la historia de Aelfgifu de Northampton (990-1040); desde su ascenso en la corte y su eventual matrimonio con uno de los primeros reyes más famosos de Inglaterra, Canuto el Grande (995-1035), hasta su repudio y la vida posterior con sus hijos después de la muerte de Canuto. El libro es un relato ficticio de las luchas que experimentó al tratar de gobernar en lugar de Cnut, las tensiones entre las dos culturas (danesa e inglesa) y su rivalidad en curso con la reina Emma de Normandía (985-1052).

Aelfgifu ha vivido una época difícil; El cristianismo se estaba afianzando y convirtiéndose en la religión dominante en Inglaterra, pero las antiguas creencias paganas aún dominaban. Tenía que mantener un equilibrio entre las dos facciones mientras gestionaba los intereses políticos de los súbditos cristianos y paganos de Cnut. También vivió durante la época de la infame Masacre del Día de San Brice. El 13 de noviembre de 1002, los daneses fueron masacrados a instancias de Aethelred "The Unready" (968-1016) en represalia por una serie de redadas en curso de los daneses desde 997-1001. En el momento de la ascensión de Cnut al trono, los acontecimientos aún estaban frescos en la mente de muchos daneses que vivían en Inglaterra y las hostilidades eran altas entre los dos grupos.

Aelfgifu tenía esta situación en sus manos, así como la humillante experiencia de ser rechazada por Cnut por una alianza política con Emma, ​​ya que su matrimonio con un pagano practicante fue mal visto por el clero cristiano de alto rango y los funcionarios de la corte. Cnut se casó a regañadientes con Emma, ​​aunque parece que siguió casado con Aelfgifu y que el segundo matrimonio fue solo político para apaciguar a la Iglesia y hacerlo agradable para la población cristiana.

¿Qué sabemos sobre Aelfgifu? Lamentablemente, se sabe relativamente poco sobre ella, y la mayoría de la gente se centra en su rival, Emma de Normandía. Lo que sí sabemos es que Aelfgifu provenía de una aristocrática familia merciana; y su padre tenía estrechos vínculos con el rey Aethelred. Se las arregló para moverse dentro de los círculos de la corte y se casó con el hijo de Sweyn Forkbeard (960-1014), Cnut, quien llegó a ser rey de Inglaterra, Dinamarca y partes de Noruega.

El veredicto
Creo que Evans también intentó colocar a Emma como un personaje femenino fuerte en contraste con Aelfgifu, pero encontré que el personaje de Emma realmente estaba en segundo plano con respecto a Aelfgifu durante la novela. Esto no es algo malo, no hay necesidad de otro personaje femenino fuerte, Aelfgifu se las arregla solo y la historia no sufre por eso. Evans salta de las narraciones de Aelfgifu, Cnut y Emma, ​​pero el narrador principal sigue siendo Aelfgifu. Hay varios otros personajes famosos que aparecen en la novela, como el siniestro villano, Eadric Streona († 1017), Thorkell el Alto y Sweyn Forkbeard, que ayudan a desarrollar la historia, pero al final, la historia de Aelfgifu es la clave. fascinante. Demostró ser una política y consejera astuta, en quien Cnut confiaba y admiraba la gente del norte. El rey confiaba tanto en ella que la nombró regente de Noruega desde 1030 hasta 1035. Vio a uno de su hijo en el trono, Harold I 'Harefoot' (1016-1040), y lo guió en la gestión del reino. Definitivamente era una fuerza a tener en cuenta y una figura importante en la política anglosajona tardía.

Este es el primer libro de Evan y un gran comienzo para lo que será una prometedora carrera como autor de ficción anglosajona. Actualmente está escribiendo su segundo libro de la época, ambientado justo antes de la conquista normanda. Disfruté leyendo desde la perspectiva de Aelfgifu sobre este momento crucial en la historia de Inglaterra, y si te gusta la historia temprana de Inglaterra, los personajes femeninos fuertes y los vikingos, definitivamente disfrutarásLa Reina del Norte.

Siga a Kelly Evans en Twitter: @ChaucerBabe

Para obtener más información sobre Kelly Evans, visite su sitio web: kellyevans.com

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~ Sandra Alvarez


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