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Obras perdidas de la Edad Media

Obras perdidas de la Edad Media

Solo una pequeña fracción de los escritos creados en la Edad Media ha sobrevivido hasta nuestros días. Aquí hay cinco obras perdidas que nos encantaría volver a ver.

La enciclopedia de Yongle

Entre los años 1403 y 1408, el emperador de China supervisó una de las obras académicas más importantes de la historia: una enciclopedia diseñada para abarcar todo el conocimiento. Conocido como el Enciclopedia de Yongle (o más exactamente "Gran Canon de Yongle") en honor al emperador que lo encargó, el proyecto involucró a 2.169 académicos que trabajaron durante cuatro años en temas como geografía, ciencia, historia y arte.

Cuando estuvo terminada, la enciclopedia constaba de 11,095 volúmenes, que en tamaño ocupaban 1400 pies cuadrados de espacio. Sin embargo, no quedaba dinero para crear una versión impresa, por lo que el manuscrito nunca se envió a otras partes de China. Sobreviviría casi intacta hasta el siglo XIX, cuando las tropas británicas y francesas saquearon Beijing en 1860 durante la Segunda Guerra del Opio. Más guerras y disturbios destruyeron gran parte de lo que quedaba, y ahora sobrevive menos de 400 volúmenes, o el 3,5% de la colección original.

El descubrimiento de las islas afortunadas

En algún momento alrededor del año 1360, un monje franciscano de Oxford le dio al rey Eduardo III un libro que llamó Inventio Fortunata, o "El descubrimiento de las islas afortunadas". El autor afirmó haber navegado hacia el norte al menos media docena de veces, utilizando un astrolabio para navegar por el Ártico.

Sin embargo, este texto pronto se perdió y todo lo que tenemos son resúmenes de lo que decía el original. Según un escritor posterior:

Se dice en el libro sobre el afortunado descubrimiento [Inventio Fortunate] que en el polo ártico hay una gran roca magnética, treinta y tres millas alemanas de circunferencia. Un mar revuelto rodea esta roca, como si el agua se descargara hacia abajo desde un jarrón a través de una abertura. A su alrededor hay islas, dos de las cuales están habitadas.

Aunque El descubrimiento de las islas afortunadas se perdió, seguiría siendo una influencia importante para los escritores y cartógrafos cientos de años después. El geógrafo del siglo XVI Gerardus Mercator hizo este mapa del norte basado en las descripciones que se hicieron originalmente en esta obra perdida del siglo XIV.

El libro de Leoun

Conocido como el padre de la literatura inglesa, Geoffrey Chaucer es mejor conocido por Los cuentos de Canterbury, que probablemente nunca se completó cuando murió en el año 1400. Al final de este trabajo, también menciona algunos de sus otros escritos, incluido uno que llama "el libro del Leoun" - El Libro del León.

Michael Delahoyde ofrece este análisis sobre lo que podría haber sido el trabajo, y sugiere que podría no haber sido una gran pérdida:

Las especulaciones sobre la naturaleza de este trabajo perdido se extinguieron más o menos hace casi 80 años. En 1928, Victor Langhans coronó una tradición que se remonta a los días de Tyrwhitt a finales del siglo XVIII al postular que el Libro del León era probablemente una redacción del "Dit dou lyon" de Guillaume de Machaut, una alegoría del amor cortés "escrito en un modo totalmente compatible con el de los poemas oníricos de Chaucer ”y una obra de amplia circulación, como lo demuestran numerosos manuscritos existentes. El consenso crítico, si ese es un término apropiado en este ámbito de la conjetura completa, ha adoptado la suposición de Langhans, a pesar de la indicación entonces de que el Libro del León debe haber sido una obra temprana, compuesta antes de que el poeta supere el género artificial, y una Tan estéticamente lúgubre que Chaucer lo suprimió y toda mención de él hasta en su lecho de muerte cuando la culpa en el último momento por la abominación exigió una confesión bibliográfica completa.

La saga Skjöldunga

A finales del siglo XII se escribió una saga nórdica antigua. Conocido como el Saga Skjöldunga, contenía una historia de los legendarios reyes de Dinamarca, rastreando su linaje hasta el dios Odin. Si bien se conservaron algunos fragmentos en otras obras, la mayor parte de esta saga está perdida. Sería de gran interés no solo para la mitología de Dinamarca y la cultura nórdica, sino que quizás habría arrojado luz sobre la historia de Beowulf, que presenta algunos personajes que provienen de la dinastía Scylding que gobernó partes de Dinamarca en la Alta Edad Media.

El romance del pedo del diablo

Cuando el poeta francés Francois Villon murió alrededor del año 1463, en su Testamento explica lo que deja a su padre adoptivo:

Le dejo mi biblioteca,
Y el romance del pedo del diablo,
¿Qué maestro Guy Tabary,
Un hombre honesto, copiado:
Está en cuadernos debajo de una mesa,
Y aunque está escrito de forma aproximada,
El tema es de tal nota
Que compensa todas las deficiencias.

Francois solo tenía unos 30 años cuando murió, y ciertamente vivió una vida llena de acontecimientos, que incluyó matar a un sacerdote, pasar tiempo en la cárcel y involucrarse en todo tipo de negocios irrespetuosos. También fue estudiante en la Universidad de París, y la poesía que escribió se considera una de las mejores de la Francia medieval tardía.

Sin embargo, no hay copias del Romance del pedo del diablo han sobrevivido, lo cual es decepcionante porque podría haber sido una muy buena historia. En el París de principios de la década de 1450 había una gran piedra, probablemente utilizada como mojón, que se conocía como "El pedo del diablo". Al parecer, unos universitarios lo robaron y, tras su recuperación, lo volvieron a robar. Uno quisiera pensar que Francois, siendo el chico malo que era, estuvo involucrado en la travesura, por lo que su historia de estos eventos sería una lectura deliciosa.

Para obtener más información, lea El libro de los libros perdidos: una historia incompleta de todos los grandes libros que nunca leerás, por Stuart Kelly (Random House, 2005) y La literatura perdida de la Inglaterra medieval, por R.M. Wilson (Methuen & Co.), 1952)

Imagen de portada: Libros antiguos - foto de David Flores / Flickr


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